1 adulto su 10 e 1 adolescente su 5 hanno sintomi di depressione, quello che sappiamo

I ricercatori hanno scoperto che nel 2020 il tasso di depressione era di circa il 9% per gli americani di età pari o superiore a 12 anni. Tuttavia, è salito al 17 percento quando hanno esaminato adolescenti e giovani adulti.I sintomi depressivi erano più comuni per le persone tra i 18 ei 25 anni, con il numero di persone in cerca di aiuto che rimaneva costantemente basso.

Una nuova ricerca rileva che quasi il 10% degli americani vive con la depressione, con tassi circa il doppio di quelli tra adolescenti e giovani adulti.

“Il nostro studio aggiorna le stime di prevalenza della depressione per la popolazione degli Stati Uniti fino all’anno 2020 e conferma l’escalation dell’aumento della depressione dal 2015 al 2019”, ha affermato l’autore principale dello studio Renee D. Goodwin, PhD, professore a contratto presso il Dipartimento di Epidemiologia della Columbia Mailman School della Sanità Pubblica in un comunicato.

Lo studio è stato pubblicato questa settimana sull’American Journal of Preventative Medicine.

Ha notato che ciò riflette una crisi di salute pubblica che si stava intensificando negli Stati Uniti anche prima dell’inizio della pandemia.

I ricercatori hanno utilizzato i dati del National Survey on Drug Use and Health 2015-2020, uno studio rappresentativo a livello nazionale su individui statunitensi di età pari o superiore a 12 anni.

Hanno scoperto che nel 2020, il tasso di depressione negli ultimi 12 mesi era di circa il 9% per gli americani in questa fascia di età; tuttavia, è salito al 17 percento quando hanno esaminato adolescenti e giovani adulti.

“La depressione maggiore è un disturbo clinico, quindi è caratterizzata da umore triste persistentemente basso o depresso, perdita di interesse per le attività”, ha detto a Healthline la dottoressa Shawna Newman, psichiatra del Lenox Hill Hospital di New York.

Mentre la prevalenza della depressione è rimasta invariata tra gli adulti di età pari o superiore a 35 anni, la condizione era più comune per quelli tra i 18 ei 25 anni, con il numero di persone in cerca di aiuto che è rimasto costantemente basso.

“I nostri risultati hanno mostrato che la maggior parte degli adolescenti depressi non ha parlato o parlato con un operatore sanitario dei sintomi della depressione né ha ricevuto cure farmacologiche dal 2015 al 2020”, ha affermato Goodwin in una nota.

I ricercatori hanno anche scoperto che:

I tassi di depressione tra gli individui bianchi non ispanici hanno superato tutti gli altri gruppi razziali/etnici. La depressione era più alta tra le donne rispetto agli uomini e per gli adulti che non erano attualmente o precedentemente sposati. Sebbene la depressione sia aumentata per tutti i gruppi di reddito, l’aumento maggiore è stato in quelli con il reddito familiare più basso.

“La chiave qui per soddisfare i criteri, devono avere un umore depresso persistentemente”, ha spiegato Newman.

Newman ha detto che sebbene i criteri ufficiali siano due settimane, sono più tipicamente un mese o due.

“Due settimane, un mese o forse anche due mesi e questo rende le cose più chiare”, ha spiegato. “Quindi, è persistente. È diverso dall’angoscia o dall’essere sconvolti: spesso le persone usano quel tipo di linguaggio, tutti lo fanno: ‘Mi sento depresso oggi.'”

Il dottor Noshene Ranjbar, professore associato di psichiatria presso l’Università dell’Arizona College of Medicine-Tucson, ha affermato che le potenziali cause dell’aumento dei tassi di depressione includono fattori genetici, uso di sostanze (come l’alcol) e fattori ambientali o sociali.

“Questi includono la solitudine, la perdita di persone care, il lavoro, le finanze o qualsiasi altra cosa particolarmente stressante, avere una malattia, essere colpiti da razzismo o pregiudizi contro il proprio genere, sessualità, convinzioni, cultura o stile di vita”, ha affermato disse.

Secondo Ranjbar, questo può includere anche qualsiasi altro cambiamento nella propria vita che riduce la nostra capacità di far fronte.

“Esperienze e traumi infantili avversi possono anche aumentare il rischio che qualcuno soffra di depressione più avanti nella vita”, ha aggiunto.

Stephanie G. Thompson, LCSW, Director of Clinical Operations for Adolescents in San Diego for Lightfully Behavioral Health, ha affermato che la pandemia ha svolto un ruolo importante nel causare stress alla salute mentale.

“Aliquote [of depressive symptoms] è triplicato quando la pandemia di COVID ha colpito per la prima volta, passando dall’8,5% della popolazione al 27,8% nel 2020, al 32,8% nel 2021 e continuando a crescere oggi”, ha affermato Thompson

Ha sottolineato che la pandemia ha causato una crisi globale in tutti gli aspetti della vita per molte ragioni, tra cui l’isolamento e l’ansia alimentati dall’ignoto della traiettoria e dell’esito finale della pandemia.

“Mentre gli adulti che invecchiano hanno storicamente sperimentato la depressione a tassi più elevati rispetto alla maggior parte, gli adolescenti sono più suscettibili al Disturbo Depressivo Maggiore, di tipo ‘Grave’, in questi giorni”, ha detto Thompson.

Newman ha detto che uno dei motivi è che le loro esigenze sociali e di sviluppo sono maggiori.

“L’imperativo dello sviluppo in quella fascia di età è così concentrato sulla socializzazione e sulla crescita emotiva che l’isolamento, la limitazione, l’allontanamento, il mascheramento sono profondamente difficili per gli adolescenti”, ha detto. “Perché richiedono biologicamente l’espressione facciale, il linguaggio del corpo; sono molto socievoli perché gli esseri umani sono animali molto socievoli, ma gli adolescenti lo bramano, ne hanno bisogno”.

Ha sottolineato che la perdita dell’interazione tra pari, la riduzione del contatto con i supporti come gli insegnanti, le attività di gruppo, persino il solo camminare lungo il corridoio in una normale scuola superiore erano improvvisamente scomparse.

“È un disastro!” disse Newman. “Tu pensi alla scuola quasi come a un luogo primario in cui riceviamo valutazioni e cure per i servizi psicologici e spesso anche psichiatrici.

Newman ritiene che forse l’80% dei bambini che si affidano ai servizi scolastici per soddisfare i propri bisogni non li sta ottenendo.

“Sono a casa con i loro pensieri e un computer”, ha detto.

“Ma le esperienze che dovrebbero essere di natura tridimensionale, o quattro dimensioni se si conta il tempo, in cui ci si trova in uno spazio che ha uno scopo e un obiettivo, e si ha il pensiero di gruppo, l’insegnante e un’intera interazione, questo è vitale ed è sparito in un secondo”, ha continuato Newman.

Secondo Thompson, gli adolescenti stanno affrontando serie difficoltà mentre affrontano l’età adulta, tra cui l’inflazione e il debito studentesco.

“Tuttavia, gli adolescenti si trovano ad affrontare un dilemma molto diverso a causa dell’aumento del debito dei prestiti studenteschi e del costo della vita”, ha affermato. “Questi da soli stanno creando la propria crisi nazionale e gli adolescenti sono estremamente nervosi nel prendere decisioni e assumersi responsabilità che non sono più sicuri di poter gestire”.

Ha aggiunto che stanno anche decidendo di evitare l’impegno a causa dell’aumento dei tassi di divorzio, della durata della vita più lunga e degli interessi che cambiano frequentemente nei tipi di relazione.

“L’ignoto del futuro ha creato un travolgente senso di ansia che circonda il processo decisionale in tutti gli aspetti della loro vita”, ha continuato.

Thompson pensa che sia fondamentale concentrarsi sugli sforzi continui per normalizzare la ricezione dei servizi di salute mentale, parlarne e creare risorse per la salute mentale più facilmente accessibili.

Ha detto che uno dei posti migliori per risorse facilmente accessibili è la scuola.

“Sebbene alcuni distretti scolastici pubblici abbiano consulenti di orientamento o un assistente sociale nel personale, non è sufficiente affrontare la prevalenza e la gravità dei bisogni di salute mentale degli adolescenti di oggi”, ha continuato.

Secondo Thompson, fornire lezioni sulla “salute del cervello”, sul benessere personale e offrire servizi terapeutici nelle scuole pubbliche dove gli adolescenti sono in grado di vedere facilmente un terapeuta autorizzato, potrebbe avere un impatto “enorme” sul numero di adolescenti in grado di accedere alle cure.

“La terapia accessibile per gli adolescenti ridurrà la necessità di assentarsi dal lavoro per portare gli adolescenti a tutti gli appuntamenti per la cura”, ha affermato. “E avere più professionisti della salute mentale professionalmente formati nelle scuole e operatori sanitari meglio preparati darà più opportunità agli adulti di cogliere prima i segni e i sintomi della depressione negli adolescenti”.

Uno studio recente rileva che i tassi di sintomi depressivi sono aumentati notevolmente, con adolescenti e giovani adulti particolarmente colpiti.

Gli esperti affermano che mentre molti fattori potrebbero essere responsabili, la pandemia di COVID-19 probabilmente ha avuto un ruolo significativo nell’aumento.

Dicono anche che sono necessarie più risorse per la salute mentale, specialmente nelle strutture scolastiche per rendere le cure disponibili a coloro che ne hanno bisogno.

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