11 miti del vaiolo delle scimmie, sfatati dagli esperti di salute

Condividi su Pinterest False affermazioni e disinformazione sul vaiolo delle scimmie continuano a diffondersi a tassi preoccupanti. Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc tramite Getty ImagesGli esperti temono che la disinformazione sul vaiolo delle scimmie possa impedire alle persone di proteggersi.Monkeypox può colpire persone di qualsiasi età, sesso o orientamento sessuale. Non riguarda solo gli uomini che fanno sesso con altri uomini. Sebbene il vaiolo delle scimmie non sia un nuovo virus, la situazione si sta evolvendo. Tuttavia, gli esperti affermano che ci sono modi per rimanere al sicuro e informati.

La disinformazione sanitaria è diventata così dilagante e dannosa che il chirurgo generale degli Stati Uniti, il dottor Vivek H. Murthy, ha emesso un avviso al riguardo nel 2021.

“La disinformazione sanitaria è una seria minaccia per la salute pubblica. Può causare confusione, seminare sfiducia, danneggiare la salute delle persone e minare gli sforzi per la salute pubblica”, ha affermato Murthy nell’avviso.

Ora gli Stati Uniti stanno affrontando una nuova emergenza: Monkeypox.

Gli esperti affermano che la disinformazione al riguardo sta circolando rapidamente, compreso il modo in cui si diffonde e chi può contrarre il virus, e sono preoccupati.

“In qualsiasi focolaio di una malattia nuova o sconosciuta, è importante fornire informazioni di buona qualità alle persone”, afferma la dott.ssa Linda Yancey, specialista in malattie infettive presso il Memorial Hermann Health System di Houston. “Come abbiamo visto in COVID, le voci di corridoio aumenteranno e… le persone non avranno sempre le informazioni di cui hanno bisogno per proteggersi e mantenersi al sicuro”.

Per aiutare a fornire informazioni accurate sul vaiolo delle scimmie, Healthline ha parlato con esperti medici per sfatare 11 miti inquietanti attualmente in circolazione sul virus.

Potresti aver sentito parlare per la prima volta del vaiolo delle scimmie a maggio, quando la Gran Bretagna ha segnalato un caso in un residente che era tornato di recente da Lagos, in Nigeria. Gli Stati Uniti hanno segnalato il loro primo caso più tardi quel mese in un uomo del Massachusetts che aveva recentemente viaggiato in Canada.

Ma la verità è che sappiamo del vaiolo delle scimmie da più di sei decenni.

“Gli scienziati hanno appreso del virus per la prima volta nel 1958, quando si sono verificati due focolai di una malattia simile al vaiolo in colonie di scimmie ricercatrici”, spiega il dottor Bayo Curry-Winchell, direttore clinico regionale di Carbon Health.

Il dottor Mark Fischer, direttore medico regionale dell’International SOS, aggiunge che è stato visto per la prima volta nell’uomo nel 1970 nella Repubblica Democratica del Congo.

Ma Curry-Winchell afferma che, fino a quest’anno, la maggior parte dei casi di vaiolo delle scimmie è stata limitata a diversi paesi africani, dove il virus è endemico. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) afferma che il vaiolo delle scimmie è endemico in:

BeninCamerunRepubblica CentrafricanaRepubblica Democratica del CongoGabon, Ghana (è stato identificato solo negli animali)Costa d’AvorioLiberia NigeriaRepubblica del Congo Sierra LeoneSud Sudan.

Il dottor Armand Balboni, un esperto di malattie infettive, afferma che non è possibile contrarre COVID-19 o qualsiasi virus dal vaccino COVID-19. In effetti, il vaiolo delle scimmie e il COVID-19 non sono correlati.

“Questi sono due virus completamente diversi”, dice.

Balboni sottolinea che i vaccini COVID-19 e quelli attualmente utilizzati per la protezione contro il vaiolo delle scimmie sono sicuri ed efficaci.

Attualmente ci sono quattro vaccini per COVID-19 e il CDC osserva che nessuno contiene virus vivi.

I due più diffusi, Pfizer-BioNTech e Moderna, utilizzano la tecnologia dell’RNA messaggero (mRNA).

“[These vaccines] dare alle nostre cellule istruzioni su come produrre una proteina innocua che è unica per il virus”, spiega Curry-Winchell. “Una volta che le nostre cellule hanno copiato il virus, distruggono il materiale genetico del vaccino e possono combattere il COVID-19. Non c’è alcuna relazione con il virus del vaiolo delle scimmie”.

Il vaccino Janssen di Johnson & Johnson è un vaccino vettore virale, il che significa che utilizza una versione modificata di un altro virus per creare protezione. Il vaccino Novavax è un vaccino a subunità proteica che utilizza una certa parte di un germe per creare una risposta immunitaria. Nessuno di questi vaccini ha nulla a che fare con la diffusione o la protezione contro il vaiolo delle scimmie.

Fischer avverte che gli scienziati stanno ancora studiando il vaiolo delle scimmie. Ma in questo momento, dice che non sembra essere disperso dall’acqua, ma piuttosto si diffonde principalmente attraverso il contatto pelle a pelle.

Può anche diffondersi quando le persone toccano lenzuola e indumenti non lavati precedentemente utilizzati da un individuo con vaiolo delle scimmie. Con questo in mente, Fischer consiglia alle persone di prendere precauzioni in piscina.

“È importante essere consapevoli di ciò che si tocca a bordo piscina, poiché asciugamani e vestiti sono a maggior rischio di diffusione del virus”, afferma Fischer.

Anche se non sembra che tu possa contrarre il vaiolo delle scimmie dalla piscina stessa, Curry-Winchell dice che è possibile contrarre il vaiolo delle scimmie da qualcuno nell’acqua se hai un contatto pelle a pelle o faccia a faccia.

“Fai attenzione ai grandi raduni come le feste in piscina”, afferma Curry-Winchell.

I limiti di capacità sono stati un’importante strategia di mitigazione durante la pandemia di COVID-19 perché quel virus è nell’aria e si diffonde quando qualcuno inala goccioline e particelle contenenti il ​​virus. I funzionari hanno informato il pubblico che meno persone condividevano la stessa aria, minori sarebbero le possibilità di diffusione.

Sebbene il vaiolo delle scimmie possa diffondersi attraverso le secrezioni respiratorie, il CDC ha notato in un avviso ai media che queste goccioline cadono dall’aria più rapidamente. Pertanto, Curry-Winchell afferma che è improbabile che si ottenga il vaiolo delle scimmie dall’essere in mezzo alla folla. Ma non è impossibile.

“C’è un piccolo rischio”, dice. “Il vaiolo delle scimmie si trasmette attraverso un contatto stretto e prolungato con un individuo infetto, quindi dovresti avere un contatto pelle a pelle con una piaga aperta, come abbracciare o toccare oggetti e tessuti che sono stati usati da qualcuno con il vaiolo delle scimmie per contrarre la malattia.”

Anche baciare e condividere utensili e tazze, come durante un grande matrimonio, con una persona che ha il vaiolo delle scimmie può diffondere il virus. In altre parole, le grandi folle in sé non sono il problema più grande, ma piuttosto è il contatto pelle a pelle che le persone hanno mentre sono in loro che è il pericolo.

Sebbene il vaiolo delle scimmie possa essere diffuso attraverso il sesso, Balboni afferma che non è l’unico modo in cui qualcuno può essere infettato.

“Il vaiolo delle scimmie può essere diffuso dal contatto pelle a pelle che non è sessuale o intimo”, afferma Balboni. “Le malattie sessualmente trasmissibili sono più comunemente diffuse per contatto sessuale. Il solo sesso non è l’unico modo in cui si diffonde il vaiolo delle scimmie”.

Se Balboni potesse sfatare un mito, sarebbe questo.

“La cosa più importante che chiunque può sapere sul vaiolo delle scimmie in questo momento è che può colpire chiunque, indipendentemente dall’orientamento sessuale o dai partner”, dice. “Tutti dovrebbero essere consapevoli dei rischi ed educarsi su come proteggersi dal virus”.

Yancey dice che questo mito le ricorda quelli che esistevano durante la crisi dell’HIV, che ha stigmatizzato la comunità gay. Il dottor Anthony Fauci, il capo consulente medico del Pres. Joe Biden, ha recentemente espresso preoccupazioni simili sul podcast NPR, All Things Considered, affermando che “il governo deve combattere gli stigmi omofobici che circondano il vaiolo delle scimmie”.

“Il virus non discrimina”, concorda Curry-Winchell.

Sono disponibili due vaccini per proteggere dal vaiolo delle scimmie, sebbene nessuno dei due sia specifico. ACAM2000 e JYNNEOS sono stati sviluppati per il vaiolo, ma il CDC afferma che sono efficaci almeno per l’85% contro il vaiolo delle scimmie. Sebbene ce ne siano due disponibili, non tutti possono averne uno.

“Il vaccino è in offerta limitata e controllato dal governo federale negli Stati Uniti”, afferma Fischer. “Il CDC raccomanda la vaccinazione per le persone che sono state esposte o sono a rischio.

Secondo il CDC, le persone idonee a ricevere una vaccinazione per proteggere dal vaiolo delle scimmie includono:

individui esposti al virus negli ultimi 4-14 giorni.individui che lavorano in determinati campi o ambienti, come operatori sanitari e dipendenti di laboratorio che effettuano test per diagnosticare gli orthopoxvirus come il vaiolo delle scimmie.

Gli esperti affermano che il vaccino contro il vaiolo delle scimmie non è attualmente ampiamente disponibile a causa della scarsità di scorte.

Fischer osserva che il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti ha annunciato l’intenzione di destinare ulteriori 786.000 dosi del vaccino JYNNEOS, un miglioramento, ma non sufficiente.

Dice che gli Stati Uniti avranno bisogno di circa tre volte tale importo per proteggere gli 1,6-1,7 milioni di americani considerati ad alto rischio di contrarre il vaiolo delle scimmie.

Fischer afferma che nessuno dei due vaccini utilizzato per il vaiolo delle scimmie è nuovo ed entrambi sono efficaci.

Il vaccino JYNNEOS è il più comunemente usato e il più recente dei due. La FDA lo ha approvato nel 2019 per le persone di età pari o superiore a 18 anni considerate ad alto rischio di vaiolo o vaiolo delle scimmie.

ACAM2000 è stato approvato nel 2007 e ha sostituito Dryvax per le vaccinazioni contro il vaiolo nel 2008.

Anche questa affermazione è falsa, dice Balboni.

“Il vaiolo delle scimmie ha avuto origine da una colonia di scimmie studiata per la ricerca alla fine degli anni ’50”, dice. “Negli ultimi decenni, si sono verificati focolai sporadici del virus a livello globale e si sono verificati in gran parte nelle aree della foresta pluviale tropicale dell’Africa centrale e occidentale”.

Sebbene gli scienziati abbiano scoperto per la prima volta il virus nelle scimmie, Fischer osserva che il virus potrebbe non aver avuto origine nella specie.

“Non è noto se le scimmie abbiano trasmesso il virus agli esseri umani poiché diverse specie possono portarlo”, afferma Fischer.

Ma non è stato creato in un laboratorio.

Dalle chiusure aziendali alle vacanze Zoom e alle feste di compleanno drive-by, il COVID-19 ha sconvolto la vita come la conosciamo. Il vaiolo delle scimmie farà lo stesso? Sebbene la situazione sia in evoluzione, gli esperti sperano che questa emergenza sanitaria non richieda lo stesso livello di precauzioni.

“Da quello che abbiamo osservato finora, lo stretto contatto fisico richiesto per la trasmissione del vaiolo delle scimmie rende altamente improbabile che le riunioni e gli eventi di persona siano influenzati allo stesso modo del COVID-19”, afferma Balboni.

Fischer entra in empatia con le preoccupazioni delle persone – ne abbiamo passate tante negli ultimi 2,5 anni – ma condivide la speranza di Balboni.

“Sebbene l’impatto del COVID-19 faccia spesso temere il peggio, al momento abbiamo una profonda conoscenza del vaiolo delle scimmie insieme a un vaccino già sviluppato e distribuito”, afferma Fischer. “Detto questo, è possibile che il virus si evolva mentre i casi continuano a diffondersi. Man mano che la ricerca continua, c’è speranza di avere maggiori informazioni su come tenere sotto controllo questo virus per rallentare la diffusione e infine sradicarlo”.

Con tutta la disinformazione che circola, Yancey afferma che ricevere aggiornamenti accurati è essenziale. Raccomanda questi tre siti per informazioni basate sull’evidenza:

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