Cannabis per il dolore cronico legata a un lieve aumento del rischio di aritmia

Un nuovo studio rileva che il rischio di aritmia dopo l’uso di cannabis può aumentare.Tuttavia, il rischio complessivo rimane molto basso, al di sotto dell’1%. La cannabis viene sempre più utilizzata per curare il dolore cronico. I ricercatori affermano che sono necessari ulteriori studi.

Le persone che usano prodotti a base di cannabis medica per il dolore cronico possono avere un rischio maggiore di disturbi del ritmo cardiaco o aritmie, secondo i risultati preliminari presentati il ​​22 agosto al meeting scientifico della Società Europea di Cardiologia in Spagna.

“Questo studio indica che potrebbe esserci un rischio non segnalato in precedenza di aritmie in seguito all’uso di cannabis medica”, ha affermato l’autrice dello studio, la dott.ssa Nina Nouhravesh dell’ospedale universitario di Gentofte in Danimarca, in un comunicato stampa.

Tuttavia, ha affermato che anche se c’era un rischio più elevato di aritmia tra i consumatori di cannabis, il rischio assoluto era “modesto”.

Nello studio, i ricercatori hanno identificato 1,6 milioni di pazienti in Danimarca con diagnosi di dolore cronico tra il 2018 e il 2021. Oltre 4.900 di questi pazienti hanno ricevuto almeno una prescrizione per un prodotto a base di cannabis (dronabinolo, cannabidiolo o altri cannabinoidi).

Il dronabinol contiene elevate quantità di THC, il principale composto psicoattivo nelle piante di cannabis. Il cannabidiolo, o CBD, non produce lo stesso “sballo” del THC. Le piante di cannabis contengono anche altri cannabinoidi che hanno effetti diversi.

I ricercatori hanno abbinato pazienti affetti da cannabis a pazienti simili, in base all’età, al sesso e al tipo di dolore cronico, che non avevano ricevuto una prescrizione per un prodotto a base di cannabis durante il periodo di studio. Hanno seguito entrambi i gruppi per 180 giorni.

Le persone che non facevano uso di cannabis terapeutica avevano un piccolo rischio (0,49%) di essere diagnosticate con una nuova aritmia durante il periodo di follow-up.

Per i consumatori di cannabis medica, il rischio era ancora basso (0,86%), ma era del 74% superiore a quello dei non consumatori di cannabis.

Tuttavia, i ricercatori hanno sottolineato che una percentuale maggiore di persone nel gruppo della cannabis stava assumendo altri farmaci antidolorifici come farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), oppioidi e farmaci antiepilettici.

Di conseguenza, “non possiamo escludere che ciò possa spiegare la maggiore probabilità di aritmie [in the cannabis group]”, ha detto Nouhravesh nel comunicato.

Il dottor Nikhil Warrier, elettrofisiologo cardiaco e direttore medico di elettrofisiologia presso il MemorialCare Heart & Vascular Institute presso l’Orange Coast Medical Center di Fountain Valley, in California, ha affermato che il nuovo studio è coerente con altre ricerche che mostrano un rischio più elevato di aritmie nei consumatori di cannabis rispetto a ai non utenti.

Uno studio ha indicato che i giovani adulti con disturbo da uso di cannabis avevano un rischio maggiore di essere ricoverati in ospedale per aritmia.

Un altro studio ha scoperto che i consumatori di cannabis con problemi di salute esistenti come ipertensione, lipidi elevati o obesità erano anche maggiormente a rischio di ricovero per aritmia. L’aumento più alto di questi ricoveri si è verificato tra i maschi bianchi di età compresa tra 45 e 54 anni.

Inoltre, altre ricerche hanno scoperto che i giovani consumatori di cannabis con una depressione preesistente hanno un rischio maggiore di aritmia rispetto ai consumatori di cannabis senza depressione.

Tuttavia, Warrier ha sottolineato che la ricerca danese è uno “studio osservazionale, che ha intrinsecamente i suoi limiti. Quindi si dovrebbero interpretare i risultati con cautela, poiché potrebbero non implicare causalità”.

Allo stesso modo, la dott.ssa Sherry Yafai, esperta di cannabis e medico di medicina d’urgenza presso il Providence Saint John’s Health Center di Santa Monica, in California, ha affermato che uno dei limiti del nuovo studio è che più persone nel gruppo della cannabis stavano assumendo antidolorifici o farmaci antiepilettici rispetto al gruppo non cannabico.

Ha indicato diversi studi che dimostrano che alcuni farmaci antidolorifici oppioidi e farmaci antiepilettici possono aumentare il rischio di aritmia.

Di conseguenza, Yafai ha affermato che è difficile sapere se il rischio moderatamente più elevato di aritmie osservato nel gruppo della cannabis è dovuto ai prodotti a base di cannabis o ad altri farmaci che le persone stavano assumendo.

Questo, ha detto, suggerisce anche che i due gruppi di pazienti non erano perfettamente abbinati.

Mentre i ricercatori hanno confrontato i pazienti con cannabis e non in base all’età, al sesso e al tipo di dolore cronico, anche altri fattori possono influenzare il rischio di aritmia.

“Quando qualcuno assume più oppiacei, più antiepilettici e più FANS, spesso indica che la prognosi della malattia è peggiore o che i livelli di dolore sono molto più alti”, ha affermato Yafai.

Ciò solleva le seguenti domande, ha detto: il gruppo della cannabis aveva una percentuale maggiore di pazienti malati?

In tal caso, queste persone avrebbero avuto maggiori probabilità di sviluppare aritmia a causa di altri problemi di salute, anche senza l’uso di cannabis?

Per rispondere a queste domande, sarebbero necessarie ulteriori ricerche, con gruppi di cannabis e non cannabis abbinati all’uso di farmaci, alla gravità della malattia e ad altri fattori.

Sebbene molte persone abbiano usato la cannabis per trovare sollievo dal dolore cronico, Warrier ha affermato che le persone dovrebbero essere consapevoli del fatto che la cannabis non è priva di effetti collaterali.

“Ho avuto pazienti che sono venuti a trovarmi che stavano assumendo cannabis per il loro dolore cronico che non si rendono conto dell’impatto completo di questa scelta”, ha detto. Quindi “è importante che riconoscano che non si tratta di un’impresa priva di rischi”.

Yafai ha affermato che è importante che le persone sappiano che non tutti i prodotti a base di cannabis sono uguali; ognuno ha effetti diversi, oltre a rischi legati al cuore.

I prodotti possono contenere THC, CBD o altri cannabinoidi in varie combinazioni e quantità. Alcuni prodotti, come i vaporizzatori, possono contenere quantità di THC superiori a quelle che si trovano naturalmente nelle piante di cannabis.

Le persone che sono più anziane o che hanno fattori sottostanti che aumentano il rischio di aritmia dovrebbero essere particolarmente caute quando usano prodotti a base di cannabis per trattare il dolore cronico.

“Come qualsiasi farmaco che viene ingerito o inalato, dovresti davvero consultare uno specialista di cannabis per decidere se il THC o altri cannabinoidi possono essere utili e funzionano meglio per te”, ha affermato Yafai.

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