Com’era la Champions senza Cristiano Ronaldo, quale peruviano giocava e quali stelle brillavano?

Uno dei suoi soprannomi è ‘Mister Champions’ e nessuno al mondo oserebbe metterlo in discussione. Protagonista di imprese incredibili, soprattutto ai tempi alla ‘Casa Bianca’, il fuoriclasse portoghese dovrà diventare spettatore in questa stagione e avere il premio di consolazione per disputare l’Europa League con lo United. Sono passati vent’anni interrotti in cui il mondo si è estasiato per i suoi gol, dalla prima volta nella stagione 2002/2003 a 17 anni in una fase preliminare con lo Sporting Lisbona – segnando anche il suo esordio professionale – dove, paradossalmente, è stato eliminato da Inter.. Ma ti ricordi com’è stato l’ultimo ‘Orejona’ senza Cristiano?

Gli ultimi campioni: prima dell'”era cristiana”

È tempo di tornare all’edizione 2001/2002 per parlare dell’ultima Champions League che non ha visto protagonista Cristiano Ronaldo, allora riserva di 16 anni dello Sporting Lisbona. Nell’élite del calcio mondiale, Zinedine Zidane era considerata la più grande figura del mondo ed era la star del Real Madrid. Proprio ‘Zizou’, oggi allenatore eccezionale e l’unico allenatore a vincere l’Orejona per tre volte di seguito –con il Madrid–, aumenterebbe la sua leggenda in Europa. Nella finale di quell’edizione, contro il sorprendente Bayer Leverkusen, guidato da Michael Ballack, il fuoriclasse francese avrebbe segnato il gol più bello di Champions League fino ad oggi, secondo la rivista France Football.

Spettacolare tiro al volo dopo un preciso cross di Roberto Carlos dalla sinistra, che colpisce il portiere tedesco Jorg Butt e suggella il 2-1 del Real Madrid, che all’Hampden Park di Glasgow ha vinto il nono ‘Orejona’ della sua storia , in Scozia. In quella squadra di merengue, guidata da Vicente del Bosque, spiccavano Iker Casillas, Míchel Salgado, Luis Figo, Raúl, Claude Makelele e Fernando Hierro. Era, tra l’altro, la stessa base e lo stesso DT che aveva appena vinto l’edizione 1999/2000, che ha battuto 3-0 il Valencia allo stadio Saint Denis, in Francia.

Naturalmente, quell’edizione 2001/2002 non era come è attualmente conosciuta. Ha coinciso solo nei turni precedenti e la formazione di otto gironi da quattro. La fase a eliminazione diretta aveva un formato diverso. Una volta che le 16 squadre si erano qualificate dopo la fase iniziale, due per ogni girone –la terza aveva accesso alla Coppa UEFA, così chiamata all’epoca–, entravano in un sorteggio per mettere insieme la cosiddetta seconda fase: quattro chiavi di quattro squadre . Da lì sono passate le prime due di ogni settore e sono iniziati i quarti, le semifinali e la finale, proprio come succede adesso.

All’epoca, oltre al Madrid, le squadre più potenti d’Europa erano il Bayern Monaco di Ottmar Hitzfield -attuale campione in carica-, il Manchester United di Sir Alex Ferguson e il Barcellona di Louis van Gaal, le ultime due arrivarono in semifinale ma furono eliminate da Bayer Leverkusen e la squadra bianca, rispettivamente.

Chi erano le figure prima del debutto di ‘CR7’?

Prima che Cristiano iniziasse a prendere i bagliori della Champions, c’erano altre crepe che brillavano. Nonostante Zinedine Zidane sia stato scelto come miglior giocatore dell’edizione 2001/2002, anche altri si sono guadagnati un posto tra i più eccezionali. Uno di questi era l’olandese Ruud Van Nistelrooy, che ha segnato 10 gol con il Manchester United ed è stato incoronato capocannoniere.

Tra i “diavoli rossi” c’erano anche Juan Sebastián Verón, il più grande assistente del torneo (6), e il portiere Fabien Barthez, che ha lasciato la sua recinzione imbattuto più volte (5). Anche se Oliver Khan del Bayern era il miglior portiere. Ovviamente anche il fuoriclasse Madrid aveva valori alti. Ad esempio, Raúl González è stato scelto come miglior attaccante, mentre Roberto Carlos, miglior difensore. Michael Ballack, il manico del Leverkusen, si è preso il merito del miglior centrocampista, facendo il suo debutto in quella stagione come uno dei migliori giocatori tedeschi della storia.

Altri crack che non hanno avuto una prestazione eccezionale in quella Champions League, ma il loro nome era nell’élite europea in quel momento sono stati: Thierry Henry (Arsenal), Michael Owen (Liverpool), Rivaldo e Patrick Kluivert (Barcellona), David Beckham ( Manchester United), Francesco Totti (Roma), tra gli altri. Il brasiliano Ronaldo è stato insignito del Pallone d’Oro 2002, in parte, per la Coppa del Mondo vinta in Corea – Giappone 2002, dove è stato anche il capocannoniere (8). Il ‘Fenomeno’ non ha giocato questa Champions League, in quanto l’Inter non si è qualificata e si stava riprendendo anche da un durissimo infortunio al ginocchio che lo ha quasi portato via dal calcio.

Quale peruviano ha giocato la Champions 2001/2002?

Questa Champions League è speciale per il Perù perché ha segnato l’esordio di Claudio Pizarro. A 24 anni, “Pizza” è diventato un acquisto per il potente Bayern Monaco di Ottmar Hitzfield dopo le sue prime due ottime stagioni con il Werder Brema, dove ha segnato 38 gol in 76 partite ed è stato scelto come giocatore rivelazione della Bundesliga. Fu nella stagione 2001/2002, quando Pizarro iniziò la sua storia nell’Orejona, che alla fine vinse anni dopo con i ‘Bavarian’ nell’edizione 2012/2013 sotto la guida dell’allenatore Jupp Heynckes.

Pizarro è stato l’unico peruviano che ha giocato quella Champions League e ha segnato quattro gol con i ‘Bavaresi’, dove ha vinto il titolo insieme al brasiliano Giovane Élber, nonostante avesse attaccanti abbastanza rinomati come competizione come Carster Jancker, Paulo Sérgio e Roque Santa Cruz. Ad oggi, il ‘Bombardier’ ​​continua ad essere il peruviano con il maggior numero di gol nella storia dell’Orejona (21) in 73 partite, considerando il nuovo formato (dal 1992/1993).

Cos’era Lionel Messi in quel momento?

Nella stagione 2001/2002, Lionel Messi aveva 15 anni e la sua leggenda era già iniziata alla Masía di Barcellona. ‘Lio’, che in Spagna aveva appena due anni – proveniva dai minori di Newell’s Old Boys -, apparteneva all’Infanil A, ma ben presto fu promosso a una categoria superiore diretta dal compianto Tito Vilanova, che in seguito è diventato il suo allenatore nella squadra maggiore nel 2012 e nel 2013.

Lì ha segnato nove gol in 10 partite e il suo nome stava già iniziando a suonare nei media catalani. A quel tempo, la “Flea” era ben lungi dall’essere la migliore al mondo, fino a quando la sua prima ufficiale finalmente arrivò nella stagione 2004/2005 sotto il comando di Frank Rijkaard. Da quel momento la sua storia è già nota.

Cosa stava succedendo in tutto il mondo?

Prima dell’esordio ufficiale di Cristiano in Champions League, il Brasile di Luiz Felipe Scolari ha vinto cinque volte il mondiale in Corea-Giappone 2002 dopo aver sconfitto la Germania, l’ultima coppa della sua storia. Ronaldo, Rivaldo, Ronaldinho, Cafú, Roberto Carlos, Dida, Kaká, tra gli altri, furono le figure più rappresentative di ‘Scratch’. A livello sudamericano, l’Olimpia del Paraguay ha regalato la sorpresa in Copa Libertadores, conquistando il suo terzo titolo continentale dopo 12 anni, battendo in finale il sorprendente brasiliano Sao Caetano. Il Feyenoord è stato incoronato campione dell’ex Coppa UEFA 2001/2002 e il San Lorenzo ha fatto lo stesso nella Copa Sudamericana 2002.

I record che Cristiano potrebbe perdere

In questa stagione di Champions League, che non avrà ‘CR7’, Messi con il PSG potrebbe superarlo come giocatore con più triplette nella storia dell’Orejona. Raggiungerebbe nove “triplette”. Accadrà?

Giocatori Triplette SquadreCristiano Ronaldo8Real Madrid (7), Juventus (1)Lionel Messi8Tutti con il BarcellonaRobert Lewandowski5Dortmund (1), Bayern Monaco (4)Karim Benzema4Tutti con il Real MadridNeymar3Barcellona (1), PSG (2)

Se il Real Madrid ottiene il doppio in questa Champions League, molti dei suoi ex compagni di squadra supereranno “CR7” come i giocatori con il maggior numero di “Orejonas” nella storia. Se il PSG festeggia, Messi e Ramos lo eguaglieranno, lo stesso accadrebbe con Piqué a Barcellona.

GiocatoreCampioniSquadraCristiano Ronaldo5Real MadridKarim Benzema5Real MadridDani Carvajal5Real MadridLuka Modric5Real MadridToni Kroos5Real MadridSergio Ramos4PSGLionel Messi4PSGGerard Piqué4BarcellonaRecord imbattibili di Cristiano in Champions LeagueCapocannoniere in una stagione (17 gol, stagione 2013/2014)Più gol negli ottavi di finale (67)Un solo giocatore a segnare che ha segnato in tutte e sei le partite della fase a gironi Unico giocatore a segnare in 11 partite consecutive Unico giocatore a segnare 10 gol contro lo stesso club (Juventus) Maggior numero di presenze in Champions League (183) Maggior numero di calciatori dell’anno UEFA (4)

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