Cosa c’è davvero nell’inchiostro per tatuaggi? La risposta potrebbe sorprenderti

Condividi su Pinterest Una nuova ricerca evidenzia la mancanza di supervisione e regolamentazione per quanto riguarda la produzione di inchiostro per tatuaggi negli Stati Uniti e suggerisce che alcuni ingredienti potrebbero comportare ulteriori rischi per la salute. Alvaro Medina Jurado/Getty ImagesI tatuaggi esistono da millenni e la popolarità è recentemente aumentata.La FDA non regolamenta gli inchiostri per tatuaggi e non esiste uno standard di certificazione federale per i tatuatori.La mancanza di supervisione e regolamentazione ha sollevato dubbi su cosa c’è nell’inchiostro del tatuaggio e cosa potrebbe fare al corpo. Una nuova ricerca sta fornendo alcune informazioni, anche se l’autore principale avverte che i risultati non sono motivo di allarmismo in questo momento.

I tatuaggi non sono una tendenza moderna. Gli archeologi hanno identificato i tatuaggi sulle mummie, dimostrando quanto possa essere permanente la body art.

La popolarità dei tatuaggi è aumentata di recente. Un sondaggio Ipsos del 2019 ha indicato che il 30% delle persone negli Stati Uniti aveva almeno un tatuaggio, un aumento rispetto al 21% nel 2012.

Nonostante la lunga storia del tatuaggio e l’aumento della popolarità, i ricercatori affermano che attualmente abbiamo più domande che risposte sugli ingredienti nell’inchiostro e sui rischi associati.

L’Unione Europea ha recentemente bandito pigmenti specifici nei tatuaggi e nel trucco permanente, inclusi Blue 15:3 e Green 7, citando tra i rischi il cancro alla vescica.

Negli Stati Uniti, la Food and Drug Administration non ha intrapreso azioni simili e non regolamenta gli inchiostri, aumentando la mancanza di consapevolezza su potenziali preoccupazioni.

“Non capiamo la natura dei tatuaggi quanto vorremmo”, afferma John Swierk, PhD, assistente professore alla Binghamton University.

Swierk e un team di ricercatori stanno cercando di dipingere un’immagine più chiara dell’inchiostro per tatuaggi, ma anche loro hanno incontrato delle barriere. Il team ha analizzato quasi 100 inchiostri e ha riferito che gli inchiostri con le etichette degli ingredienti spesso contenevano imprecisioni, se anche includevano un’etichetta degli ingredienti.

L’analisi, che è stata presentata in una riunione dell’American Chemical Society all’inizio di questa settimana, ha anche suggerito che piccole particelle possono danneggiare le cellule.

Ecco cosa vogliono che gli esperti sappiano sui tatuaggi.

Anche se non sappiamo molto sui tatuaggi come vorrebbero scienziati come Swierk, abbiamo una certa conoscenza di come l’inchiostro è fatto e interagisce con il corpo.

Un video del 2015 prodotto dall’American Chemical Society descrive come vengono realizzati gli inchiostri e perché i tatuaggi diventano elementi permanenti del corpo.

Il colore deriva da un pigmento solido. Questo pigmento è sospeso in un veicolo liquido che può contenere uno o più ingredienti come Listerine, acqua, vodka e amamelide. Il pigmento stesso contiene una gamma di ingredienti. Lo stesso pigmento potrebbe contenere ingredienti diversi, a seconda di chi lo ha prodotto. Ad esempio, il pigmento verde potrebbe contenere malachite e ossido di cromo. Il pigmento rosso può avere ossido di ferro o rosso cadmio. Quando una persona si tatua, l’artista perfora la pelle con un ago da 50 a 3.000 volte al minuto. La soluzione vettore trasporta l’inchiostro nell’epidermide o nello strato intermedio della pelle. Il sistema immunitario pensa un invasore si sta infiltrando nel corpo ed entra in azione, tentando di salvare il corpo dalla ferita. Questa azione è il modo in cui il tatuaggio diventa permanente. Quando le cellule dei macrofagi si precipitano verso la ferita, l’inchiostro si blocca in esse. A sua volta, l’inchiostro si attacca al derma e vi rimane permanentemente.

Ma cosa succede, se non altro, al corpo e alle cellule in esso contenute a lungo termine?

Swierk e il suo team hanno intervistato 100 tatuatori e hanno scoperto che preferivano le marche di inchiostro ma non erano sicuri del contenuto. I ricercatori stavano esaminando la dimensione delle particelle e la composizione molecolare dei pigmenti e hanno notato che c’erano ingredienti nell’inchiostro non inclusi sulle etichette, compresi i coloranti contenenti azo.

Swierk afferma che i coloranti contenenti azo potrebbero non creare problemi inizialmente, ma possono rompersi se esposti alla luce ultravioletta del sole o persino alla rimozione del laser e ai batteri.

“Il pigmento può essere sicuro, ma quando si illumina su di esso, potrebbe scomporsi in nuove molecole”, afferma Swierk. “Dobbiamo preoccuparci di nuove molecole?”

Un rapporto finale del Centro comune di ricerca (JRC) del 2016, un’agenzia indipendente che fornisce consulenza scientifica nell’Unione europea, ha rilevato che i pigmenti azoici potrebbero rilasciare composti cancerogeni nella pelle, soprattutto se esposti ai raggi UV o al laser.

Coloranti contenenti azo erano presenti in 23 dei 56 diversi inchiostri analizzati.

Inoltre, l’analisi del team ha indicato che circa la metà dei 16 inchiostri analizzati utilizzando la microscopia elettronica conteneva particelle più piccole di 100 nanometri.

“La preoccupazione è che quando hai una particella che scende al di sotto di un certo limite di dimensioni, quella particella può entrare nelle cellule, danneggiarle e potrebbe portare a problemi come il cancro”, afferma Swierk.

Swierk dice che la nuova ricerca può sembrare allarmante, ma non vuole che le persone si facciano prendere dal panico. Inoltre, non gli piace usare la parola “rischi per la salute” quando discute della sua ricerca sui tatuaggi o altro.

“I tatuaggi esistono da molto tempo”, afferma Swierk. “Ci deve essere un certo livello di sicurezza intrinseca intorno a loro, ma stiamo cercando di capire se ci sono cose di cui dovremmo cercare o preoccuparci man mano che la popolarità dei tatuaggi e il mercato degli inchiostri si espandono. Ci sono cose che dovremmo guardare più da vicino?”

Swierk afferma che la sua ricerca graffia solo la superficie degli ingredienti dell’inchiostro per tatuaggi e potenziali preoccupazioni. Ma si basa anche su un piccolo corpus di conoscenze. Gli inchiostri per tatuaggi possono anche causare:

reazioni allergicheinfezioniirritazione

Una reazione allergica potrebbe non sembrare un grosso problema. Le persone con lievi allergie stagionali possono trovare sollievo con i farmaci da banco e quelle con un’allergia ai crostacei possono astenersi dall’ordinare ostriche.

Ma Swierk afferma che le reazioni allergiche legate all’inchiostro del tatuaggio possono essere debilitanti e potrebbero non manifestarsi per mesi o addirittura anni. Il motivo non è chiaro, ma i fornitori dovrebbero prendere sul serio i problemi che può causare.

Susan Richardson, Ph.D., professoressa di chimica presso l’Università della Carolina del Sud, conosce i casi in cui ha portato al ricovero in ospedale.

E la ricerca indica che anche quando il ricovero non è richiesto, le reazioni legate ai tatuaggi come le allergie all’inchiostro possono essere dolorose. Uno studio del 2015 ha suggerito che il dolore associato alle reazioni del tatuaggio era simile al disagio provato dalle persone con malattie della pelle come eczema e psoriasi.

“Quando si ha una reazione allergica all’inchiostro del tatuaggio, è una cosa costante e può essere molto dolorosa”, dice Swierk. “È incorporato nel tuo inchiostro.”

Swierk afferma che l’inchiostro rosso ha il maggior numero di segnalazioni di reazioni allergiche, seguito dall’inchiostro giallo.

Tuttavia, poiché le etichette degli ingredienti del tatuaggio non sono accurate e la FDA non le regolamenta, è difficile dire che qualcuno sia allergico a tutto il pigmento rosso.

“Non sai cosa stai ricevendo”, dice Richardson. “Attenzione al compratore.”

Swierk afferma che è difficile fissare una diagnosi, come il cancro, sull’inchiostro del tatuaggio sulla base della mancanza di ricerca attualmente disponibile.

“Se qualcuno ha un problema di salute, è difficile dire: ‘Sì, è legato al tuo tatuaggio'”, dice.

Tuttavia, è importante cercare assistenza se noti problemi, in particolare intorno alla vista del tatuaggio.

Bruce Ruck, PharmD, amministratore delegato del New Jersey Poison Control Center presso la Rutgers New Jersey Medical School, consiglia alle persone di chiamare i propri medici se:

stanno soffrendo il dolore sta peggiorando l’area si sente calda

“[Treatment] dipende dalla gravità, dalle dimensioni e dal problema”, afferma Ruck. “Se qualcuno sviluppa una reazione, potrebbe pensare di avere una reazione allergica, ma in realtà potrebbe essere un’irritazione o un’infezione”.

Ruck sottolinea che questa confusione è il motivo per cui è essenziale che le persone non autodiagnosi il problema e cerchino invece l’aiuto di un dermatologo o chirurgo estetico. Un medico di base può fornire un rinvio. Raccomanda inoltre di coinvolgere il tatuatore, che potrebbe essere in grado di fornire informazioni sull’inchiostro utilizzato.

I trattamenti che il fornitore può utilizzare includono steroidi o antistaminici, afferma Ruck.

La rimozione del tatuaggio può richiedere diverse settimane e in genere comporta l’uso di un laser. Potrebbe non rimuovere completamente il tatuaggio e non è chiaro se la rimozione del laser possa causare più danni che benefici. Come indicato da Swierk e dal JRC, la procedura potrebbe portare al rilascio di composti cancerogeni nella pelle.

Ma uno studio del 2016 ha indicato che gli interventi laser hanno avuto un certo grado di successo per le persone che hanno reazioni al pigmento rosso del tatuaggio.

Potrebbero esserci problemi associati ai tatuaggi, ma la linea di fondo è che stanno crescendo in popolarità. Swierk afferma inoltre che non sappiamo con certezza se gli ingredienti dell’inchiostro rappresentino o meno dei rischi, ma le persone possono comunque controllare determinati fattori per ridurre il rischio di avere problemi legati al tatuaggio. Gli esperti condividono queste precauzioni includono:

assicurarsi che il tatuatore sia professionale ed esperto valutare l’igiene del negozio dell’artista ed elaborare la comprensione dell’assistenza post-vendita parlare prima con un operatore sanitario, in particolare se si hanno allergie note considerare di saltare determinati colori

Sebbene non esista uno standard di certificazione federale per i tatuatori, gli stati e i comuni hanno spesso standard per la licenza e l’igiene di una struttura. I negozi espongono spesso licenze e adesivi di ispezione che indicano che hanno ricevuto una formazione e che il loro negozio soddisfa gli standard sanitari locali. Swierk dice che puoi chiedere di vederli e che le persone possono chiamare i dipartimenti sanitari locali per informarsi sulle violazioni. Consiglia anche di chiedere referenze a familiari e amici che hanno avuto un’esperienza positiva con un artista con un negozio di sanitari.

Quando arrivi in ​​un negozio, Ruck dice che le persone possono essenzialmente comportarsi come ispettori stessi. Suggerisce di notare se:

è pulito e ordinato l’artista sta aprendo i materiali, come una garza, dai singoli pacchetti, indicando che non è stato utilizzato l’artista sembra in buona salute e non tossisce o starnutisce

L’artista consiglierà l’assistenza post-vendita e varierà. Di solito si tratta di pulirlo e coprirlo. Ruck suggerisce di procurarsi nuovi materiali per prendersi cura del tatuaggio per ridurre la possibilità di problemi.

“Assicurati che crema e unguento siano nuovi e freschi, non scaduti, per ridurre il rischio di irritazione e contaminazione e aumentare l’efficacia”, afferma Ruck.

Gli individui con una storia di allergie vorranno fare ulteriori passi.

“Le persone con qualsiasi tipo di allergia dovrebbero parlare con un allergologo, immunologo o medico prima di farsi un tatuaggio”, dice Ruck.

Dato che specifici pigmenti blu e verdi hanno sollevato abbastanza bandiere nell’UE per essere banditi e il rosso e il giallo hanno una maggiore probabilità di allergie, Swierk afferma che le persone potrebbero considerare di saltare quei pigmenti o di indossare un tatuaggio tutto nero.

“Ci sono persone con tatuaggi rossi, blu, gialli e verdi senza problemi di salute o problemi medici”, afferma Swierk. “Non voglio insinuare che quei colori siano decisamente problematici… Se sei preoccupato, usa inchiostri neri. Lavora con professionisti premurosi. Questo può mitigare queste preoccupazioni”.

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