Elefanti – Amazing Planet: gli elefanti possono sentire con i loro piedi e capire lingue diverse

Gli elefanti sono abili comunicatori con ricordi che potrebbero dare agli umani una corsa per i loro soldi

Dai loro piedi ai loro grandi cervelli, gli elefanti sono perfettamente in sintonia con il loro habitat

Deutsche Welle

Deutsche Welle | Pubblicato il 15.09.22, 16:33

Sono conosciuti come giganti gentili. Gli elefanti, che si trovano in Africa e in Asia, sono i più grandi mammiferi sulla terraferma. E i loro corpi massicci – dai loro piedi sensibili ai loro cervelli complicati – sono perfettamente in sintonia con le savane e le foreste di queste regioni.

Sebbene gli elefanti camminino in punta di piedi, sono comunque in grado di coprire lunghe distanze. Questo perché hanno cuscinetti di grasso a forma di cuneo che danno loro i piedi piatti. Nascosti in quei cuscinetti adiposi, ci sono anche grandi falsi dita chiamati predigits che danno loro ulteriore supporto distribuendo il carico dalla suola agli arti.

I loro piedi hanno un’altra sorprendente funzione: la comunicazione. Gli elefanti possono captare brontolii a bassa frequenza o calpestare fino a 20 miglia (circa 32 chilometri) di distanza. Questi suoni creano vibrazioni sismiche sulla superficie terrestre che gli animali possono percepire con i loro piedi. I ricercatori ritengono che quelle vibrazioni viaggino fino alle orecchie attraverso i loro scheletri. Questa abilità consente agli elefanti di rilevare il pericolo da lontano.

Che lingua è questa?

Ma i colossali mammiferi non sono solo esperti nella loro stessa comunicazione. Uno studio del 2014 ha scoperto che possono anche distinguere tra le lingue umane e se la voce proviene da un uomo, una donna o un bambino. Questo è particolarmente utile quando misurano quanta minaccia gli esseri umani rappresentano per loro.

I ricercatori hanno riprodotto diverse registrazioni vocali agli elefanti selvatici nel Parco Nazionale di Amboseli in Kenya per vedere come si sono messi sulla difensiva. Tra le registrazioni di uomini Maasai e uomini Kamba, gli animali hanno reagito più fortemente al suono dei Maasai, che in alcune occasioni avevano ucciso elefanti. Il branco si è anche ritirato meno quando ha sentito i suoni delle donne Masai o dei giovani ragazzi che generalmente non minacciano gli elefanti.

Un elefante non dimentica mai

La loro capacità di distinguere le lingue è una testimonianza dei rinomati ricordi degli elefanti. Non solo hanno il cervello più grande di qualsiasi mammifero terrestre, ma hanno anche più neuroni piramidali degli umani. Si ritiene che questi neuroni siano importanti per le funzioni cognitive, il che significa che gli elefanti potrebbero avere capacità di memoria più avanzate di noi. Non sorprende quindi che possano ricordare la distanza più breve dalle pozze d’acqua, anche se sono 31 miglia (50 chilometri) di distanza.

Hanno anche bisogno di queste capacità cognitive per vivere nelle loro società complesse. Ma le esperienze traumatiche, come la perdita di parenti a causa dei bracconieri o l’essere separati dalla mandria, possono ostacolare lo sviluppo neurologico, rendendo gli elefanti aggressivi e paurosi. Questi tipi di interruzioni significano anche che gli elefanti più giovani perdono informazioni sociali vitali che gli adulti avrebbero tramandato loro.

Gli elefanti sono particolarmente a rischio in Asia, dove la loro popolazione è diminuita di almeno il 50% nelle ultime tre generazioni (circa 75 anni). Ciò è principalmente dovuto al fatto che gli esseri umani continuano a violare il loro habitat. Ma sono anche minacciati dal bracconaggio in alcune parti dell’Africa.

Controlla anche

Le migliori offerte di friggitrici ad aria del Black Friday: ci sono buone notizie e cattive notizie

Iscriviti alla nostra newsletter Tutte le migliori funzionalità, notizie, suggerimenti e grandi offerte per aiutarti …