Gli alimenti e le bevande al CBD stanno diventando sempre più popolari, ma la FDA non morde

Il CBD è un composto chimico che si trova naturalmente nella cannabis e nelle piante di canapa, che sono entrambe versioni della specie vegetale Cannabis sativa.A livello federale, la cannabis è considerata una sostanza della Tabella 1, quindi è illegale. Ma molti stati consentono al CBD di essere venduto da solo o in cibi e bevande. La FDA ha dichiarato sul suo sito Web che sta “lavorando attivamente per saperne di più sulla sicurezza dei prodotti CBD e CBD”.

Sempre più produttori di alimenti stanno incassando l’interesse del pubblico per il cannabidiolo, o CBD, e aggiungendo questo composto a bevande e prodotti alimentari, compresi i pasti venduti nei ristoranti di fascia alta e fast-food.

Sebbene diversi stati abbiano approvato leggi per legalizzare il CBD, i prodotti contenenti questo composto sono tecnicamente illegali a livello federale. Ciò include integratori alimentari al CBD, bibite con infuso di CBD, acqua frizzante e caffè freddo.

Nonostante questo conflitto tra la legge federale e il mosaico di leggi statali, il mercato statunitense delle bevande a base di cannabis nel 2022 è stato stimato a 752 milioni di dollari, pari a oltre il 70% del mercato globale, riferisce Yahoo Finance.

La crescita di questo mercato è guidata in parte dalla legalizzazione della cannabis e del CBD in alcuni stati, ma anche dal forte interesse dei consumatori per questi prodotti.

Ma non aspettarti di vedere bevande a base di cannabis – o prodotti alimentari – che si presentino ancora in Walmart, Target e altri grandi magazzini, affermano alcuni esperti. Questi negozi potrebbero attendere la chiarezza federale su cibi e bevande a base di CBD prima di entrare nel mercato.

Il CBD è un composto chimico che si trova naturalmente nella cannabis e nelle piante di canapa, che sono entrambe versioni della specie vegetale Cannabis sativa.

La principale differenza tra i due è che la canapa contiene in genere livelli più bassi di THC, il principale composto psicoattivo inebriante che si trova nella cannabis. Sebbene il CBD sia anche un composto psicoattivo, non produrrà lo stesso “sballo”.

A livello federale, la cannabis è considerata una sostanza della Tabella 1, quindi è illegale, così come il fiore della pianta di cannabis e qualsiasi composto derivato dalla pianta di cannabis, inclusi THC e CBD.

Tuttavia, il Farm Bill del 2018 ha legalizzato a livello federale la produzione e la vendita di piante di canapa e composti da essa estratti. Secondo questa legge, le piante di canapa non possono contenere più dello 0,3% di THC in peso secco; altrimenti sarebbero considerati illegali.

Allo stesso modo, il CBD estratto dalla canapa è considerato legale a livello federale se contiene lo 0,3% o meno di THC. Gli stati potrebbero avere restrizioni diverse sul CBD. Ad esempio, in Idaho il CBD non può contenere più dello 0,1% di THC.

A complicare le cose, nel 2018 la Food and Drug Administration ha approvato Epidiolex, una soluzione orale di CBD di grado farmaceutico per il trattamento delle convulsioni legate a due rare forme di epilessia.

In base alla legge di regolamentazione federale, una volta che una sostanza viene utilizzata come ingrediente attivo in un farmaco approvato – o è stata sottoposta a sostanziali indagini cliniche come farmaco – alimenti e integratori alimentari contenenti questa sostanza non possono essere introdotti nel commercio interstatale.

“Questo ha senso perché non vorresti che il tuo cibo fosse intrecciato con i farmaci, per diversi ovvi motivi”, ha affermato il dottor Harrison Weed, professore di medicina interna presso l’Ohio State University College of Medicine di Columbus, Ohio.

Quindi l’approvazione di Epidiolex da parte della FDA ha effettivamente reso illegali a livello federale tutti gli alimenti e gli integratori alimentari contenenti CBD.

Il THC è illegale a livello federale per lo stesso motivo: è il principio attivo dei farmaci Marinol e Syndros approvati dalla FDA.

Esistono eccezioni a questo aspetto della legge federale sugli alimenti, i farmaci e i cosmetici, ad esempio se una sostanza fosse commercializzata negli alimenti prima che il farmaco che la conteneva fosse approvato o fosse sottoposto a indagini cliniche.

Tuttavia, “la FDA ha stabilito che né il CBD né il THC rientrano in questa eccezione”, ha affermato Weed.

Di conseguenza, ha affermato che la FDA può usare la sua autorità per regolamentare alimenti e integratori alimentari che contengono CBD o THC. L’agenzia ha già inviato lettere di avvertimento a diverse aziende per la vendita di prodotti alimentari contenenti CBD.

Sebbene sia i prodotti alimentari a base di CBD che gli integratori alimentari siano illegali secondo la legge normativa federale, la FDA sembra prendere una posizione più dura contro cibi e bevande contenenti questo composto rispetto agli integratori.

Jamie Corroon, ND, MPH, fondatore e direttore medico del Center for Medical Cannabis Education di Del Mar, in California, ha affermato che ciò è comprensibile perché esiste uno standard più elevato per la sicurezza quando si tratta di additivi alimentari rispetto agli ingredienti degli integratori alimentari.

“Data questa soglia più alta, se la FDA non è sicura che il CBD sia sicuro come ingrediente alimentare, significa che non è nemmeno sicuro che sia sicuro come additivo alimentare”, ha affermato.

La FDA ha recentemente avvertito il Congresso che legalizzare gli alimenti a base di CBD metterebbe a rischio la salute pubblica, riferisce Forbes.

Tra le sue preoccupazioni ci sono i potenziali rischi di danno epatico, interazioni farmacologiche ed effetti negativi sulla fertilità maschile derivanti dall’uso di prodotti a base di CBD.

La FDA ha dichiarato sul suo sito Web che sta “lavorando attivamente per saperne di più sulla sicurezza dei prodotti CBD e CBD”. Ma Weed ha detto che in questo momento non ne sappiamo abbastanza per trarre conclusioni forti sulla sicurezza di CBD e THC.

Data questa lacuna nelle nostre conoscenze, “mi sembra che il dovere di limitare le vendite, o regolamentare il contenuto e l’etichettatura, ricada sui singoli stati che hanno scelto di ‘legalizzare’ i prodotti a base di cannabis nonostante il divieto federale”, ha affermato.

Corroon ha sottolineato che i rischi derivanti dall’ingestione di alimenti a base di CBD o integratori alimentari dipendono dalla dose di CBD e dalla velocità con cui viene consumata.

“È possibile che la quantità di milligrammi di CBD in una singola caramella gommosa sia maggiore della quantità di milligrammi di CBD in una grande busta di popcorn infusi di CBD”, ha affermato. “In tal caso, l’esposizione potrebbe essere inferiore nel prodotto alimentare, a meno che un consumatore non abbia mangiato l’intera busta [of popcorn] in una sola seduta”.

Anche i rischi saranno diversi per popolazioni specifiche.

“Ad esempio, ci sono potenziali interazioni farmacologiche tra CBD e farmaci antiepilettici”, ha affermato Corroon. Tuttavia, “la dose di CBD richiesta [for a drug interaction] supera di gran lunga ciò che sarebbe ragionevolmente incluso in un prodotto alimentare”.

Altri sono preoccupati che l’area grigia legale che esiste nel CBD abbia consentito ad aziende senza scrupoli di sfruttare la mancanza di supervisione per immettere sul mercato prodotti pericolosi.

Senza regolamentazione, spetta alle aziende garantire che il CBD utilizzato nei loro alimenti sia privo di contaminanti, muffe, solventi, pesticidi e metalli pesanti.

Alcune aziende utilizzano laboratori indipendenti per garantire che il CBD nei loro prodotti sia di alta qualità; queste società possono condividere il certificato di analisi sul proprio sito web.

Questo mese i rappresentanti degli Stati Uniti H. Morgan Griffith (R-Virginia) e Brett Guthrie (R-Kentucky) hanno inviato una lettera al commissario della FDA, il dottor Robert Califf, sostenendo che l’agenzia protegga la salute pubblica cambiando il suo approccio ai prodotti CBD.

“Invece di negare l’arrivo di nuovi prodotti sul mercato, la FDA deve agire e stabilire una serie chiara di standard a cui le aziende devono aderire, soprattutto perché questi prodotti sono già venduti negli stati di tutta la nazione”, hanno scritto.

“Deve esserci uno standard uniforme e consolidato che gli attori responsabili possano seguire che consentirà l’immissione sul mercato di prodotti sicuri a base di CBD e derivati ​​dal CBD”, hanno aggiunto.

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