Gli anziani che hanno avuto COVID-19 possono avere un rischio di Alzheimer più elevato: cosa sapere

Condividi su PinterestIl rischio complessivo di sviluppare COVID-19 per le persone di età superiore ai 65 anni rimane basso. Adene Sanchez/Getty ImagesI ricercatori affermano che le persone di età superiore ai 65 anni che hanno avuto COVID-19 hanno un rischio fino all’80% in più di sviluppare il morbo di Alzheimer entro un anno.Gli esperti sottolineano, tuttavia, che non ci sono prove che COVID-19 causi l’Alzheimer e il rischio complessivo di sviluppare l’Alzheimer entro un anno è ancora relativamente basso.Notano che anche un piccolo aumento dei casi di Alzheimer potrebbe mettere a dura prova le strutture sanitarie della nazione.

Contrarre il COVID-19 quando hai più di 65 anni potrebbe esporti a un rischio sostanzialmente più elevato di essere diagnosticato con l’Alzheimer entro un anno.

Tale rischio potrebbe essere dal 50% all’80% in più. Il rischio più alto è stato riscontrato nelle donne e nelle persone di età pari o superiore a 85 anni.

Questa è la conclusione di un nuovo studio pubblicato sul Journal of Alzheimer’s Disease.

“Poiché l’infezione da SARS-CoV-2 è stata associata ad anomalie del sistema nervoso centrale, inclusa l’infiammazione, volevamo verificare se, anche a breve termine, il COVID potesse portare a un aumento delle diagnosi”, ha affermato la dott.ssa Pamela Davis, co-protagonista dello studio -autore e professore presso la Case Western Reserve University School of Medicine di Cleveland.

I ricercatori hanno esaminato i dati di oltre 6 milioni di persone di età pari o superiore a 65 anni che hanno ricevuto cure mediche tra febbraio 2020 e maggio 2021. All’inizio dello studio a nessuno era stato diagnosticato il morbo di Alzheimer.

Degli oltre 400.000 risultati positivi al COVID-19, il rischio di sviluppare l’Alzheimer entro un anno era dello 0,68%. Questo è quasi il doppio del rischio dello 0,35% per coloro che non hanno sviluppato COVID-19.

Il dottor Santosh Kesari, neurologo presso il Providence Saint John’s Health Center in California e direttore medico regionale del Research Clinical Institute of Providence Southern California, afferma che non ci sono prove che COVID-19 causi l’Alzheimer.

“Voglio essere chiaro su questo”, ha detto a Healthline. “Ma questo si adatta a ciò che capiamo su come l’infiammazione può peggiorare le cose, anche nel cervello”.

“Il morbo di Alzheimer è una malattia che si sviluppa nel corso di decenni”, ha detto. “Un’infezione come COVID o qualche altro problema medico può spingere una persona che è sull’orlo della demenza clinica al punto che è clinicamente evidente che questa persona ha un problema e ha bisogno di più aiuto”.

Heather Snyder, Ph.D., vicepresidente delle relazioni mediche e scientifiche presso l’Alzheimer’s Association, afferma che potrebbero esserci diverse spiegazioni per i risultati dello studio.

“In primo luogo, la pandemia ha presentato gravi ritardi per le persone che cercano diagnosi mediche come l’Alzheimer”, ha detto a Healthline. “Il che significa che questi risultati potrebbero essere guidati da coloro che avevano già l’Alzheimer quando sono stati infettati ma non avevano ancora cercato una diagnosi formale”.

“In alternativa, l’infezione da COVID-19, che è collegata a cambiamenti immunitari inclusa l’infiammazione, può influire sull’insorgenza di cambiamenti cerebrali collegati all’Alzheimer e ad altre demenze”, ha aggiunto.

“Tuttavia, poiché questo studio ha mostrato un’associazione solo attraverso le cartelle cliniche, non possiamo sapere quali siano i meccanismi alla base di questa associazione senza ulteriori ricerche”, ha osservato Snyder.

Kesari afferma che è possibile che una diagnosi precoce influisca sia sul sistema sanitario che sulle famiglie.

“Pazienti, operatori sanitari, famiglie, anche il sistema sanitario”, ha affermato. “Potrebbe influire sulle finanze, sul sostegno familiare e sugli oneri familiari”.

“Alcuni di questi pazienti potrebbero essere stati a casa e stavano bene. Ora, invece di aspettare altri cinque anni prima di andare alla casa di cura, se ne andranno immediatamente perché hanno rifiutato così tanto”, ha spiegato Kesari.

“Se questo aumento di nuove diagnosi di Alzheimer sarà mantenuto, l’ondata di nuovi pazienti con una malattia attualmente senza una cura sarà sostanziale e potrebbe mettere a dura prova le nostre risorse di assistenza a lungo termine”, ha aggiunto Davis.

I dati dello studio sono stati raccolti prima che le varianti Delta e Omicron altamente contagiose fossero ampiamente rilevate. Gli esperti affermano che non si sa in che modo i ceppi potrebbero aver influito sui risultati dello studio.

Il numero di persone negli Stati Uniti che convivono con l’Alzheimer sta crescendo rapidamente. Secondo l’Alzheimer’s Association, circa 6 milioni di americani di età pari o superiore a 65 anni hanno l’Alzheimer. Entro il 2050, si prevede che quel numero salirà a quasi 13 milioni.

I ricercatori hanno affermato che continueranno a esaminare la relazione tra COVID-19 e demenza.

“Il morbo di Alzheimer è una malattia grave e impegnativa e pensavamo di aver ribaltato un po’ la marea riducendo i fattori di rischio generali come ipertensione, malattie cardiache, obesità e uno stile di vita sedentario”, ha affermato Davis. “Ora, così tante persone negli Stati Uniti hanno avuto il COVID e le conseguenze a lungo termine del COVID stanno ancora emergendo. È importante continuare a monitorare l’impatto della malattia sulla disabilità futura.

Nel frattempo, gli esperti affermano che è importante che le persone più vulnerabili seguano le linee guida sulla salute pubblica, soprattutto quando si tratta di vaccini.

“Se vaccinassi tutti, non avresti il ​​brutto COVID che potrebbe spingerti verso la demenza, se fossi al limite”, ha detto Kesari. “E se prendono il COVID, dobbiamo usare ciò che abbiamo imparato sui farmaci che possono mitigare l’infiammazione”.

Snyder è d’accordo con il messaggio di prevenzione.

“Mentre lavoriamo per comprendere ulteriormente gli impatti duraturi del COVID-19 sul cervello, il messaggio da asporto per proteggere la tua cognizione è semplice: segui le raccomandazioni sulla salute pubblica”, ha affermato.

“Se hai avuto il COVID-19, non significa che avrai la demenza”, ha aggiunto Snyder. “Ma se hai avuto COVID-19 e stai riscontrando sintomi a lungo termine, comprese difficoltà cognitive, parla con il tuo medico”.

Controlla anche

Le statine che abbassano il colesterolo possono ridurre il rischio di un tipo comune di ictus

Condividi su PinterestLe statine sono comunemente prese per mantenere livelli di colesterolo sani. Immagini GettyIl …