Gli stati con cannabis legalizzata hanno meno avvelenamenti da cannabinoidi sintetici

Una nuova ricerca mostra un calo degli avvelenamenti da cannabis sintetica negli stati che hanno legalizzato la cannabis ricreativa.I prodotti a base di cannabis sintetica contengono sostanze chimiche tossiche e illegali ampiamente disponibili nei negozi e online, spesso legalmente.Gli esperti avvertono dei rischi per la salute legati all’uso di prodotti a base di cannabis sintetica come il delta-8 THC e raccomandano di evitarli poiché non sono regolamentati.

Ogni anno, i centri antiveleni statunitensi ricevono centinaia di chiamate relative ad avvelenamenti da cannabinoidi sintetici.

Questi farmaci, con nomi come Spice, K2 e Mr. Nice Guy, possono causare effetti sulla salute gravi e pericolosi per la vita come agitazione, confusione, psicosi e convulsioni.

Nel complesso, le esposizioni ai cannabinoidi sintetici sono diminuite negli ultimi anni, mostrano i dati di Poison Control, passando da un massimo di 7.792 nel 2015 a 984 nel 2021. Quel numero ha continuato a diminuire nel 2022, con 313 esposizioni ai cannabinoidi al 31 luglio.

Alcuni ricercatori hanno attribuito questo declino, almeno tra gli adolescenti, a una maggiore regolamentazione federale di questi composti, che ne ha ridotto la disponibilità.

Ma una nuova analisi, pubblicata online l’8 agosto su Clinical Toxicology, suggerisce che il calo degli avvelenamenti da cannabinoidi sintetici potrebbe essere dovuto, in parte, alla legalizzazione della cannabis ricreativa in vari stati, che offre a molte persone la possibilità di acquistare legalmente in modo più sicuro prodotti a base di cannabis, a seconda di dove vivono.

“Sulla base sia della ricerca passata che di questo studio attuale, è evidente che gli utenti che hanno la possibilità di scegliere di utilizzare un prodotto meno tossico lo farebbero potenzialmente”, ha affermato l’autrice dello studio Tracy Klein, PhD, professore associato di infermieristica presso la Washington State University in un comunicato stampa.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato i dati di Poison Control tra il 2016 e il 2019. Durante quel periodo, ci sono state 7.600 chiamate relative all’uso di cannabinoidi sintetici.

Quasi il 65% di queste chiamate ha richiesto cure mediche, inclusi 61 decessi, hanno scoperto i ricercatori.

Oltre la metà delle richieste (56%) è avvenuta in stati con politiche restrittive sulla cannabis, mentre oltre un terzo (38,6%) è avvenuto in stati che consentivano l’uso medico della cannabis.

Al contrario, solo il 5,5% si è verificato negli stati che consentivano l’uso della cannabis da parte di adulti per scopi non medici.

Inoltre, gli stati con cannabis ricreativa legale hanno avuto il 37% in meno di segnalazioni di avvelenamento per cannabinoidi sintetici, rispetto agli stati con politiche restrittive, hanno scoperto i ricercatori.

“Questo studio indica alcuni dei potenziali benefici di un uso regolamentato per adulti [cannabis] mercato, che consente test, etichettatura e imballaggi che mitigano (non eliminano) i potenziali danni per i consumatori”, ha detto Klein a Healthline.

Poiché la maggior parte dei cannabinoidi sintetici sono illegali e non regolamentati, non c’è modo di sapere completamente quali cannabinoidi o altre sostanze chimiche sono inclusi in un prodotto acquistato.

Nel 2018, più di 150 persone in Illinois si sono ammalate e quattro sono morte dopo aver usato cannabinoidi sintetici intrecciati con veleno per topi.

Nello stesso anno, oltre 100 persone hanno assunto un’overdose di un cattivo lotto del cannabinoide sintetico K2.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), monitorare l’uso di cannabinoidi sintetici è impegnativo perché non sempre possono essere rilevati nei test antidroga ospedalieri standard, compresi quelli per il THC.

Alcuni ricercatori hanno anche suggerito che parte del calo dei richiami di veleno da cannabinoidi sintetici può essere attribuito ai medici che hanno più familiarità con i sintomi dell’avvelenamento da cannabinoidi sintetici, evitando così una chiamata a Poison Control.

Sebbene i cannabinoidi sintetici siano talvolta chiamati “marijuana sintetica”, sono molto diversi dalla cannabis di origine vegetale.

“[These chemicals] si comportano nel corpo in modo tossico e non hanno alcuna relazione con i cannabinoidi naturali di origine vegetale”, ha detto Klein.

I cannabinoidi sintetici prendono il nome perché agiscono sugli stessi recettori dei cannabinoidi nel cervello del tetraidrocannabinolo (THC), il principale ingrediente psicoattivo nelle piante di cannabis.

Esistono in realtà centinaia di diversi cannabinoidi sintetici, circa 100 volte più potenti del THC, secondo il CDC.

Queste sostanze chimiche sono prodotte nei laboratori e vendute nei minimarket, online e da spacciatori di droga. Sebbene le sostanze chimiche siano illegali, questi prodotti sono facilmente – spesso legalmente – ottenuti, anche dai giovani. Secondo uno studio del 2019, tra il 2007 e il 2017 sono state segnalate oltre 10.000 esposizioni di cannabinoidi sintetici tra gli adolescenti ai centri antiveleni.

I cannabinoidi sintetici possono essere spruzzati su materiale vegetale e fumati, o mescolati in un liquido e vaporizzati, mentre altri possono essere aggiunti al cibo o al tè e ingeriti. L’esposizione a queste sostanze chimiche può causare sintomi neurologici come agitazione, irritabilità, confusione e convulsioni. Le persone possono anche sperimentare allucinazioni, psicosi o pensieri suicidi.

Altri sintomi possono includere:

battito cardiaco acceleratodolore al pettonausea vomitoinfarto insufficienza renalemorte

Non esiste un trattamento specifico per le malattie causate dai cannabinoidi sintetici. I medici forniranno trattamenti di supporto come liquidi per via endovenosa, ossigeno supplementare e farmaci per gestire i sintomi.

I prodotti sintetici a base di cannabis come delta-8 THC, K2 e altri rappresentano un rischio per la salute pubblica e gli esperti avvertono che è ancora necessaria una maggiore consapevolezza dei pericoli di questi prodotti.

“I medici hanno bisogno di una grande quantità di istruzione su come parlare con i pazienti dell’uso medico e non medico dei prodotti a base di cannabis, nonché di altre sostanze come il Kratom e i cannabinoidi sintetici, incluso il delta-8 che è spesso considerato benignamente come ‘erbaccia leggera’”, ha detto Klein.

Delta-8 THC ha una struttura simile a delta-9 THC, il principale composto nelle piante di cannabis che produce uno “sballo”. Sebbene il delta-8-THC sia presente naturalmente nella cannabis, si trova in quantità minuscole.

“C’è un malinteso sul fatto che ogni volta che si estraggono i cannabinoidi dal [cannabis] pianta, c’è un’abbondanza di delta-8 ed è quello che sta succedendo sugli scaffali”, ha detto a Healthline Shanna Babalonis, PhD, assistente professore presso il Dipartimento di scienze comportamentali dell’Università del Kentucky.

“Ma non è vero, perché c’è pochissimo delta-8 nella pianta di cannabis”, ha aggiunto.

La maggior parte del delta-8-THC acquistato dai consumatori viene prodotto in laboratorio dal cannabidiolo (CBD), un composto che si trova in quantità maggiori nelle piante di canapa, che sono piante di cannabis che contengono lo 0,3% o meno di THC. Alcuni utenti riferiscono che il delta-8 THC produce un livello “più mite” del delta-9 THC. Ma poiché i prodotti delta-8 non sono regolamentati, gli esperti affermano che potrebbero contenere anche sostanze chimiche nocive.

In un periodo di 14 mesi tra il 2021 e il 2022, i centri nazionali antiveleni hanno ricevuto oltre 2.300 segnalazioni di esposizioni a prodotti delta-8-THC, la maggior parte dei quali ha richiesto cure mediche, secondo la Food and Drug Administration.

Inoltre, oltre il 40% di questi casi riguardava bambini o adolescenti, con un decesso segnalato.

Secondo una nuova ricerca, le segnalazioni di avvelenamento da prodotti a base di cannabis sintetica sembrano essere in declino negli stati in cui la cannabis ricreativa è legale.

Sebbene le sostanze chimiche presenti nei prodotti a base di cannabis sintetica siano illegali, in molti casi i prodotti stessi non lo sono.

Gli esperti sanitari avvertono dei pericoli associati ai prodotti sintetici, come un aumento del rischio di avvelenamento accidentale e persino di morte. Nonostante la loro popolarità e disponibilità diffusa, gli esperti raccomandano di evitare prodotti sintetici a base di cannabis come delta-8 THC e K2 e altri prodotti sintetici come Kratom, poiché non sono regolamentati.

Se vivi in ​​uno stato in cui la cannabis ricreativa è illegale e stai cercando alternative, è importante essere consapevoli dei rischi connessi prima di prendere in considerazione l’idea di provare opzioni sintetiche.

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