I tuoi snack preferiti potrebbero farti sentire ansioso o depresso

Condividi su Pinterest Una nuova ricerca rileva che gli adulti che seguono una dieta ricca di cibi ultra-elaborati rischiano di segnalare una lieve depressione e ansia più spesso rispetto a quelli che ne mangiano di meno. Ana Luz Crespi / StocksyI ricercatori hanno scoperto che cibi come snack e bevande analcoliche sono collegati a una peggiore salute mentale.Le persone che hanno mangiato più di questi alimenti hanno riferito di avere una depressione lieve più spesso.Hanno anche riferito più giorni di ansia e di essere mentalmente malsani.Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che questi alimenti sono poveri di sostanze nutritive e ricchi di zuccheri, affermano i ricercatori.Gli esperti consigliano di sostituire gli alimenti ultra-lavorati con cibi integrali.

Se ti piacciono le bevande zuccherate, le carni lavorate o altri snack, potresti voler rivalutare le tue scelte alimentari, secondo gli scienziati dello Schmidt College of Medicine della Florida Atlantic University.

La loro ricerca ha scoperto che mangiare grandi quantità di cibo ultra-elaborato era collegato a sintomi di salute mentale più negativi, tra cui più depressione, ansia e “giorni mentalmente malsani”.

L’Accademia di nutrizione e dietetica definisce il cibo trasformato come “cibo che è stato cucinato, in scatola, congelato, confezionato o modificato nella composizione nutrizionale con fortificazione, conservazione o preparazione in modi diversi”.

Gli alimenti trasformati non sono automaticamente malsani, dicono. Dipende dal grado di lavorazione.

Tuttavia, gli autori dello studio osservano che l’ultra-elaborazione del cibo esaurisce i nutrienti come proteine, fibre, vitamine, minerali e sostanze fitochimiche, aumentando al contempo calorie, zucchero, grassi saturi e sale.

Ricerche precedenti hanno trovato collegamenti tra diete a basso contenuto di nutrienti e ad alto contenuto di zuccheri e depressione, quindi i ricercatori hanno voluto studiare se mangiare quantità maggiori di cibi ultra-elaborati potesse essere associato a più sintomi di malattie mentali.

Per esaminare il problema, il dottor Eric Hecht e il suo team hanno utilizzato un campione rappresentativo a livello nazionale della popolazione degli Stati Uniti.

Sono state incluse un totale di 10.359 persone di età pari o superiore a 18 anni dal National Health and Nutrition Examination Survey degli Stati Uniti.

I cibi e le bevande che consumavano erano classificati come: ingredienti culinari non trasformati o minimamente trasformati, alimenti trasformati o alimenti ultra-lavorati. Ogni tipo di alimento è stato riportato come percentuale delle calorie giornaliere.

I ricercatori hanno esaminato le misurazioni della depressione, dei giorni mentalmente malsani e dei giorni ansiosi per vedere se coloro che mangiavano cibi più elaborati avevano maggiori probabilità di segnalare questi sintomi ogni mese.

“Abbiamo scoperto che le persone che consumano quantità maggiori di cibo ultra-elaborato riportano anche sintomi di salute mentale più indesiderati come ansia e sintomi associati a una lieve depressione”, ha affermato Hecht.

“I nostri dati contribuiscono a un più ampio corpus di conoscenze che suggerisce che dieta e salute mentale sono collegate”, ha aggiunto.

Quanto al motivo per cui esiste questo legame tra alimenti ultra-lavorati e malattie mentali, Hecht ha affermato che ha a che fare con diversi fattori.

“Ad esempio, le diete ricche di alimenti ultra-elaborati spesso mancano di nutrienti essenziali”, ha osservato, “e sono ricche di zuccheri aggiunti, entrambi associati a sintomi negativi di salute mentale.

Gli alimenti ultra-elaborati contengono anche una varietà di sostanze chimiche, come emulsionanti, che potrebbero avere un effetto negativo sul microbioma intestinale, che a sua volta potrebbe portare a infiammazioni in tutto il corpo, ha affermato.

Hecht ha aggiunto che questi risultati sono significativi perché così tanti americani mangiano cibi ultra-lavorati.

La soluzione?

Hecht ritiene che ci dovrebbero essere sforzi per educare il pubblico su come gli alimenti ultra-lavorati influiscono sulla loro salute, sia fisicamente che mentalmente. Inoltre, dovrebbero essere fornite informazioni su come questi alimenti influenzano una varietà di condizioni di salute.

Kristine Dilley, dietista registrata presso l’Ohio State University Wexner Medical Center, che non è stata coinvolta nello studio, ha affermato che questa ricerca è importante per aiutarci a superare il problema.

“Poiché la ricerca ci mostra di più su come i cibi che mangiamo possono influenzare il nostro corpo, otteniamo più strumenti nella nostra cassetta degli attrezzi nutrizionali che possiamo utilizzare per aiutare a migliorare la nostra salute generale e il benessere mentale su base giornaliera”, ha affermato Dilley.

Osserva che, secondo lo studio, il 70% degli alimenti negli Stati Uniti è classificato come ultra-elaborato. Inoltre, questi alimenti costituiscono circa il 60% delle calorie che le persone stanno mangiando.

“Questo alto livello di consumo aumenta le possibilità che l’individuo medio manchi regolarmente di mangiare cibi interi o minimamente trasformati che li aiuteranno a essere in grado di soddisfare le raccomandazioni dietetiche per un’alimentazione sana generale”, ha spiegato.

Sulla base dei risultati di questo studio, ha affermato che è importante incorporare più cibi integrali nella dieta. “Gli alimenti integrali forniscono molti nutrienti che mancano agli alimenti ultra-elaborati, che a loro volta supportano tutte le funzioni del nostro corpo al fine di promuovere la salute e il benessere”, ha spiegato Dilley.

Sono anche più sazianti grazie al loro maggiore contenuto di fibre e acqua, ha aggiunto, che può aiutare a ridurre le dimensioni delle porzioni ed eliminare gli spuntini in eccesso, che a loro volta ridurranno l’apporto calorico complessivo.

“Inizia in modo semplice aggiungendo un frutto come spuntino o aggiungendo verdure fresche o surgelate ai tuoi pasti”, ha consigliato Dilley.

Ha anche suggerito di cercare ulteriori opportunità per ridurre l’assunzione di cibi ultra-elaborati nel tempo e limitarli solo a un uso occasionale.

“Esempi di alimenti ultra-elaborati sarebbero articoli come bibite, hot dog, biscotti confezionati o cereali per la colazione zuccherati”, ha affermato Dilley.

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