Il sorprendente legame tra andare a dormire e demenza

Il morbo di Alzheimer, una forma comune di demenza, è una delle prime dieci principali cause di morte negli Stati Uniti.Una nuova ricerca indica che il tempo trascorso a letto e prima di coricarsi può avere un impatto sul rischio di demenza.Le persone di età compresa tra 60 e 74 anni sono state le più colpite.Ricerche precedenti hanno anche evidenziato il ruolo della qualità del sonno nella memoria e nella demenza.

Il sonno può influenzare la salute fisica e mentale ed è collegato a condizioni che vanno da malattie cardiache e ictus alla depressione e all’obesità.

E un nuovo studio pubblicato il 21 settembre sul Journal of the American Geriatrics Society ha fornito ulteriori approfondimenti sul ruolo del sonno nella demenza.

Ricercatori in Cina, Svezia e Regno Unito hanno esaminato i dati sul sonno di 1.982 individui cinesi con un’età media di 70 anni, nessuno dei quali presentava sintomi di demenza all’inizio dello studio.

Una media di 3,7 anni dopo, a 97 partecipanti (5%) era stata diagnosticata la demenza secondo i criteri del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali, quarta edizione (DSM-IV).

Le persone colpite principalmente avevano un’età compresa tra 60 e 74 anni. Anche gli uomini erano a rischio più elevato, il che contraddice ciò che molti altri ricercatori sulla demenza hanno scoperto in precedenza.

“Nella maggior parte degli studi, le donne sono note per avere un rischio di demenza due volte maggiore rispetto agli uomini. È insolito che questo studio abbia trovato il contrario”, ha condiviso il dottor Alex Dimitriu, con doppia certificazione in psichiatria e medicina del sonno e fondatore di Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine e BrainfoodMD.

Lo studio ha rilevato che il tempo trascorso a letto più lungo (TIB) era associato a un rischio di demenza significativamente aumentato. Quelli a letto per più di 8 ore avevano molte più probabilità di mostrare un declino cognitivo durante un Mini Mental State Examination (MMSE), un test utilizzato per misurare il deterioramento cognitivo.

Allora perché le persone anziane potrebbero aver bisogno di trascorrere più tempo a letto?

“Man mano che invecchiamo, vediamo una frammentazione degli stati del sonno”, ha detto a Healthline il dottor Michael Breus, specialista del sonno e psicologo clinico. Ciò significa “che non sembriamo ottenere lo stesso tipo di sonno ristoratore fisico (fasi 3/4) di quando eravamo più giovani”.

In quanto tale, “è possibile che le persone con una qualità del sonno inferiore possano richiedere più tempo di sonno per compensare”, ha aggiunto Dimitriu.

Anche altri fattori possono svolgere un ruolo, ha spiegato il dottor Carl W. Bazil, PhD, Caitlin Tynan Doyle professore di neurologia al Columbia University College of Physicians and Surgeons.

La depressione (per la quale gli anziani sono maggiormente a rischio) può rendere difficile il sonno, ha spiegato. “Ma ci sono anche molte altre condizioni mediche (come malattie cardiache o diabete) e i farmaci assunti per loro che possono aumentare la stanchezza e il fabbisogno di sonno”.

Anche il tempo in cui le persone sono andate a letto è stato evidenziato dai ricercatori come un fattore determinante. Le ore serali di prima metà erano ritenute più rischiose. Il documento di ricerca affermava che “ogni 1 ora di anticipo prima di coricarsi [before 10 pm] era associato a un aumento del 25% del rischio di demenza”.

Gli autori dello studio hanno ipotizzato che l’ora di coricarsi prima potesse essere guidata da un ritmo circadiano interrotto.

“Parti del cervello responsabili della gestione del sonno iniziano a cambiare con l’età. Questo ha un impatto sui nostri cicli del ritmo circadiano”, ha affermato il dottor David Rabin, PhD, neuroscienziato, psichiatra certificato e co-fondatore di Apollo Neuro, un dispositivo indossabile per alleviare lo stress.

Anche i fattori legati all’età, come dover usare il bagno più frequentemente durante la notte, “influiscono su una buona qualità e un sonno profondo”, ha continuato Rabin. La privazione cumulativa del sonno “si traduce in un cambiamento nelle strutture cerebrali che regolano i cicli circadiani”.

Potrebbero essere in gioco anche altre influenze, ha affermato Dimitriu.

“È possibile che le persone con le prime fasi della demenza sperimentino un affaticamento cerebrale precoce durante il giorno, portandole a voler dormire prima”, ha detto. “‘Il tramonto’ è un effetto ben noto nelle persone anziane soggette a demenza, dove possono diventare confuse e disorientate la sera”.

Limiti dello studio da considerare

Uno dei principali inconvenienti della ricerca è che il TIB non riflette necessariamente il tempo trascorso dormendo. La durata del sonno è stata notata dagli scienziati come un fattore cruciale per la salute cognitiva e il rischio di demenza.

Breus ha affermato che un TIB più lungo potrebbe indicare un problema di fondo correlato al sonno, come l’insonnia, che “potrebbe influenzare questa situazione e peggiorarla”.

Un recente studio canadese ha anche evidenziato che le persone con insonnia erano a maggior rischio di perdita di memoria.

Inoltre, TIB non considera la qualità del sonno di una persona, considerata importante anche nella cognizione e nella demenza. Ad esempio, non dormire abbastanza profondamente può influire notevolmente sulla memoria (ne parleremo più avanti).

C’è un’ultima considerazione da tenere a mente.

“Questo studio, così come molti altri simili, sono studi di associazione e, in quanto tali, non mostrano causa ed effetto”, ha spiegato Bazil.

“Quindi non è mai chiaro se l’associazione osservata (in questo caso, periodi brevi o lunghi a letto o l’inizio del sonno) causi effettivamente la demenza o sia indirettamente correlata ad essa”, ha aggiunto.

Un segnale chiave della demenza è la perdita di memoria. Tuttavia, in tutte le fasi della vita, “sappiamo che un sonno di qualità è necessario per molti, se non tutti i tipi di memoria”, ha spiegato Bazil.

Quindi cosa succede quando sei in uno stato di sonno? Per quanto riguarda la memoria, si verificano due azioni principali.

Il primo è l’elaborazione e la ‘memorizzazione’ dei ricordi.

“La memoria a breve termine viene inizialmente immagazzinata nell’ippocampo quando arriva nel cervello, che è l’area in cui le informazioni vengono archiviate per il ricordo e l’uso a breve termine”, ha spiegato Rabin.

“Quando dormiamo, le informazioni dall’ippocampo vengono trasmesse alle strutture corticali superiori del cervello che gli consentono di diventare memoria a lungo termine e integrarsi con i ricordi passati”, ha continuato.

Rabin ha rivelato che questo processo si chiama riconsolidamento della memoria ed è particolarmente influenzato dalla scarsa qualità del sonno REM o dalla durata del sonno più breve.

In secondo luogo, il sonno è quando il nostro cervello elimina le tossine dannose che, nel tempo, possono influire sulla memoria.

“Quando il cervello è attivo durante il giorno, produce molte di quelle che chiamiamo “specie reattive dell’ossigeno” o prodotti di scarto infiammatori”, ha affermato Rabin. “Quando il cervello è addormentato ed è in grado di riprendersi, specialmente negli stati di sonno profondo e REM, [it] disintossica e rimuove i prodotti di scarto infiammatori”.

Un accumulo di tossine alla fine mette un ulteriore stress sul cervello e gli impedisce di raggiungere il riconsolidamento della memoria.

“In sintesi, la qualità del sonno, tanto quanto la quantità del sonno, può essere importante”, ha affermato Dimitriu.

Questo studio ha monitorato l’insorgenza della demenza negli individui più anziani, il periodo della vita in cui è più probabile che si manifestino i suoi sintomi.

“Le demenze, come il morbo di Alzheimer, spesso si presentano con sintomi [among people] sui 60 anni, anche se può verificarsi un esordio precoce negli anni ’40 o ’50”, ha condiviso con Healthline la dott.ssa Sandra Petersen, vicepresidente senior per la salute e il benessere di Pegasus Senior Living.

Ha continuato: “Demenza è un termine ‘ombrello’ per un gruppo di malattie, di cui l’Alzheimer è la più diffusa, in cui si verificano cambiamenti progressivi nel cervello”.

Petersen ha spiegato che i segni e i sintomi comuni della demenza sono:

Difficoltà persistente e pervasiva con la memoria, la cognizione e la capacità di svolgere le attività quotidiane Perdita della concentrazione Incapacità di prestare attenzione Perdita delle abilità linguistiche Diminuzione della percezione visiva Perdita delle capacità di risoluzione dei problemi Ragioneria e giudizio alterati Fattori di rischio nella demenza

Sebbene questo nuovo studio (tra gli altri) riveli il sonno come un fattore di rischio nella demenza, non è l’unico attore coinvolto.

“I ricercatori hanno considerato una serie di possibili cause di demenza”, ha affermato Petersen. “Non lo sappiamo per certo, ma è probabilmente una combinazione di fattori che contribuisce a [its] sviluppo e progressione”.

Ha rivelato che gli scienziati ipotizzano che la demenza possa derivare da:

Infiammazione — risultante da sonno scarso, dieta scorretta, mancanza di esercizio fisico e altre abitudini malsane La presenza di proteine ​​’tau’ anormali nel cervelloGeneticaDepressione non trattata e prolungataL’incapacità del cervello di usare correttamente l’insulina

Il sonno è stato a lungo collegato alla demenza. Si ritiene che un sonno scarso aumenti il ​​rischio, mentre le persone con demenza spesso lottano per ottenere una notte di riposo sana e riposante.

Questo studio non ha esplorato alcuni aspetti critici del sonno, come la qualità. Tuttavia, mette in evidenza la connessione tra demenza e TIB e l’ora di coricarsi, elementi che il documento ha notato rispettivamente come “poco compresi” e “raramente esplorati”.

Sono necessarie ulteriori ricerche su come la TIB e l’ora di coricarsi possono influenzare l’insorgenza della demenza.

Ma, fino ad allora, gli autori dello studio hanno affermato che i loro risultati “suggeriscono che la funzione cognitiva dovrebbe essere monitorata negli anziani che riferiscono tempi prolungati a letto e tempi di sonno avanzati”.

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