La cornea bioingegnerizzata dei maiali mostra la promessa di aiutare a ripristinare la vista ai ciechi

Condividi su Pinterest La chirurgia oculare in futuro potrebbe essere più facile con l’uso della cornea bioingegnerizzata dei maiali. Gruppo BSIP/Universal Images tramite Getty ImagesIn uno studio pilota, i ricercatori hanno affermato di essere in grado di restituire la vista alle persone non vedenti utilizzando la cornea bioingegnerizzata prodotta dai maiali.I ricercatori hanno affermato che la nuova procedura è più semplice e di facile accesso rispetto agli attuali trapianti di cornea.Gli esperti affermano che sono necessarie ulteriori ricerche, ma la nuova procedura potrebbe fornire un’alternativa ad alcune persone non vedenti o ipovedenti.

Quasi 13 milioni di persone in tutto il mondo sono cieche a causa di problemi alla cornea.

Attualmente, i trapianti di cornea utilizzano donatori umani, ma solo una persona su 70 può accedere a questo tipo di trapianto.

Ora, i ricercatori stanno lavorando su un tessuto di trapianto di cornea proveniente da un maiale. In caso di successo a lungo termine, la nuova procedura potrebbe offrire alle persone di tutto il mondo l’accesso alla chirurgia salva vista.

In uno studio pilota pubblicato oggi, i ricercatori dell’Università di Linkoping e di LinkoCare Life Sciences AB in Svezia hanno affermato di aver trovato un modo per utilizzare le molecole di collagene derivate dalla pelle di maiale per sostituire una cornea in un essere umano.

La pelle del maiale è stata altamente purificata e prodotta in condizioni rigorose per renderla praticabile per l’uso umano. I ricercatori hanno affermato di aver stabilizzato con successo le molecole di collagene per formare un materiale robusto e trasparente in grado di resistere alla manipolazione e all’impianto in un occhio.

Due vantaggi significativi per la cornea bioingegnerizzata sono:

Le cornee umane devono essere utilizzate entro due settimane dalla rimozione da un donatore: le cornee bioingegnerizzate possono essere conservate per un massimo di due anni La pelle di maiale utilizzata per creare le cornee era un sottoprodotto dell’industria alimentare, il che la rende di facile accesso ed economicamente vantaggiosa

“La cornea bioingegnerizzata è utile in situazioni limitate. Sostituisce lo strato intermedio della cornea”, ha affermato la dott.ssa Kathryn Colby, professoressa e presidente del Dipartimento di oftalmologia presso la NYU Grossman School of Medicine. “Se pensi alla cornea come a un sandwich, gli strati superiore e inferiore sono il pane. La carne è nel mezzo. È la carne dove può essere utile. Poiché non ha cellule di superficie, non può sostituire gli strati di “pane”. Potrebbe anche essere utile per le cicatrici corneali.

Gli scienziati hanno anche sviluppato un nuovo trattamento minimamente invasivo per il cheratocono, una condizione in cui la cornea si assottiglia. Questa condizione può portare alla cecità.

L’attuale trattamento per la malattia è un trapianto di cornea in cui il medico rimuove la cornea del paziente e cuce la cornea del donatore mediante suture chirurgiche. Tipicamente, questo intervento viene completato nei grandi ospedali universitari.

“Per le malattie avanzate della cornea come il cheratocono o le distrofie, la cornea bioingegnerizzata è consigliata su una cornea umana, per diversi motivi”, hanno detto a Healthline Mehrdad Rafat, PhD, e Neil Lagali, PhD, ricercatori della Linkoping University. “La procedura con l’impianto bioingegneristico è meno invasiva, non richiede suture (punti di sutura) e necessita solo di un breve ciclo di medicazione postoperatoria. La procedura è più complicata per le cornee umane e la guarigione delle ferite richiede più tempo. Inoltre, c’è il rischio di rigetto del tessuto umano, ma questo non è un problema con il materiale bioingegnerizzato”.

Il metodo del Dr. Rafat e del Dr. Lagali non prevede la rimozione della cornea del paziente. Invece, nella maggior parte dei casi, viene eseguita una piccola incisione con un laser di precisione. Hanno detto che un medico può eseguire l’incisione a mano con semplici strumenti chirurgici, se necessario. Il medico impianta la cornea bioingegnerizzata nella cornea esistente. Non sono necessari punti.

Nello studio pilota, i ricercatori hanno testato la procedura sui maiali e hanno scoperto che era più semplice degli impianti tradizionali. Lo hanno quindi utilizzato su 20 persone che erano cieche, o quasi cieche, da cheratocono avanzato.

I ricercatori hanno riferito che tutti gli interventi chirurgici erano privi di complicazioni e le ferite guarivano rapidamente. Tutti i partecipanti allo studio hanno ricevuto otto settimane di colliri immunosoppressori per prevenire il rigetto.

Nei loro due anni di follow-up, non ci sono state segnalazioni di complicanze. Durante i due anni successivi all’intervento, i ricercatori hanno affermato che lo spessore e la curvatura della cornea sono stati riportati alla normalità.

Prima dell’intervento, 14 dei 20 partecipanti erano ciechi. Dopo due anni, i ricercatori hanno riferito che tutti loro avevano la vista e tre partecipanti non vedenti avevano una vista 20/20 perfetta.

Il dottor Benjamin Bert, un oftalmologo presso il Memorial Care Orange Coast Medical Center in California, esegue in genere da quattro a sei trapianti di cornea ogni mese.

“Negli Stati Uniti, questo verrebbe probabilmente utilizzato per interventi chirurgici di emergenza”, ha detto Bert a Healthline. “Siamo estremamente fortunati perché abbiamo una grande rete di banche degli occhi in tutto il paese e molte persone negli Stati Uniti sono donatori di organi. Ma questa è un’ottima alternativa e sarebbe qualcosa di cui discuterei felicemente con i miei pazienti”.

Gli scienziati hanno indicato che avrebbero dovuto completare uno studio più ampio. Vogliono anche determinare se la tecnologia e la tecnica potrebbero trattare altre condizioni oculari. I risultati sarebbero quindi stati presentati alle autorità di regolamentazione e avrebbero ricevuto l’approvazione prima che i loro metodi potessero essere utilizzati nell’assistenza sanitaria.

Il loro obiettivo è avere l’invenzione ampiamente disponibile e conveniente in tutte le parti del mondo.

“C’è una carenza di tessuto corneale in molti paesi, quindi avere un’alternativa che potrebbe essere utilizzata per ripristinare la vista è un grande progresso”, ha affermato il dottor Bert. “La cecità alla cornea è facilmente curabile. È solo questione di avere il tessuto che è un problema per molti”.

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