La luce blu può influenzare la pubertà? Ecco cosa hanno scoperto le prime ricerche

I ricercatori stanno cercando di capire perché alcuni bambini stanno attraversando la pubertà in tenera età Una teoria è che la luce blu dei dispositivi possa influenzare la melatonina che potrebbe aumentare il rischio di pubertà precoce.Un nuovo studio sui roditori ha esaminato questa possibilità, ma gli esperti affermano che sono necessarie ulteriori ricerche.

I ricercatori stanno cercando di capire se l’esposizione alla luce blu emessa dagli schermi elettronici potrebbe aumentare il rischio dei bambini di esordio precoce della pubertà e potrebbe persino danneggiare la loro futura fertilità.

Ora una nuova ricerca presentata al 60° incontro annuale della Società Europea di Endocrinologia Pediatrica ha scoperto che i ratti esposti alla luce blu hanno subito la pubertà prima.

La dottoressa Rebecca Fisk, ospedaliera pediatrica del Lenox Hill Hospital di New York, ha detto a Healthline che la luce blu è una parte dello spettro della luce visibile emessa dal sole.

“Che in effetti è il punto in cui otteniamo la maggior parte della nostra esposizione alla luce blu”, ha continuato.

Secondo Fisk, le fonti artificiali di luce blu includono LED e luci fluorescenti e dispositivi elettronici come smartphone, televisori, e-reader, console per videogiochi, computer e tablet.

I ricercatori affermano che stanno studiando se esiste un legame tra l’esposizione alla luce blu e la riduzione dei livelli di melatonina. E cercare prove se l’aumento del tempo davanti allo schermo per i bambini può avere un ruolo in questo aumento.

Secondo gli autori dello studio, i livelli di melatonina sono più elevati durante la pre-pubertà rispetto alla pubertà. Di conseguenza, alti livelli di melatonina possono essere un fattore nel ritardare l’inizio della pubertà.

I ricercatori hanno osservato 18 femmine di ratto per studiare gli effetti dell’esposizione alla luce blu sui livelli di ormone riproduttivo e il momento dell’inizio della pubertà.

Gli animali sono stati separati in tre gruppi; uno è stato esposto a un normale ciclo di luce, mentre due sono stati esposti a 6 o 12 ore di luce blu ogni giorno.

In entrambi i gruppi esposti alla luce blu, la pubertà si è verificata significativamente prima del previsto. I ratti esposti più a lungo alla luce blu sono stati i più colpiti.

Anche i ratti con 12 ore di esposizione alla luce blu hanno mostrato segni di danno cellulare e infiammazione nelle ovaie. Gli animali sono stati trovati anche per avere livelli di melatonina più bassi.

“Abbiamo scoperto che l’esposizione alla luce blu, sufficiente per alterare i livelli di melatonina, è anche in grado di alterare i livelli di ormone riproduttivo e causare un inizio precoce della pubertà nel nostro modello di ratto”, ha affermato l’autore dello studio, la dott.ssa Aylin Kilinç Uğurlu in una dichiarazione.

Fisk ha spiegato che la melatonina è un ormone prodotto dal cervello in risposta all’oscurità.

“È prodotto principalmente nella ghiandola pineale; una piccola quantità viene prodotta nella retina”, ha detto. “Aiuta con i tempi dei propri ritmi circadiani, il nostro orologio interno di 24 ore e anche con il sonno”.

Ha sottolineato che l’esposizione alla luce di notte può bloccare la produzione di melatonina.

“Qualsiasi tipo di luce può sopprimere la secrezione di melatonina”, ha osservato Fisk.

Sono necessari ulteriori studi per determinare se questi effetti osservati nei ratti sarebbero applicabili agli esseri umani.

“È possibile che l’interruzione della melatonina, o forse più in generale, il sonno e le fasi del sonno interrotti dalla luce blu, possano avere un impatto sullo sviluppo del bambino”, ha confermato il dott. Alex Dimitriu, con doppia certificazione in psichiatria e medicina del sonno e fondatore di Menlo Psichiatria del parco e medicina del sonno e BrainfoodMD.

Ha aggiunto che il limite di questo studio è quanto bene questi effetti si generalizzerebbero dai ratti agli esseri umani, che ha sottolineato, “non è sempre il caso”.

“Se la melatonina è il percorso comune deve essere visto”, ha detto. “Tuttavia, è senza dubbio che le schermate blu compromettono il sonno, sia in termini di qualità che di quantità”.

Dimitriu ha osservato che poiché questo studio ha osservato i ratti, non vi è alcuna certezza che questi risultati sarebbero stati duplicati nei bambini.

“Inoltre, questo studio ha coinvolto un piccolo campione di sei ratti per gruppo”, ha detto. “Secondo me, questa è una dimensione del campione troppo piccola per poter trarre conclusioni”.

“Per non parlare del fatto che al lettore viene chiesto di estrapolare i dati in un minuscolo campione di ratti agli effetti sugli esseri umani, in particolare sui bambini”, ha continuato.

Dimitriu ha affermato che, sebbene i risultati di questo studio non siano conclusivi, l’uso di dispositivi che emettono luce blu la sera dovrebbe essere ridotto al minimo sia per i bambini in età prepuberale che in quelli pubescenti fino a quando più studi con campioni di dimensioni maggiori non potranno affrontare questi problemi.

“E determinare se esiste una relazione causale o se l’esposizione alla luce blu è un fattore di rischio per l’inizio della pubertà che si verifica prima”, ha detto.

Fisk ha affermato che gli effetti della pubertà precoce nelle ragazze possono essere collegati a un rischio maggiore per alcuni problemi di salute tra cui cancro al seno, gravidanza adolescenziale, HPV, malattie cardiache e diabete.

“La pubertà precoce, sia nei ragazzi che nelle ragazze, è stata anche collegata a un rischio maggiore di problemi di salute mentale come ansia e depressione, disturbi alimentari e disturbi della condotta”, ha affermato.

Fisk ha spiegato che la pubertà precoce può essere rallentata attraverso l’esercizio, una migliore alimentazione (come cibi meno trasformati e fast food) e la consapevolezza degli ormoni negli alimenti.

Secondo Dimitriu, limitare il tempo davanti allo schermo, soprattutto prima di andare a letto, è un buon consiglio per tutti, indipendentemente dal fatto che sia legato al rischio di pubertà precoce.

“Sia gli adulti che i bambini sperimenteranno almeno un calo dei livelli di melatonina e un alleggerimento della qualità del sonno dopo l’esposizione alla luce blu prima di coricarsi”, ha detto.

Per dormire bene, Dimitriu ha detto che consiglia ai suoi pazienti adulti di “spegnere la tecnologia alle dieci”.

“Questo vale per i bambini, forse più vicini ai 7 anni”, ha aggiunto. “Quindi ci sono dei tempi di inattività senza schermo prima di dormire.”

Una nuova ricerca ha utilizzato un modello animale per scoprire che l’esposizione alla luce blu può aumentare il rischio di pubertà ad esordio precoce nei bambini.

Gli esperti affermano che sono necessari ulteriori studi per verificare che questi risultati siano validi in una popolazione umana.

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