La nuova organizzazione mira a migliorare la salute mentale dei neri con l’aiuto delle chiese

Condividi su Pinterest Nella foto sopra ci sono i volontari e il personale che fanno parte della prima coorte di formatori per il “Soul Shop for Black Churches”. Da sinistra a destra: Victor Armstrong, Rev. Daphne Swinton, Markita Madden-Puckett, Tandra Rutledge, Rev. Dr. Frozine Reece-Smith, WyKisha Thomas-McKinney, Rev. Dr. DeLois Brown-Daniels e Phillip Tyler. Immagine fornita dalla Fondazione americana per la prevenzione del suicidioSoul Shop for Black Churches è un nuovo sforzo della Fondazione americana per la prevenzione del suicidio che sta lavorando per cambiare gli atteggiamenti e migliorare l’accesso ai servizi di salute mentale nelle comunità di colore.Il seminario di un giorno aiuta a formare i leader religiosi per identificare e fornire supporto ai membri delle loro congregazioni che potrebbero trovarsi ad affrontare problemi di salute mentale. Funziona anche per porre fine alla stigmatizzazione delle sfide della salute mentale e alla necessità di un trattamento professionale.

Phillip Tyler ha perso il figlio di 22 anni, Devon, suicidandosi quasi cinque anni fa.

“Sono stato cresciuto da un padre nero del profondo sud, in Arkansas, nell’era di Jim Crow. E fu allevato da suo padre, che era un militare, [who taught him] per mettere la maschera. Non lasciare mai che ti vedano piangere. Non mostrare mai emozioni in pubblico [because] questo dimostra che sei debole “, ha detto Tyler a Healthline. “Suo padre lo ha cresciuto in quel modo. E ho cresciuto i miei figli in quel modo. E a causa di questa mascolinità mal interpretata, dell’aumento delle nostre emozioni, oggi sono senza un figlio”.

Tyler, un veterano dell’Air Force, ex presidente della Spokane NAACP e devoto battista del sud, ha affermato che la sua esperienza e la ritrovata comprensione di come la famiglia, gli amici e la comunità possono aiutare una persona ad affrontare le sfide della salute mentale, lo hanno ispirato a partecipare a un nuovo programma – uno che mira a prevenire il suicidio fornendo ai leader della fede nera gli strumenti di cui hanno bisogno per aiutare.

Soul Shop for Black Churches è stato lanciato ad agosto dalla Fondazione americana per la prevenzione del suicidio. Il seminario di un giorno si concentra sul fornire ai leader religiosi le competenze necessarie per aiutarli a identificare e fornire supporto ai membri delle loro congregazioni che potrebbero dover affrontare problemi di salute mentale e alle famiglie che sono state colpite dal suicidio.

“La chiesa ha sempre avuto un’impronta così grande nella comunità nera ed è stata davvero quella porta di accesso alla comunità”, ha affermato Victor Armstrong, MSW, direttore nazionale di Soul Shop for Black Churches.

Armstrong, che fa anche parte del consiglio di amministrazione dell’American Foundation for Suicide Prevention-North Carolina, ha affermato che poiché la chiesa nera è “il luogo in cui la comunità cerca guida”, “ha senso che la chiesa nera possa avere un ruolo da svolgere nella sensibilizzazione sul suicidio”.

Armstrong ha spiegato che la formazione “Soul Shop” implica aiutare i leader religiosi a creare comunità “sicure per l’anima”.

Definisce quelli come luoghi in cui le persone si sentono come se fossero in uno spazio sicuro spiritualmente, mentalmente ed emotivamente, dove sentono di poter essere vulnerabili e parlare del dolore che stanno vivendo.

I seminari rendono anche i leader religiosi consapevoli di una serie di risorse che possono utilizzare per indirizzare altri che potrebbero aver bisogno di cure da parte di professionisti della salute mentale.

“Ovviamente non li stiamo addestrando a diventare clinici. Prendersi un giorno di Soul Shop non ti renderà un professionista della salute “, ha detto. “Ma quello che fa è che aiuta le persone a pensarci in modo diverso”.

Armstrong ha spiegato che uno degli obiettivi primari del seminario è incoraggiare i leader religiosi a parlare più apertamente di come “suicidio, ansia, depressione e disperazione esistono nella chiesa” e che “non ti rende meno cristiano” per discutere e affrontare questi problemi.

“Nello stesso modo in cui prestano servizio alle persone con dolore fisico, devono servire le persone con dolore emotivo”, ha detto.

Organizzazioni come il Soul Shop for Black Churches sono state create in risposta a una tendenza allarmante nelle comunità nere: aumentare i tassi di suicidio.

Secondo un rapporto del novembre 2021 dei Centers for Disease Control and Prevention, il tasso complessivo di suicidi negli Stati Uniti è diminuito del 3% nel 2020. Ma il tasso di suicidi è aumentato tra la popolazione nera, un aumento iniziato prima del COVID- 19 pandemia colpita.

Armstrong ritiene che alcuni dei fattori che contribuiscono a questo aumento siano gli unici oneri aggiuntivi che portano le persone di colore.

“Il razzismo è una di quelle cose. Alcuni dei traumi storici che affrontiamo sono unici per la comunità nera”, ha detto.

Rheeda Walker, PhD, professoressa, Dipartimento di Psicologia, Università di Houston, Houston, Texas, è una psicologa clinica che ricerca e scrive sulla salute mentale e sulla prevenzione del suicidio tra le minoranze etniche.

Oltre ai fattori di stress che provengono dalle comunità esterne di colore, ha affermato che anche lo stigma della salute mentale all’interno della comunità gioca un ruolo significativo.

“C’è un’enorme quantità di stigma, ma nella comunità afroamericana c’è ancora più stigma a causa di questa percezione di debolezza”, ha detto a Healthline. “Questo diventa qualcosa che compromette la capacità di un individuo di essere in grado di parlare delle sfide della salute mentale”.

Ha aggiunto: “Tutte queste cose sono un po’ impacchettate in questa rete di ‘Beh, non voglio parlarne. E non voglio dire alla gente i miei affari,’ e questo tipo di linguaggio culturale che viene usato che dice: ‘Non lo faremo.'”

Nella ricerca che ha condotto, Walker ha affermato di aver scoperto che i neri che hanno un senso forte e positivo di cosa significhi essere una persona di colore e che hanno una connessione con un “potere superiore” tendono ad essere “meno propensi a pensare al suicidio e per creare facilmente piani suicidi”.

Tuttavia, ha teorizzato che l’isolamento sociale della pandemia di COVID-19, quando le persone non potevano frequentare le chiese di persona, potrebbe aver peggiorato le cose per alcuni “aggiungendo benzina a un fuoco che stava già filtrando”.

“È un’idea formidabile”, ha detto Walker di organizzazioni come Soul Shop for Black Churches. “È davvero incredibilmente importante essere in grado di personalizzare la prevenzione e l’intervento per comunità specifiche. Quindi, sono davvero felice di sapere che lo stanno mettendo in atto”.

La dott.ssa Erica Martin Richards, presidente e direttore medico del Dipartimento di psichiatria e salute comportamentale, Sibley Memorial Hospital e assistente professore di psichiatria e scienze comportamentali presso la Johns Hopkins University School of Medicine, ha concordato con entusiasmo con la valutazione di Walker.

“Applaudo questa iniziativa”, ha detto a Healthline. “Il punto è capire come possiamo realizzare una sensibilizzazione che sia culturalmente sensibile, disponibile e che tocchi davvero le persone giuste per cercare di causare un cambiamento nei risultati”.

Richards ha aggiunto che le chiese, specialmente nelle comunità nere, hanno a lungo svolto un ruolo nell’aiutare a guarire i membri.

“Quando guardiamo a questo da una prospettiva di guarigione, allora sono questi leader religiosi che sono identificati come i consiglieri spirituali, ma anche le risorse per le congregazioni che stanno lottando”, ha detto.

Altrettanto importante, ha sottolineato Richards, è il messaggio che i parrocchiani stanno condividendo che le persone non stanno “tradindo la propria fede” cercando aiuto da professionisti della salute mentale.

“È la salute mentale di base e vogliamo davvero essere chiari sul fatto che puoi fare entrambe le cose”, ha spiegato Richards, che si identifica anche come una persona di fede. “Credo che la preghiera abbia un ruolo nella guarigione. Credo che la preghiera abbia un ruolo nell’aiutare a curare, perché non c’è necessariamente una cura per la salute mentale, ma aiuta a curare i problemi di salute mentale”.

“Ma penso anche che ci sia un ruolo per una medicina più moderna, per una terapia che è al di fuori di ciò che può fare la preghiera, e quindi devi capire che non sei debole. Se chiedi aiuto, in realtà è un segno di forza”, ha aggiunto.

Richards ha affermato che convincere le persone a condividere le proprie storie può svolgere un ruolo fondamentale nella prevenzione del suicidio.

“Questo può essere nelle testimonianze in chiesa. A volte le persone scrivono per il bollettino della chiesa o per il bollettino della comunità”, ha detto. “A volte solo parlare faccia a faccia e identificare le buone interazioni che hanno avuto con terapeuti o consulenti potrebbe aiutare a promuovere altre persone a cercare gli stessi risultati”.

Tyler ha detto che coglie ogni opportunità che gli si presenta per fare proprio questo. Ha spiegato che condividere la sua storia gli dà un modo per trasformare il suo dolore in un’azione positiva.

È un messaggio che ha condiviso con i suoi colleghi membri della Restoration Church di Spokane, dove incoraggia i genitori a cercare e ascoltare i segni di problemi.

Sa che le storie di potere possono avere per aprire le menti e cambiare i cuori, e se condividerle può aiutare gli altri a raggiungere una migliore comprensione di come affrontare la salute mentale, è felice di continuare a farlo.

Tyler ha affermato di sperare in un futuro in cui le sfide per la salute mentale non siano più stigmatizzate e nessun genitore debba sperimentare la perdita del proprio figlio per suicidio come ha fatto lui.

“È ciò che mi spinge a fare questo”, ha detto.

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