Langya Henipavirus (LayV): dozzine di casi confermati in Cina, cosa sappiamo

Condividi su PinterestGli scienziati ritengono che il nuovo Henipavirus Langya, o LayV, sia stato probabilmente trasmesso dai toporagni agli esseri umani. Attualmente ci sono più di 30 casi confermati in Cina. Erhard Nerger/Getty ImagesPiù di 30 persone in Cina sono state ammalate da un virus appena identificato.I sintomi del Langya henipavirus, o LayV, includono febbre, affaticamento, tosse, dolori muscolari, dolore, nausea, mal di testa e vomito.I ricercatori ritengono che il virus sia stato diffuso dagli animali all’uomo, in questo caso dai toporagni.Finora nessuna delle persone contagiate è morta.Gli esperti inoltre non hanno trovato prove che il virus possa essere trasmesso tra le persone.

Un team internazionale di scienziati ha identificato un nuovo virus, chiamato LayV, che secondo loro è stato potenzialmente trasmesso agli esseri umani dai toporagni, un altro esempio di una malattia zoonotica, come il coronavirus che causa il COVID-19 e molti altri agenti patogeni che si diffondono dagli animali alle persone.

Tuttavia, nessuna delle persone infettate dal nuovo virus è morta. Inoltre, gli scienziati affermano che non ci sono prove di diffusione virale tra le persone, sebbene ammettano che la dimensione del loro campione fosse troppo piccola per essere certi.

I ricercatori, con sede in Cina, Singapore e Australia, hanno dettagliato la loro scoperta il 4 agosto sul New England Journal of Medicine.

I ricercatori hanno identificato LayV durante il monitoraggio di routine dei pazienti per potenziali malattie zoonotiche in tre ospedali nella Cina orientale tra il 2018 e il 2021.

Il primo paziente era una donna di 53 anni che ha visitato un ospedale nel dicembre 2018 con febbre, mal di testa e altri sintomi. I ricercatori hanno sequenziato il genoma del virus da un campione di tampone faringeo prelevato dalla donna.

Durante il periodo di studio, i ricercatori hanno identificato altre 35 persone infette da LayV. Di questi, 26 sono stati infettati solo da LayV (nessun altro virus). Tutte le persone nello studio avevano una storia recente di esposizione agli animali.

La febbre era il sintomo più comune tra le persone infette da LayV, che si verificava in tutti i pazienti. Altri sintomi includevano affaticamento, tosse, dolori muscolari, dolore, nausea, mal di testa e vomito.

Alcune persone avevano anche un basso numero di piastrine nel sangue, basso numero di globuli bianchi, funzionalità epatica ridotta o funzionalità renale ridotta.

Nessuno dei pazienti nello studio è morto per malattia causata dall’infezione da LayV.

Sebbene il rischio del virus sembri essere basso, Anthony P. Schmitt, PhD, professore di virologia molecolare presso la Pennsylvania State University di University Park, Pennsylvania, ha sottolineato che meno di 40 persone sono state infettate. Quindi questi potrebbero non essere rappresentativi dell’intera popolazione.

“Se il virus dovesse causare un focolaio più ampio che colpisce centinaia o migliaia di persone, alcune con condizioni preesistenti, è possibile che vedremmo casi di malattie più gravi”, ha affermato.

Per determinare la potenziale origine di LayV, i ricercatori hanno testato campioni di capre domestiche, cani, maiali, bovini e 25 specie di piccoli animali selvatici nei villaggi dei pazienti infetti.

Hanno trovato anticorpi LayV in un piccolo numero di capre e cani (5% o meno degli animali testati). Tra gli animali selvatici, hanno trovato materiale genetico (RNA) LayV “prevalentemente” nei toporagni (27% degli animali testati).

“[This finding] suggerisce che il toporagno potrebbe essere un serbatoio naturale di LayV”, hanno detto i ricercatori. Tuttavia, non è chiaro se le persone siano state infettate direttamente dai toporagni o attraverso un animale intermedio.

Il dottor Benhur Lee, professore di microbiologia presso la Icahn School of Medicine del Mount Sinai a New York City, ha scritto su Twitter che “la prova è forte che LayV [has] sporadicamente si è riversato nell’uomo dai toporagni, causando polmonite e sintomi simil-influenzali”.

Inoltre, sebbene “non siano stati segnalati decessi e non ci siano prove per la successiva trasmissione umana … la sorveglianza continua è importante”, ha affermato.

Delle 35 persone infettate da LayV dal 2018, nessuno dei casi sembra essere collegato, affermano i ricercatori nel documento.

Hanno anche tracciato i contatti di nove pazienti con 15 contatti stretti, senza prove che le persone infette diffondano il virus sui loro contatti stretti.

Tuttavia, i ricercatori hanno affermato che il numero di pazienti infetti e contatti stretti era “troppo piccolo” per determinare se LayV potesse diffondersi tra le persone.

Schmitt ha affermato che poiché le 35 infezioni in questo studio si sono verificate in diversi anni e non ci sono prove di trasmissione da persona a persona, “non sembra esserci alcuna causa immediata di allarme”.

A lungo termine, però, è un’altra storia.

I risultati dello studio suggeriscono che le persone entrano in contatto con animali infetti da LayV e occasionalmente vengono infettati loro stessi.

“Ogni volta che accade, il virus presumibilmente ha una possibilità – forse solo una piccola possibilità, ma comunque una possibilità – di adattarsi all’interno del suo nuovo ospite umano e diventare più in grado di trasmettersi ad altre persone”, ha affermato Schmitt.

“La preoccupazione è che con abbastanza possibilità, alla fine saremo sfortunati e un virus si adatterà nel modo giusto per causare un grave focolaio”, ha aggiunto.

La diffusione dei virus dagli animali alle persone – che, spesso dimentichiamo, sono anche animali – non è una novità. Va avanti da quando le persone sono in giro.

Tuttavia, si teme che il cambiamento climatico, il commercio non regolamentato di specie selvatiche, la deforestazione e l’urbanizzazione aumentino il rischio di trasmissione zoonotica.

Schmitt ha affermato che è difficile sapere se questo tipo di eventi di spillover stanno aumentando o se stiamo semplicemente migliorando nel rilevarli.

“In passato, quando qualcuno si ammalava di conseguenza [of one of these transmissions], rimarrebbe una ‘malattia misteriosa’”, ha detto. “Ora, a volte risolviamo il mistero e vengono rivelate queste ricadute che prima erano nascoste”.

LayV appartiene a una famiglia di virus noti come Paramyxoviridae, che comprende anche i virus del morbillo, della parotite e del virus respiratorio sinciziale (RSV).

Più strettamente correlati a LayV sono altri due henipavirus noti per infettare le persone: il virus Hendra e il virus Nipah. Questi causano una grave malattia simil-influenzale che è spesso fatale, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie.

I pipistrelli della frutta sono l’ospite naturale di entrambi questi virus, ma possono anche infettare altri animali. Le persone possono contrarre il virus Hendra dal contatto con cavalli infetti o con i tessuti o i fluidi corporei di cavalli infetti.

Il virus Nipah può essere trasmesso alle persone attraverso pipistrelli o maiali infetti o l’esposizione all’urina di pipistrello. La trasmissione da persona a persona è stata segnalata con il virus Nipah, ma non con il virus Hendra.

Tuttavia, i ricercatori hanno affermato che LayV è più strettamente correlato al Mojiang henipavirus, un virus trasmesso dai topi che è stato identificato per la prima volta nella Cina meridionale nel 2012 dopo che tre minatori hanno sviluppato una grave polmonite e sono morti.

Lee e i suoi colleghi hanno studiato il modo in cui l’henipavirus Mojiang entra nelle cellule e hanno scoperto che utilizza un metodo distinto dal virus Hendra e dal virus Nipah.

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