L'”autolesionismo digitale” è in aumento tra gli adolescenti: cosa possono fare i genitori per aiutare

Condividi su Pinterest L’autolesionismo digitale è una forma di auto-bullismo in cui una persona prende di mira se stessa online ed è particolarmente comune tra gli adolescenti. Sol Stock/Getty ImagesUna nuova ricerca evidenzia che gli adolescenti che si impegnano in “autolesionismo digitale” hanno una probabilità 15 volte maggiore di pensare o tentare il suicidio.I ricercatori notano anche che il numero di giovani coinvolti nell’autolesionismo virtuale è in aumento.Le ragioni dei comportamenti autolesionistici digitali possono includere un tentativo di attirare l’attenzione o un rilascio emotivo.Settembre è il mese nazionale per la prevenzione del suicidio e una maggiore consapevolezza e supporto su questo grave problema di salute mentale può salvare la vita.

L’autolesionismo digitale è un comportamento in cui una persona prende di mira se stessa online. Questa forma di auto-bullismo virtuale è particolarmente comune tra gli adolescenti.

Un nuovo studio condotto dalla Florida Atlantic University mostra un’associazione significativa tra autolesionismo digitale e ideazione suicidaria tra gli adolescenti.

I risultati, recentemente pubblicati sulla rivista Child and Adolescent Mental Health, indicano che gli adolescenti che praticano autolesionismo digitale avevano da 5 a 7 volte più probabilità di riferire pensieri suicidi e da 9 a 15 volte più probabilità di tentare il suicidio. Lo studio ha raccolto i dati del sondaggio da quasi 5.000 studenti delle scuole medie e superiori (di età compresa tra 12 e 17 anni) negli Stati Uniti nel 2019.

Secondo i ricercatori, non sono state osservate differenze significative nei comportamenti di autolesionismo digitale e nell’ideazione o tentativo di suicidio tra le razze.

Tuttavia, i risultati dello studio indicano che gli studenti non eterosessuali avevano più probabilità di essere coinvolti in atti di autolesionismo digitale rispetto ai loro coetanei eterosessuali (rispettivamente 9,7% contro 4,8%). Gli individui non eterosessuali avevano anche maggiori probabilità di avere gravi pensieri o tentativi di suicidio rispetto ai loro compagni di classe eterosessuali.

Il coautore dello studio Sameer Hinduja, PhD, co-direttore del Cyberbullying Research Center e professore di criminologia alla Florida Atlantic University, ha detto a Healthline che l’autolesionismo digitale è definito come “pubblicazione, invio o condivisione online anonima di contenuti dannosi su se stessi”.

“[It] si verifica quando un individuo crea un account online anonimo su una piattaforma importante, in genere utilizzato anche dai suoi colleghi”, ha aggiunto Hinduja.

Una volta creato l’account anonimo, Hinduja ha affermato che l’individuo “utilizza quell’account anonimo per inviare pubblicamente messaggi o minacce a se stesso di odio, minaccioso o umiliante”.

Ciò significa che mentre i loro colleghi probabilmente vedranno i post, non avranno idea di chi ci sia effettivamente dietro di loro.

“La maggior parte dei post sono su forum o social media”, ha detto a Healthline Christopher Hansen, PhD, consulente professionale autorizzato e supervisore clinico presso Thriveworks a San Antonio.

I post di autolesionismo digitale sono una forma di bullismo psicologico. Gli esempi possono includere:

“Sei stupido e non varrai mai niente.” “Non hai amici e la tua famiglia ti odia.” “Nessuno uscirà mai con te perché sei così brutto.” “Se tu non fossi qui, a nessuno mancherai”.

Gli adolescenti trascorrono in media 9 ore al giorno online, e questo non include il tempo trascorso a fare i compiti. La proliferazione delle piattaforme di social media ha creato una miriade di opportunità per l’autolesionismo digitale.

Hinduja ha affermato che lui e il coautore dello studio Justin Patchin, PhD, studiano l’autolesionismo digitale dal 2013 e hanno pubblicato il primo studio empirico sull’argomento nel 2017. Al momento dello studio, Hinduja ha affermato che la percentuale di adolescenti che aveva coinvolti nell’autolesionismo digitale nel 2016 era di circa il 6%.

Solo 3 anni dopo, il loro set di dati del 2019 mostra che questa cifra è aumentata fino a quasi il 9%.

Sebbene il presente studio non abbia mostrato differenze nei tassi di autolesionismo digitale nei maschi rispetto alle femmine, la ricerca precedente di Hinduja e Patchin mostra che i maschi hanno maggiori probabilità di impegnarsi in questo comportamento.

Anche il numero di adolescenti che sperimentano gravi pensieri suicidi è in aumento. Secondo l’organizzazione di ricerca Child Trends, l’ideazione suicidaria era di circa il 14% nel 2009 ed era aumentata al 17% nel 2017.

Nonostante la nuova ricerca affermi un legame tra autolesionismo digitale e tendenze suicide, il motivo è meno chiaro.

“Non possiamo dire che uno causi l’altro, ma sappiamo che sono collegati in qualche modo”, ha detto Hinduja.

La consapevolezza dell’associazione è fondamentale: significa che quando è noto che un bambino partecipa a comportamenti autolesionistici digitali, i genitori e i propri cari possono capire meglio come i comportamenti possono degenerare e l’assistenza o il trattamento che potrebbero richiedere.

Gli approcci utilizzati nell’autolesionismo fisico possono includere tagliare e bruciare la pelle o abusare di alcol e droghe.

Molte persone che usano questi metodi riferiscono di sentirsi un “rilascio” o potrebbero credere di meritare di provare dolore, il che potrebbe indurli a continuare il comportamento.

Per quanto riguarda le motivazioni dell’autolesionismo digitale, le ragioni possono essere simili in alcuni casi e più complesse in altri.

Ad esempio, le persone possono impegnarsi nel comportamento come mezzo per attirare l’attenzione, secondo Ron Stolberg, PsyD, psicologo autorizzato, professore presso la Alliant International University e coautore di “Teaching Kids to Think”.

“Anche l’attenzione negativa è gratificante per un bambino che si sente male con se stesso”, ha detto Stolberg a Healthline. “Per alcuni giovani, questo potrebbe essere l’unico modo che conoscono per convincere le persone a prestare loro attenzione”.

Per gli altri, in particolare quelli soggetti a bullismo, l’autolesionismo digitale potrebbe essere un mezzo per decifrare chi è “nella loro squadra”.

In effetti, una ricerca del 2020 indica che i bambini vittime di bullismo hanno maggiori probabilità di impegnarsi nell’autolesionismo digitale.

“Potrebbe essere un metodo per vedere chi si farà avanti e li difenderà, chi sono i loro veri amici, così come chi si unirà a loro o accumulerà commenti odiosi”, ha detto Hinduja.

L’autolesionismo virtuale può anche essere un metodo per regolare le proprie emozioni, ha spiegato Hansen, o usato come un modo per punirsi, simile all’autolesionismo fisico.

Se non trattata, impegnarsi nell’autolesionismo “aumenta il rischio di reali idee o tentativi di suicidio e aumenta la depressione e l’ansia”, ha detto Hansen. Pertanto, è fondamentale intraprendere azioni che aiutino a impedire a te stesso o a una persona cara di prendere parte a questi comportamenti.

Ecco alcuni modi in cui i genitori e i propri cari possono aiutare un bambino a superare i pensieri di autolesionismo e suicidio.

Cerca l’assistenza di un terapeuta o di un consulente

Che tu sia un autolesionista o un genitore con un figlio autolesionista, cercare l’aiuto di un professionista della salute mentale è la strada ottimale.

“Questi professionisti utilizzeranno interventi e strategie collaudati per aiutare l’individuo a sviluppare strategie di coping positive da utilizzare in periodi di forte stress”, ha affermato Stolberg.

Abbandona il tuo dispositivo digitale

Se l’autolesionismo digitale sembra probabile, Stolberg ha raccomandato all’individuo di rinunciare al proprio dispositivo fino a quando non inizia a migliorare, “quindi non c’è la tentazione di creare un record digitale o pubblicare un post autoironico”.

“Se sono con un adulto e non hanno accesso al proprio dispositivo, il rischio di autolesionismo digitale e tradizionale si riduce notevolmente”, ha aggiunto.

Contatta un servizio di assistenza

Se ritieni di non poter parlare con un genitore, un tutore o un insegnante di quello che stai passando, considera di contattare un numero verde per i suicidi.

Mandando un SMS o chiamando il 988 verrai indirizzato direttamente al Suicide & Crisis Lifeline, dove sarai connesso gratuitamente a un supporto emotivo confidenziale. Puoi anche chattare online su 988lifeline.org. Il servizio è attivo 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Gli adolescenti in crisi che si identificano come LGBTQ possono contattare i consulenti specializzati in crisi di The Trevor Project 24 ore su 24, 7 giorni su 7 al numero 866-488-7386, tramite chat su TheTrevorProject.org/Help o inviando un SMS con START al numero 678-678.

Impegnarsi in attività spensierate

Che si tratti di intraprendere un nuovo hobby, fare uno sforzo consapevole per socializzare con gli amici o praticare uno sport che ami, provare attività divertenti che ti portano gioia “distrae dal ciclo di pensieri e comportamenti negativi”, ha detto Hansen.

La nuova ricerca mette in evidenza l’associazione tra autolesionismo digitale e suicidio e aumenta la consapevolezza di come possono evolvere le tendenze autolesionistiche.

L’autolesionismo e l’ideazione suicidaria sono sempre più diffusi tra gli adolescenti. E, “una volta che un adolescente è stato autodistruttivo, impara che è un’opzione di coping anche per loro in futuro”, ha detto Stolberg.

Sebbene le azioni autolesionistiche possano differire a seconda che siano condotte fisicamente o digitalmente, Hansen ha affermato che “la premessa per la causa rimane la stessa”.

Pertanto, è necessario adottare misure maggiori per sostenere il benessere mentale dei giovani, a beneficio loro ora e negli anni a venire.

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