Lo studio rileva che le persone con ADHD sono a rischio significativamente più elevato di malattie cardiovascolari

Un nuovo studio rileva che l’ADHD può essere un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. I ricercatori hanno seguito oltre 37.000 persone con ADHD per quasi 12 anni per vedere se hanno sviluppato condizioni cardiovascolari. Mentre le persone con ADHD avevano tutte un rischio maggiore di diagnosi cardiache, il rischio era particolarmente alto per arresto cardiaco, ictus e malattie vascolari periferiche.

Un nuovo studio rileva che il disturbo da deficit di attenzione/iperattività (ADHD) è un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari.

Sebbene gli esperti sappiano da tempo che alcune condizioni psichiatriche possono aumentare il rischio di malattie cardiovascolari, sono stati condotti pochi studi sul potenziale legame tra l’ADHD e il rischio di malattie cardiovascolari.

Ora un gruppo di ricercatori del Karolinska Institutet e dell’Università di Örebro in Svezia hanno pubblicato uno studio su World Psychiatry che valuta tale rischio. Lo studio è stato finanziato dal programma di ricerca e innovazione Orizzonte 2020 dell’Unione europea.

Lo studio di coorte nazionale basato sulla popolazione ha esaminato le informazioni del registro nazionale per 5 milioni di adulti svedesi, di cui 37.000 con ADHD. I ricercatori li hanno seguiti per quasi 12 anni per vedere se si sviluppavano condizioni cardiovascolari. (Quelli con condizioni cardiovascolari preesistenti sono stati esclusi dallo studio.)

Circa il 38% del gruppo con ADHD ha avuto almeno una diagnosi di malattia cardiaca, rispetto al 24% di quelli senza ADHD.

Sebbene l’aumento delle diagnosi di malattie cardiache sia stato riscontrato sia negli uomini che nelle donne, gli uomini con ADHD sembravano avere un rischio maggiore rispetto agli uomini senza ADHD. Poiché l’ADHD è più comunemente diagnosticato negli uomini che nelle donne e gli uomini hanno maggiori probabilità di sperimentare vari tipi di condizioni cardiovascolari, non è noto se questo possa essere un risultato significativo.

Mentre le persone con ADHD avevano tutte un rischio maggiore di diagnosi cardiache, il rischio era particolarmente alto per arresto cardiaco, ictus e malattie vascolari periferiche.

L’aumento del rischio è stato riscontrato anche negli individui in cura per l’ADHD con farmaci stimolanti. Gli autori dello studio hanno notato che il trattamento con alcuni tipi di stimolanti è noto per aumentare la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca, anche fattori associati alle malattie cardiache, ma questo non potrebbe spiegare completamente l’aumento del rischio.

Inoltre, è stato riscontrato un aumento del rischio di malattie cardiache anche in coloro che non assumevano quei farmaci. Le persone con ADHD che assumevano farmaci psichiatrici diversi dagli stimolanti avevano lo stesso livello di rischio di quelle che non lo facevano. L’ADHD combinato con alcune altre condizioni psichiatriche, inclusi i disturbi alimentari e l’abuso di sostanze, ha portato a un tasso più elevato di diagnosi cardiache rispetto al gruppo con solo ADHD.

Sebbene lo studio sembri mostrare un collegamento, poiché è solo uno studio osservazionale e il primo del suo genere, i risultati non possono essere presi per scontati e sono necessarie ulteriori ricerche.

Il dottor Chris Barnes, psicologo clinico autorizzato, ha dichiarato: “Penso che sarà più comune per i prescrittori avere discussioni sulla salute cardiaca con i loro pazienti che portano una diagnosi di ADHD. I pazienti esistenti con diagnosi di ADHD dovrebbero sollevare queste preoccupazioni con i loro fornitori per rispondere a qualsiasi domanda”.

“Questo era uno studio di correlazione che non dimostra causa ed effetto”, afferma Myles Cooley, Ph.D., Board Certified, Psicologo autorizzato, a Palm Beach Gardens, Florida

Mitchell Clionsky, Ph.D., neuropsicologo clinico certificato dal consiglio con sede a Springfield, Massachusetts, è d’accordo. “I risultati dovrebbero essere replicati in altri paesi e altri gruppi etnici e razziali”. Ha chiarito che pensava che lo studio fosse complessivamente ben fatto e una buona base per ulteriori ricerche. “Sono veramente colpito da questo studio.

Gli autori hanno utilizzato un’ampia popolazione di pazienti in quattro decenni di dati, hanno incluso una gamma completa di condizioni circolatorie e hanno svolto un ottimo lavoro osservando come i fattori medici, psichiatrici e di stile di vita tipici associati alle malattie vascolari non stessero creando il connessione tra l’ADHD e questa famiglia di problemi medici.

Altri fattori nello sviluppo di malattie cardiovascolari, come dieta ed esercizio fisico, non sono stati inclusi nelle statistiche. Gli autori dello studio hanno sottolineato che lo studio ha mostrato solo una correlazione e non una causalità.

Anche la giovane età complessiva dei soggetti studiati (l’età mediana dei soggetti alla fine del periodo di osservazione era di 50,49 anni) potrebbe essere stata un fattore determinante, poiché potrebbero esserci ulteriori casi con l’età dei soggetti. Poiché le persone con ADHD hanno maggiori probabilità di avere visite a medici e altri operatori sanitari come parte del loro trattamento, potrebbero esserci semplicemente più persone nel gruppo non ADHD che hanno una condizione cardiaca non diagnosticata. Se esiste un’associazione, seguirebbe lo stesso schema di molte altre condizioni psichiatriche che hanno mostrato un aumentato rischio cardiovascolare, come depressione, disturbo bipolare e schizofrenia.

Sono necessari ulteriori studi per indagare ulteriormente sui suoi risultati, ma questo studio è il primo a mostrare un potenziale legame tra l’ADHD e le condizioni cardiache. I suoi autori suggeriscono che lo screening cardiovascolare dovrebbe essere una parte del monitoraggio di routine dell’ADHD.

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