Long COVID: le ultime novità su rischi, recupero e trattamento

Condividi su Pinterest La guarigione da un lungo COVID può richiedere settimane e, in rari casi, i sintomi possono persistere per un anno. Johner Images/Getty ImagesSono emersi nuovi dati sugli effetti del lungo COVID e sulle probabilità che una persona lo sviluppi.La salute mentale può esporre alcune persone a un rischio maggiore di sviluppare un lungo COVID. La condizione può anche aumentare il rischio di problemi di salute mentale. Anche i trattamenti si stanno evolvendo, ma un operatore sanitario può aiutarti a trovare assistenza, come gruppi di supporto o farmaci per alleviare i sintomi fisici.

I negozi, le scuole e gli stadi tornano a pieno regime. Cammina all’interno di uno e, a seconda di dove vivi, è probabile che sia difficile trovare la maggior parte delle persone in maschera.

Per la popolazione generale, la valutazione del rischio COVID-19 è diventata individualizzata. Il virus che ha chiuso le aziende e costretto le scuole a ritirarsi nel marzo 2020 è diventato in gran parte un dato di fatto e un piccolo fastidio.

Ma per le persone che vivono condizioni post-COVID, più comunemente denominate COVID lungo, la vita è cambiata in modo significativo da quando si sono ammalate.

Il CDC definisce ampiamente il COVID lungo come una serie di problemi di salute nuovi, ricorrenti o in corso che una persona sperimenta almeno quattro settimane dopo l’infezione.

Sebbene gran parte dell’attenzione si sia concentrata sui sintomi fisici, come affaticamento o tosse, stanno emergendo nuove ricerche sugli effetti sulla salute mentale.

Di recente, la società di dati sanitari Trueveta con sede a Seattle ha condotto un’analisi per Reuters che ha indicato che le persone con COVID da lungo tempo avevano maggiori probabilità di iniziare a prendere antidepressivi da prescrizione rispetto alle persone che si sono completamente riprese.

Il desiderio di andare avanti e imparare a convivere con il COVID-19 è comprensibile, ma gli esperti sottolineano che è essenziale ottenere maggiori informazioni sugli effetti a lungo termine del virus.

“Riconoscere il COVID lungo è importante per le persone che soffrono perché possiamo quindi identificare e normalizzare il COVID lungo come una malattia valida e offrire guida e trattamento a coloro che hanno questa condizione”, afferma la dott.ssa Jaclyn Leong, co-direttore di COVID recovery servizio presso UCI Sanità.

Ecco cosa sappiamo sugli effetti fisici e mentali del lungo COVID, ciò che gli scienziati stanno ancora imparando e dove le persone possono rivolgersi per le risorse.

Le segnalazioni di individui con COVID lungo hanno incluso ampie gamme di percentuali. Ad esempio, il CDC ha riferito che il 19% degli adulti che avevano COVID-19 stavano vivendo un lungo periodo di COVID nel 2022.

Un altro studio del 2022 ha suggerito che il rischio di COVID lungo era dal 24 al 50% superiore per le persone che avevano contratto la variante Omicron rispetto alla variante Delta.

Uno studio del 2021 ha sottolineato che gli studi hanno dimostrato che il COVID lungo è apparso nel 4-66% dei pazienti pediatrici.

Perché tutte le discrepanze?

“È impossibile sapere esattamente quante persone sperimenteranno il COVID a lungo, poiché la condizione è ancora relativamente nuova e gli scienziati lo stanno ancora imparando”, afferma Mandy De Vries, EdD, MS-RCL, direttore dell’istruzione per l’American Association for Assistenza respiratoria (AARC).

Ma De Vries osserva che anche il 4% è un numero significativo di pazienti.

“Il virus ha ora infettato decine di milioni di persone in tutto il mondo”, afferma De Vries. “Anche se solo una piccola percentuale di queste persone sviluppa COVID lungo, ciò rappresenta ancora un gran numero di persone che dovranno affrontare problemi di salute per mesi o addirittura anni a venire”.

Un esperto non vede questi numeri come motivo di allarme, ma piuttosto un impegno continuo a proteggere te stesso e gli altri.

“Dato che sappiamo che la causa del lungo COVID è aver contratto il virus, il mio miglior consiglio è di non farsi prendere dal panico o avere paura, ma piuttosto di prendere ragionevoli precauzioni per evitare di contrarre il COVID in primo luogo”, afferma la dott.ssa Jasmin Valentin di Sameday Health.

Queste sono le precauzioni di cui abbiamo sentito parlare dal 2020, tra cui:

rimanere aggiornato con vaccinazioni e test di richiamo secondo necessità stare a casa se sospetti o sai di avere il COVID-19 indossando una maschera di alta qualità al chiuso come un N-95

Chiunque può sperimentare un lungo COVID, ma De Vries afferma che i risultati preliminari suggeriscono che i fattori che rendono le persone più propense a sviluppare un lungo COVID includono:

Anche le persone che hanno avuto più attacchi di COVID-19 corrono un rischio maggiore di sviluppare sintomi a lungo raggio.

Esiste una vasta gamma di sintomi per il lungo COVID-19, ma Valentin afferma che alcuni dei più comuni includono:

affaticamento che interferisce con la vita quotidiana deterioramento cognitivo o nebbia cerebrale che rende difficile pensare o concentrarsi febbre battito cardiaco accelerato vertigini problemi di sonno respiro corto dolore articolare o muscolare

Uno studio del 2022 nel Regno Unito su adulti non ricoverati che manifestano ancora sintomi 12 settimane dopo l’infezione ha affermato che i sintomi più comuni includevano perdita dell’olfatto, caduta dei capelli e difficoltà sessuali come disfunzione dell’eiaculazione e riduzione della libido.

Gli scienziati hanno domande sul motivo per cui alcuni individui continuano a sviluppare COVID a lungo e altri no. Un piccolo studio può fornire alcuni indizi.

La ricerca, pubblicata su Clinical Infectious Diseases nel settembre 2022, ha valutato campioni di plasma di 63 pazienti affetti da COVID-19. Gli scienziati hanno visto la proteina spike nella maggior parte dei campioni di sangue raccolti da individui che stavano vivendo un lungo periodo di COVID fino a un anno dopo l’infezione.

Sebbene la ricerca si stia evolvendo, Valentin afferma che il nuovo studio potrebbe portare a nuovi sviluppi promettenti.

“Se ciò si dimostrasse vero, potrebbero essere sviluppati nuovi antivirali per mirare all’eradicazione completa del virus, curare efficacemente il lungo COVID o addirittura prevenirlo”, afferma Valentin.

Nell’analisi Reuters, i ricercatori hanno analizzato più di 1,3 milioni di adulti che avevano COVID e 19.000 con COVID lungo, indicando che gli individui con COVID lungo avevano due volte più probabilità di ricevere una prescrizione di antidepressivi per la prima volta rispetto ai pazienti che non hanno sviluppato la condizione.

“Durante il recupero, i pazienti possono essere frustrati dalla loro incapacità di svolgere funzioni cognitive o dall’incapacità di tornare alle responsabilità lavorative e alle attività ricreative pre-COVID”, afferma il dottor Gurbinder Sadana, FCCP, direttore medico per la riabilitazione polmonare presso la Pomona Valley Programma di recupero post COVID-19 del centro medico ospedaliero. “Questo può portare a una depressione più profonda e persino a idee suicide”.

Gli scienziati non capiscono ancora se le persone con COVID da lungo tempo siano o meno più a rischio di suicidio, ma Sadana crede che sia importante continuare a esplorare questa possibilità: ha implicazioni salvavita.

“Questi sono spesso i pazienti più vulnerabili, dovrebbero essere riconosciuti precocemente e indirizzati verso la psicoterapia, inclusa la considerazione di farmaci psicotropi”, afferma Sadana.

Sadana afferma che il recupero può richiedere settimane e, in rari casi, i sintomi possono persistere per un anno.

Uno studio ha messo quella percentuale al 15,1%. Questa ricerca è attualmente in fase di pre-stampa e non è stata sottoposta a revisione paritaria.

Valentin afferma che le opzioni di trattamento variano in base alla persona, ma alcune includono:

assistenza da un terapista respiratoriobeta-bloccanti per il battito cardiaco acceleratofludrocortisone per problemi di pressione sanguignaterapia per la salute mentale

Sadana afferma che alcuni ospedali offrono gruppi di supporto e centri speciali per individui con lunghi sintomi di COVID. Il tuo medico può aiutarti a trovarne uno.

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