Minoxidil orale: perché alcuni dermi si stanno rivolgendo alla versione in pillola di questo farmaco per la caduta dei capelli

Il minoxidil in forma topica è stato approvato negli anni ’80 dalla FDA per il trattamento della caduta dei capelli.Sebbene il formato della compressa non sia approvato per il trattamento di questo, più dermatologi lo prescrivono “off-label”.Le pillole sono un’opzione molto più economica per i pazienti da usare regolarmente. Sono necessarie ulteriori ricerche sull’uso delle compresse di minoxidil per la ricrescita dei capelli.

Per anni, medici e dermatologi si sono affidati a lozioni, farmaci e procedure cosmetiche per aiutare a curare la caduta dei capelli, portando alcuni pazienti ad affrontare bollette considerevoli.

Ma forse non ancora per molto. Un tipo di farmaco sta crescendo rapidamente in popolarità grazie ai suoi effetti benefici (anche se non intenzionali) sulla ricrescita dei capelli.

Il ruolo del minoxidil nella crescita dei capelli è stato in qualche modo un felice incidente.

“Poco dopo l’approvazione del minoxidil per il trattamento dell’ipertensione [in the 1970s]ci sono state segnalazioni di pazienti che crescevano peli in eccesso durante il trattamento”, ha detto a Healthline la dott.ssa Brittany Craiglow, professore associato associato presso il dipartimento di dermatologia della Yale School of Medicine.

“Sfruttando questo effetto collaterale, il minoxidil topico è stato infine sviluppato e approvato dalla FDA nel 1988”, ha continuato. Milioni di persone da allora lo hanno utilizzato in prodotti come Rogaine. Tuttavia, l’uso del minoxidil in formato pillola sta diventando molto più comune. Ma perché?

“C’è un corpo di letteratura abbastanza consistente ora che supporta l’uso di minoxidil orale a basse dosi per la caduta dei capelli”, ha affermato Craiglow.

Ad esempio, uno studio ha avuto 30 uomini con alopecia androgenetica (nota anche come calvizie) che hanno assunto pillole di minoxidil. Tutti hanno visto un miglioramento nella ricrescita dei capelli, con il 43% che lo considera “eccellente”. Tuttavia, quello studio non aveva un gruppo di controllo.

Nel frattempo, in uno studio su oltre 50 partecipanti, le compresse di minoxidil hanno anche trattato efficacemente la caduta dei capelli di tipo femminile.

Eppure l’influenza del farmaco si estende oltre la calvizie. Gli studi indicano che l’assunzione di minoxidil per via orale può aiutare a ridurre la caduta dei capelli derivante dal telogen effluvium (una forma più temporanea di perdita e diradamento) e dalle terapie contro il cancro.

Oltre ai guadagni estetici, un ulteriore fascino risiede nel basso dosaggio e nel prezzo di queste pillole.

“Inizio i miei pazienti con 0,625 mg (un quarto di compressa) e poi aumento di un altro quarto, di solito raggiungendo un massimo di 1,25 mg. Per i maschi, arriverò a 2,5 mg”, ha spiegato a Healthline la dottoressa Geeta Yadav, dermatologa certificata dal consiglio e fondatrice di FACET Dermatology.

“Avrai bisogno di una prescrizione per ottenerlo”, ha continuato, “ma la forma generica di minoxidil è solitamente abbastanza abbordabile, a circa $ 3 circa per 30 pillole”.

Minoxidil orale vs topico

Se il minoxidil è stato utilizzato per via topica per diversi decenni, perché la spinta verso le compresse?

Mentre molti studi hanno evidenziato gli effetti positivi dell’applicazione topica, alcune ricerche hanno notato che il farmaco è altrettanto efficace se assunto per via orale

Secondo il dermatologo cosmetico Dr. Michele Green, sono in gioco anche altri fattori.

“L’uso del minoxidil orale è attraente per alcuni pazienti che trovano più coerenza nell’assumere la pillola una volta al giorno, invece dell’applicazione topica del minoxidil due volte al giorno”, ha detto a Healthline.

C’è anche meno confusione e un rischio ridotto di effetti collaterali associati all’applicazione topica, che includono “mal di testa, prurito al cuoio capelluto, capelli grassi, arrossamento e irritazione”.

L’applicazione topica del minoxidil richiede anche “lavaggi dei capelli più frequenti… a causa degli effetti sull’aspetto dei propri capelli”, ha osservato Green. “Rende anche i capelli secchi e suscettibili alla rottura.”

Ultimo ma non meno importante, il costo delle lozioni a base di minoxidil è in genere molto più alto rispetto alle compresse.

Il minoxidil abbassa la pressione sanguigna influenzando i vasi sanguigni ed è questo effetto che incoraggia anche la crescita dei capelli.

“Il minoxidil è un farmaco anti-ipertensivo”, ha spiegato la dottoressa Rae Lynne Kinler, chirurgo di trapianto di capelli presso Ziering Medical.

“Funziona rilassando i vasi sanguigni in modo che il sangue possa fluire facilmente attraverso”, ha continuato, e “con il sangue arrivano i nutrienti, [which] stimolare la crescita dei capelli”.

In forma topica, il minoxidil è approvato dalla FDA per il trattamento della caduta dei capelli. Il modulo tablet, tuttavia, non ha ancora ottenuto l’approvazione.

In quanto tali, le pillole di minoxidil sono attualmente prescritte “off-label” per la caduta dei capelli. Questo è quando un farmaco viene somministrato per trattare una preoccupazione diversa dalla condizione per la quale è stato approvato.

Eppure, “questo non significa che il minoxidil orale non sia sicuro”, ha affermato Craiglow. “Significa solo che non è stato specificamente studiato negli studi clinici per il trattamento dell’alopecia androgenetica, mentre il minoxidil topico lo ha”.

“Se assunto a basse dosi da 0,25 mg a 5 mg, è considerato sicuro”, ha aggiunto Green.

Come la maggior parte dei farmaci, le pillole di minoxidil possono causare alcuni effetti collaterali. Kinler ha anche notato che rispetto al minoxidil topico, gli effetti collaterali delle pillole potrebbero richiedere più tempo per scomparire.

Secondo Yadav, gli effetti collaterali del tablet includono:

Battito cardiaco da corsa Mal di testa Vertigini Ritenzione di liquidi Leggera caduta di peli (quando inizi a prenderli) Crescita eccessiva di peli sul corpo

A dosi più elevate, ha condiviso Green, potresti riscontrare sintomi come:

Ipotensione posturale (un improvviso calo della pressione sanguigna dovuto al movimento) Tachicardia (aumento della frequenza cardiaca) Angina (flusso di sangue inadeguato al cuore)

Le pillole di Minoxidil sono inoltre dotate di un avviso di scatola nera della FDA, che ne evidenzia il potenziale impatto sulla salute del cuore.

Pertanto, è fondamentale ottenere una diagnosi personalizzata dal medico o dal dermatologo certificato prima di assumere le pillole di minoxidil, ha affermato Yadav, per assicurarsi che siano sicure per te. “La tua storia medica potrebbe precluderti [from] prendendolo”, ha spiegato.

L’età può anche essere un fattore nella loro idoneità, ha detto Kinler. “Sconsiglio vivamente [them] nei pazienti più anziani a causa di potenziali problemi renali”.

Tuttavia, Yadav ha notato che “per la caduta dei capelli, il dosaggio è inferiore, quindi il profilo degli effetti collaterali è inferiore quando viene assunto il farmaco [to treat this].”

Come con qualsiasi farmaco, “i pazienti dovrebbero informare immediatamente il proprio medico all’inizio di qualsiasi effetto collaterale”, ha affermato Green.

La caduta dei capelli si manifesta in una varietà di forme e colpisce un vasto numero di persone. Entro il 2024, si prevede che quasi 13 milioni di americani utilizzeranno prodotti per la ricrescita dei capelli.

In precedenza, i trattamenti per il ripristino dei capelli erano incentrati su lozioni e farmaci, iniezioni e procedure più costose. Le pillole di Minoxidil possono offrire una soluzione terapeutica efficace a un costo molto inferiore, ma sono necessarie ulteriori ricerche.

“L’uso del minoxidil orale sta aumentando di popolarità”, ha affermato Green. “Poiché più studi dimostrano la sua efficacia, credo che otterrà l’approvazione della FDA per il trattamento della caduta dei capelli”.

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