Nasa – Trovato: 75 nuove faglie tettoniche vicino al polo sud lunare

Mappa sismica per aiutare a trovare siti di atterraggio per Artemis e altre missioni

Mosaico di immagini del Lunar Reconnaissance Orbiter della regione lunare del polo sud che mostra le faglie appena rilevate (linee gialle), le faglie precedentemente note (linee rosse) e i siti di atterraggio di Artemide proposti (rettangoli blu)

Credito: Nasa

GS Mudur | Nuova Delhi | Pubblicato il 22.09.22, 00:35

Due geologi indiani hanno scoperto 75 faglie tettoniche sulla luna precedentemente non identificate e prodotto una nuova mappa del rischio sismico per determinare i siti sicuri per future missioni di lander robotici o umani o basi lunari.

Gli scienziati del National Geophysical Research Institute (NGRI), Hyderabad, hanno anche mappato gli orientamenti e i movimenti delle faglie, fornendo ricchi dettagli tettonici della regione lunare del polo sud, un’area considerata attraente per l’esplorazione scientifica e le basi lunari.

La mappa generata dallo scienziato NGRI P. Senthil Kumar e dallo studioso di ricerca Abhishek Mishra ha suggerito che tutti i 13 siti di atterraggio candidati identificati dalla Nasa per le sue proposte missioni Artemis probabilmente non saranno influenzati da terremoti di magnitudo 1-3.

Ma otto siti potrebbero essere interessati da terremoti poco profondi di magnitudo 4, mentre gli altri cinque siti vicino al cratere Shackleton e al monte Malpert sarebbero aree sismicamente a basso rischio e i siti più adatti per lander o basi.

Le missioni Artemis cercheranno di stabilire una presenza umana a lungo termine sulla luna per i decenni a venire e fungeranno da trampolino di lancio per l’invio di astronauti su Marte. La NASA prevede di lanciare l’Artemis I senza equipaggio due volte posticipato il 27 settembre, di inviare umani in orbita attorno alla luna su Artemis II non prima del 2024 e di utilizzare Artemis III per traghettare gli umani verso uno dei 13 siti di atterraggio candidati non prima del 2025.

L’Indian Space Research Organisation prevede anche di far atterrare un veicolo spaziale senza pilota – Chandrayaan-3 – vicino alla regione del polo sud lunare e di schierare un sismometro sulla superficie.

La navicella spaziale dovrebbe essere lanciata entro la fine dell’anno.

“Dato il grande interesse per la regione lunare del polo sud, abbiamo pensato che sarebbe stato importante mappare in dettaglio e comprenderne le caratteristiche tettoniche”, ha affermato Senthil Kumar, geologo planetario che ha iniziato l’esercizio di mappatura tre anni fa presso l’NGRI, un Consiglio del laboratorio di Ricerca Scientifica e Industriale.

Nell’ambito del progetto supportato da CSIR e Isro, Kumar e Mishra hanno utilizzato le immagini della navicella spaziale Lunar Reconnaissance Orbiter della NASA

superficie per delineare faglie tettoniche di spinta dette scarpate lobate. Esercizi precedenti simili avevano mappato 32 faglie, ramificandosi in 172 segmenti.

Lo studio NGRI, appena pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters, ha identificato 75 nuove faglie, che si diramano in 532 segmenti. Ha anche scoperto che la maggior parte delle faglie era emersa oltre 10 milioni di anni fa, quando la luna era molto più sismicamente attiva rispetto a quella attuale.

“I terremoti lunari continuano a verificarsi lungo queste faglie”, ha detto Kumar. Gli studi attraverso le missioni lunari Apollo hanno identificato 28 terremoti tra il 1972 e il 1977. “Speriamo che i nostri risultati inneschino una nuova analisi del rischio sismico specifico del sito in modo che i siti siano sicuri per gli astronauti e le infrastrutture”.

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