Nessuna base scientifica per lo stereotipo “Lazy Stoner”, affermano i ricercatori

Condividi su Pinterest Gli utenti di cannabis non sono meno motivati ​​o incapaci di godersi i piaceri della vita rispetto ai non consumatori, secondo un nuovo studio. Giunone / StocksyLe persone che fanno uso di cannabis sono spesso stereotipate come “pigre” o “immotivate”.Una nuova ricerca dell’Università di Cambridge mostra che i consumatori di cannabis non hanno meno probabilità di essere demotivati ​​o incapaci di godersi i piaceri della vita rispetto ai non consumatori.Tuttavia, la ricerca sui livelli di motivazione tra i consumatori di cannabis è mista e gli esperti affermano che sono ancora necessari studi più a lungo termine.

I consumatori di cannabis sono spesso descritti come pigri e demotivati ​​nei film e in televisione, contenti di sedersi sul divano a sballarsi e fare spuntini con cibo spazzatura.

Ma un nuovo studio condotto da ricercatori nel Regno Unito sfida questo stereotipo del “pigro stoner”.

I ricercatori hanno scoperto che gli adulti e gli adolescenti che facevano uso di cannabis più volte alla settimana non erano meno motivati, o incapaci di godersi i piaceri della vita, rispetto alle persone che non usavano cannabis regolarmente.

Inoltre, rispetto ai non consumatori, i consumatori di cannabis erano altrettanto disposti a spendere sforzi per ottenere una ricompensa e hanno mostrato livelli simili di volere o gradire ricompense.

“Siamo rimasti sorpresi di vedere che c’era davvero poca differenza tra consumatori e non consumatori di cannabis quando si trattava di mancanza di motivazione o mancanza di divertimento, anche tra coloro che usavano cannabis ogni giorno”, l’autrice dello studio Martine Skumlien, dottoranda presso il Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Cambridge nel Regno Unito, ha affermato in un comunicato stampa.

I risultati sono stati recentemente pubblicati sull’International Journal of Neuropsychopharmacology.

Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato 274 adolescenti e adulti. Circa la metà aveva consumato cannabis almeno una volta alla settimana negli ultimi tre mesi, con una media di 4 giorni a settimana.

I ricercatori hanno abbinato queste persone a consumatori non di cannabis della stessa età e sesso. I non consumatori avevano usato cannabis o tabacco almeno una volta, ma avevano usato cannabis meno di 10 volte durante la loro vita e per niente nell’ultimo mese.

I partecipanti hanno completato un questionario che misurava la loro incapacità di provare piacere, noto come anedonia. Questo ha chiesto loro di valutare affermazioni come “Mi piacerebbe stare con la famiglia o gli amici intimi”.

Hanno anche completato un altro questionario che misurava la loro mancanza di interesse, preoccupazione o apatia. Ciò includeva elementi come la probabilità che avessero completato un lavoro o quanto fossero interessati a imparare cose nuove.

I consumatori di cannabis hanno ottenuto un punteggio leggermente inferiore nel questionario sull’anedonia, rispetto ai non consumatori. Ciò suggerisce che le persone che usano cannabis più volte alla settimana potrebbero divertirsi più facilmente o che le persone che tendono a divertirsi hanno maggiori probabilità di consumare cannabis.

Tuttavia, i ricercatori sottolineano che la differenza nei punteggi dell’anedonia tra i due gruppi era piccola, quindi potrebbe non essere “clinicamente rilevante”.

Nel questionario sull’apatia, non c’era alcuna differenza significativa tra consumatori di cannabis e non consumatori. Allo stesso modo, i ricercatori non hanno trovato un legame tra la frequenza del consumo di cannabis e il livello di anedonia o apatia.

Inoltre, non c’era differenza su un test di disponibilità a spendere sforzi per ottenere una ricompensa, o su un test che misurava quanto una persona desiderava e apprezzava diversi tipi di ricompense.

I ricercatori hanno anche scoperto che gli adolescenti – consumatori e non consumatori di cannabis – hanno ottenuto punteggi più alti degli adulti nei questionari sia per l’anedonia che per l’apatia. Tuttavia, l’uso della cannabis da parte degli adolescenti non ha aumentato questa differenza.

“[This] suggerisce che gli adolescenti non sono più vulnerabili degli adulti agli effetti dannosi della cannabis sulla motivazione, sull’esperienza del piacere o sulla risposta del cervello alla ricompensa”, l’autore dello studio Will Lawn, PhD, docente presso il Dipartimento di Psicologia del King’s College di Londra nel Regno Unito, si legge nel comunicato.

Nel 2019, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), oltre un terzo degli studenti delle scuole superiori statunitensi ha riferito di aver mai consumato cannabis. Oltre un quinto ha riferito di aver utilizzato cannabis negli ultimi 30 giorni.

La ricerca precedente sul legame tra uso di cannabis e motivazione è stata mista.

Uno studio precedente del 2005 ha rilevato livelli di motivazione più bassi tra i consumatori di cannabis adolescenti rispetto a un gruppo di controllo di adolescenti con poca storia di consumo di droghe. Al contrario, un recente studio del 2019, che ha confrontato i consumatori di cannabis regolari e quelli leggeri, non ha mostrato alcun legame tra il consumo regolare di cannabis e una motivazione inferiore.

La ricerca varia anche in termini di chi valuta il livello di motivazione di un consumatore di cannabis. Nel presente studio, i partecipanti hanno valutato la propria motivazione utilizzando il questionario sull’apatia.

Un altro studio del 2018 ha chiesto alle persone che conoscevano bene un consumatore di cannabis di valutare quanto fossero motivati. I consumatori di cannabis più frequenti avevano maggiori probabilità di essere classificati come non motivati, rispetto ai consumatori o non consumatori rari.

Ciò potrebbe essere dovuto al fatto che i consumatori di cannabis sono effettivamente demotivati ​​o allo stereotipo del “pigro stoner” che influenza il modo in cui le persone vedono coloro che usano la cannabis.

Questa rappresentazione dei consumatori di cannabis è ben radicata nella nostra psiche culturale, con molte recenti rappresentazioni cinematografiche e televisive. Ma alcuni suggeriscono che ciò potrebbe aver avuto origine fin dal movimento di controcultura degli anni ’60 e ’70.

Uno dei punti di forza del nuovo studio è che i ricercatori hanno incluso un numero relativamente elevato di partecipanti e hanno abbinato consumatori di cannabis a non consumatori della stessa età e sesso. Hanno anche utilizzato diverse misure di ricompensa e motivazione che potrebbero essere influenzate dall’uso di cannabis.

Tuttavia, sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno l’impatto che l’uso di cannabis può avere sulla motivazione, come studi incentrati su persone che usano cannabis quotidianamente o quasi quotidianamente, compresi i consumatori di cannabis ad alto funzionamento che potrebbero avere un disturbo da uso di cannabis.

Inoltre, gli effetti persistenti del consumo di cannabis sulla motivazione possono anche differire da ciò che accade subito dopo l’uso.

“È importante distinguere tra gli effetti acuti e residui dell’uso di cannabis sul comportamento motivato”, ha affermato Anita Cservenka, PhD, professore associato presso la School of Psychological Science presso la Oregon State University.

Ad esempio, uno studio del 2016 ha scoperto che la cannabis può influenzare la motivazione subito dopo l’uso. Le persone che avevano recentemente usato cannabis avevano meno probabilità di scegliere compiti ad alto sforzo in un test di ricompensa rispetto ai non consumatori.

Cservenka ha convenuto che sono ancora necessari studi a lungo termine, compresi quelli che esaminino l’effetto dei prodotti contenenti elevate quantità di tetraidrocannabinolo (THC), il principale composto psicoattivo della cannabis.

Secondo una nuova ricerca, i consumatori di cannabis possono possedere gli stessi livelli di motivazione e divertimento dei non consumatori, ma è possibile che lo stereotipo del “pigro stoner” di lunga data possa anche avere un impatto sui risultati degli studi sulla cannabis.

Ad esempio, gli autori del nuovo studio hanno affermato nel documento che la consapevolezza dei partecipanti del modo in cui gli altri li vedono potrebbe spingere i consumatori di cannabis a cercare di “apparire più motivati” quando prendono parte a uno studio psicologico.

Sono ancora necessarie ricerche più rigorose e a lungo termine per confermare la teoria dei ricercatori secondo cui le persone che usano cannabis potrebbero non essere meno motivate di quelle che non lo fanno. Ciò potrebbe comportare la misurazione della motivazione e dell’apatia delle persone prima che inizino a usare la cannabis per vedere se questo cambia con l’uso di cannabis.

“[This will] aiutare a determinare in che modo le differenze individuali preesistenti nella motivazione sono legate all’uso di cannabis e se l’inizio di un uso frequente di cannabis cambia questo comportamento”, ha affermato Cservenka.

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