Notti di lavoro? Prova a mangiare durante il giorno per proteggere la tua salute mentale

Le persone che mangiano di notte così come durante il giorno possono avere un aumento dei sintomi di depressione e ansia. Un nuovo studio ha esaminato i lavoratori del turno di notte per vedere se quando mangiavano fosse collegato a effetti sulla salute mentale. Studi precedenti hanno scoperto che i lavoratori notturni hanno un rischio maggiore di peggiorare la salute mentale, inclusi maggiori sintomi di depressione e ansia.

Secondo un nuovo studio, le persone sottoposte a un lavoro notturno simulato che mangiavano sia di giorno che di notte hanno visto un aumento dei sintomi di depressione e ansia.

Tuttavia, coloro che mangiavano solo durante il giorno erano apparentemente protetti dal peggioramento dei sintomi dell’umore.

Ciò suggerisce un possibile modo per migliorare la salute mentale dei milioni di americani che lavorano a turni serali, a rotazione o di guardia, sebbene siano necessarie ulteriori ricerche al di fuori del laboratorio del sonno.

Il lavoro notturno provoca un disallineamento tra il ritmo circadiano del corpo – o “orologio” interno di 24 ore – e il ciclo sonno/veglia di una persona. Ciò può aumentare il rischio di obesità, sindrome metabolica e diabete di tipo 2.

Gli studi dimostrano anche che i lavoratori notturni hanno un rischio maggiore di peggiorare la salute mentale, compresi i maggiori sintomi di depressione e ansia.

“I nostri risultati forniscono prove per i tempi di assunzione di cibo come una nuova strategia per ridurre al minimo la vulnerabilità dell’umore negli individui che soffrono di disallineamento circadiano, come le persone impegnate nel lavoro a turni, che soffrono di jet lag o che soffrono di disturbi del ritmo circadiano”, l’autore dello studio Frank AJL Scheer, PhD, direttore del Medical Chronobiology Program al Brigham and Women’s Hospital di Boston, ha detto in un comunicato stampa.

Lo studio è stato pubblicato il 12 settembre negli Atti della National Academy of Sciences.

Lo studio ha incluso 19 partecipanti – 12 uomini e sette donne – che sono stati sottoposti a condizioni di lavoro notturno simulate in un laboratorio.

Ciò ha causato un disallineamento circadiano – una mancata corrispondenza tra il loro “orologio” interno e i cicli comportamentali / ambientali come quando dormivano e il modello di luce e oscurità.

Le persone nello studio sono state assegnate in modo casuale a uno dei due gruppi di temporizzazione dei pasti. Un gruppo ha mangiato sia di giorno che di notte, cosa comune per i turnisti notturni. L’altro gruppo ha mangiato solo durante il giorno.

I ricercatori hanno valutato i livelli di umore depressivi e ansiosi dei partecipanti ogni ora durante le ore di veglia. Questi corrispondono a un gruppo di stati dell’umore che in genere si verificano nelle persone con disturbo depressivo o disturbo correlato all’ansia.

Durante il turno di notte simulato, le persone che mangiavano sia di giorno che di notte hanno visto un aumento del 26% dei livelli di umore simil-depressivi e un aumento del 16% dei livelli di umore simil-ansia, entrambi in relazione ai loro livelli all’inizio.

L’effetto sull’umore era maggiore per le persone con un grado maggiore di disallineamento circadiano.

Al contrario, le persone che hanno mangiato solo durante il giorno non hanno notato cambiamenti significativi nei loro livelli di umore depressivi o ansiosi.

È improbabile che le differenze di umore tra i due gruppi siano dovute ad altri fattori, hanno scritto i ricercatori nel documento, perché le condizioni di studio erano le stesse per entrambi i gruppi, “tranne che per l’orario dei pasti”.

Queste condizioni identiche includevano l’assunzione di calorie e macronutrienti, l’attività fisica, la postura, la durata del sonno e le condizioni di illuminazione.

“I lavoratori a turni, così come le persone che subiscono un’interruzione circadiana, incluso il jet lag, possono trarre vantaggio dal nostro intervento sull’orario dei pasti”, ha detto l’autrice co-corrispondente Dr. Sarah L. Chellappa, ora all’Università di Colonia a Colonia, in Germania, nel pubblicazione.

Tuttavia, “il ruolo causale dei tempi di assunzione di cibo sulla salute mentale resta da testare”, ha aggiunto. “Sono necessari studi futuri per stabilire se i cambiamenti nell’orario dei pasti possono aiutare le persone che soffrono di disturbi depressivi e legati all’ansia/ansia”.

Il dottor Christopher Palmer, assistente professore di psichiatria alla Harvard Medical School, che non faceva parte della nuova ricerca, ha affermato che si tratta di uno studio “affascinante” che si adatta a ciò che è già noto sui rischi per la salute del lavoro notturno.

“Sappiamo da tempo che i turnisti hanno tassi più elevati di disturbi mentali – in particolare depressione e disturbi d’ansia – e anche disordini metabolici come obesità, diabete e malattie cardiovascolari”, ha affermato.

Anche se ha affermato che sono necessarie ulteriori ricerche, basate su questo studio e ricerche simili, “Penso che sia consigliabile che i turnisti provino almeno a mangiare i pasti durante le ore diurne per alcune settimane per vedere se fa la differenza per loro, in termini di umore e sintomi di ansia”.

Questo studio è più rilevante per i turnisti e altri con orari del sonno interrotti. Ma alcune ricerche mostrano che mangiare a tarda notte può anche avere un impatto sulla salute delle persone che non lavorano di notte.

Gli studi hanno trovato un legame tra mangiare a tarda notte e un rischio più elevato di malattia coronarica, difficoltà a perdere peso e eccesso di cibo.

Inoltre, le persone che si alzano frequentemente nel cuore della notte per fare uno spuntino, la cosiddetta sindrome da alimentazione notturna, possono essere maggiormente a rischio di depressione e disagio psicologico.

Palmer, autore del prossimo libro “Energia cerebrale: una svolta rivoluzionaria nella comprensione della salute mentale e nel miglioramento del trattamento per l’ansia, la depressione, il disturbo ossessivo compulsivo, il disturbo da stress post-traumatico e altro”, ha affermato che questo tipo di ricerca è complesso perché sono coinvolti molti fattori: cambiamenti nel sonno, ritmi circadiani, comportamenti alimentari, risposte allo stress e sintomi dell’umore.

“Separarli a parte è stato difficile”, ha detto. Così “[the new] lo studio è un contributo importante al campo, poiché isola una variabile in tutto questo: il momento del mangiare”.

Un altro potenziale svantaggio degli spuntini notturni è che le persone tendono a cercare cibi spazzatura ad alto contenuto calorico, zuccheri aggiunti e sodio piuttosto che opzioni più salutari.

“Se le persone notano questo schema da sole, potrebbero voler provare ad andare a letto prima”, ha detto Palmer. “Molti americani non dormono comunque a sufficienza, quindi dare la priorità al sonno può aiutare a interrompere questo ciclo”.

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