Perché siamo programmati per amare la vaniglia

Condividi su Pinterest La vaniglia è un gusto popolare nel gelato e in altri alimenti. Catherine Falls Commerciale/Getty ImagesLa vaniglia è una delle spezie più costose da produrre.Una nuova ricerca ha scoperto le molecole più critiche nella vaniglia che fanno piacere alle persone.Gli aromi sintetici possono essere prodotti in modo più economico, rapido e coerente rispetto alle loro controparti naturali.

La vaniglia è diventata così onnipresente che descrivere qualcosa come “essere vaniglia” significa che è normale. Niente di speciale.

Ma non lo sapresti dal prezzo.

La vaniglia è una coltura ad alta intensità di manodopera, il che la rende la seconda spezia più costosa al mondo (la prima è lo zafferano).

Una nuova ricerca presentata alla riunione autunnale questa settimana dell’American Chemical Society potrebbe aver decifrato il codice della vaniglia, fornendo un potenziale percorso per creare un convincente aroma artificiale di vaniglia.

Come hanno fatto? E capiamo anche cosa significa “sapore”?

Lo studio presentato oggi non è stato ancora sottoposto a revisione paritaria o pubblicato.

In esso, i ricercatori hanno utilizzato una tecnica chiamata aromamica non mirata per scoprire quali sostanze chimiche nella vaniglia piacevano di più alle persone.

“La Flavoromics può identificare le connessioni e le interazioni complessive dei composti aromatici e di altre molecole, direttamente e indirettamente, relative al sapore”, ha detto a Healthline Joonhyuk Suh, PhD, assistente professore di scienze e tecnologia alimentare presso l’Università della Georgia.

Suh ha spiegato che la modellazione statistica, la valutazione sensoriale e persino l’apprendimento automatico possono essere utilizzati insieme per determinare come le diverse sostanze chimiche funzionano di concerto per creare un’esperienza sensoriale specifica, come l’esperienza del sapore di vaniglia.

Il concetto alla base della aromamica non è nuovo e gli esperti lo considerano un valido strumento.

Emily Mayhew, PhD, assistente professore di scienze alimentari e nutrizione umana presso la Michigan State University, ha dichiarato a Healthline: “È molto comune nell’industria alimentare collegare il ‘piacere’ a specifiche proprietà sensoriali. Se lavori sul gelato potresti voler sapere se la sua cremosità fa piacere di più o meno alle persone. Questo è solo fare un ulteriore passo avanti per trovare le molecole specifiche nel cibo che stanno guidando il gradimento”.

Questo studio ha rivelato 20 composti che insieme determinavano se alle persone generalmente piaceva un particolare estratto di vaniglia.

Linda Bartoshuk, PhD, professoressa di scienze alimentari e nutrizione umana e direttrice della ricerca psicofisica presso il Centro per l’odore e il gusto dell’Università della Florida, ha detto a Healthline che il sapore potrebbe non essere quello che pensi che sia.

“Un dizionario probabilmente ti dirà che il sapore è una sorta di integrazione tra gusto e olfatto. In realtà non è corretto”, ha detto Bartoshuk.

Il sapore è un’esperienza sensoriale distinta sia dal gusto che dall’olfatto.

Allora perché la confusione?

“Il problema è la lingua. Se dico che gusto lo zucchero, non hai problemi a capire cosa intendo. Stessa cosa se dico che sento odore di cannella. Ma cosa succede se vi dico che aromatizzo la cannella? Non abbiamo un verbo per la percezione del sapore, quindi prendiamo in prestito il gusto”, ha detto Bartoshuk.

“Abbiamo recettori sulla nostra lingua per rilevare il dolce, il salato, l’acido, l’amaro e l’umami; e c’è anche una crescente accettazione del grasso come gusto di base”, ha affermato Mayhew.

Spesso queste non sono le parole che usiamo per descrivere il nostro cibo, però.

“Se ti dessi una coppa di gelato e ti chiedessi che sapore è, diresti ‘dolce?’ No, diresti “vaniglia”. Intuitivamente conosci la differenza tra gusto e sapore”, ha detto Bartoshuk.

Ma allora da dove viene il sapore?

“Quando mastichi e deglutisci, gli odori entrano nella tua bocca e salgono attraverso uno spazio chiamato spazio retronasale. Pensa alla flebo postnasale, quello è lo spazio retronasale. I volatili salgono e ti entrano nel naso da dietro”, ha detto Bartoshuk.

“Il tuo cervello conosce la differenza tra questo e l’annusare sostanze volatili attraverso le narici. Quando proviene dalla tua bocca, il tuo cervello invia le informazioni a un’area diversa”, ha aggiunto.

Quindi, gli odori provengono dalle tue narici, i sapori dalla tua lingua e i sapori dal passaggio tra i due.

Se i ricercatori hanno trovato 20 composti chiave di vaniglia, cosa si può fare con queste informazioni?

Nella loro presentazione, hanno descritto come possono essere necessari fino a 9 mesi per curare tradizionalmente i baccelli di vaniglia. Questo è uno dei motivi dell’alto costo della vaniglia.

“I sapori naturali hanno molte sostanze volatili e non tutti contribuiscono allo stesso modo. Puoi trovare un minimo di tre volatili che renderanno un’approssimazione approssimativa di un sapore. Ecco perché i sapori artificiali sono così popolari. Puoi realizzarli a buon mercato con un numero inferiore di sostanze volatili”, ha affermato Bartoshuk.

La vaniglia artificiale è spesso un solo composto: la vanillina. Ma questo non è necessariamente abbastanza per ingannare i nostri sensi.

Hai mai avuto lo sciroppo per la tosse alla ciliegia e hai pensato che avesse il sapore delle ciliegie fresche? Improbabile.

Perché?

“La ciliegia naturale ha probabilmente tre volatili che sono davvero importanti per il sapore, e poi ne ha molti altri in sottofondo. In qualche modo quell’intero profilo è memorizzato nel tuo cervello come una ciliegia naturale. Se poi prendi solo quei tre volatili principali, c’è abbastanza profilo per ricordarti il ​​sapore della ciliegia, ma non è altrettanto buono”, ha detto Bartoshuk.

“Ma puoi ancora dire che è sintetico quando sono 10 composti aromatici, o 20 o 50? Penso che dipenda dal cibo”, ha detto Mayhew.

Se suona come un sacco di sostanze chimiche nel tuo cibo, potrebbe non essere qualcosa da temere.

“Quando mangi un cibo o senti l’odore di un fiore, quello che stai sperimentando è chimico. Le sostanze chimiche non sono intrinsecamente cattive o pericolose, ma in realtà interagiamo con le sostanze chimiche ogni volta che annusiamo o mangiamo”, ha affermato Mayhew.

“Penso che ci sia molta chemiofobia – [fear of chemicals] — associato al cibo che le persone mangiano. In realtà, tutto il sapore è chimico”, ha detto Mayhew.

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