Piramidi d’Egitto – Vita sul Nilo: il fiume ha aiutato gli antichi architetti a trasportare blocchi di granito da 2 tonnellate mentre costruivano le piramidi d’Egitto

Ricostruzione artistica dell’ormai defunto ramo di Cheope del fiume Nilo in Egitto; (sotto) le piramidi oggi

Per 4.500 anni, le piramidi di Giza incombono sulla sponda occidentale del fiume Nilo come una catena montuosa geometrica. La Grande Piramide, costruita per commemorare il regno del faraone Cheope, il secondo re della quarta dinastia egizia, copre 13 acri ed era alta più di 480 piedi al suo completamento intorno al 2560 a.C. Sorprendentemente, gli antichi architetti hanno in qualche modo trasportato 2,3 milioni di blocchi di calcare e granito, ciascuno del peso medio di oltre 2 tonnellate, attraverso miglia di deserto dalle rive del Nilo al sito della piramide sull’altopiano di Giza.

Trasportare queste pietre sulla terraferma sarebbe stato estenuante. Gli scienziati hanno creduto a lungo che l’utilizzo di un fiume o di un canale rendesse possibile il processo, ma oggi il Nilo è a miglia di distanza dalle piramidi. Tuttavia, un team di ricercatori ha recentemente riportato prove che un braccio perduto del Nilo un tempo attraversava questo tratto di deserto e avrebbe notevolmente semplificato il trasporto delle lastre giganti al complesso piramidale.

Utilizzando indizi conservati nel suolo desertico, gli scienziati hanno ricostruito l’ascesa e la caduta del ramo di Khufu, un affluente del Nilo ormai defunto, negli ultimi 8.000 anni. Le loro scoperte, pubblicate su The Proceedings of the National Academy of Sciences, propongono che il ramo di Cheope, prosciugatosi intorno al 600 a.C., abbia svolto un ruolo fondamentale nella costruzione delle antiche meraviglie. “Sarebbe stato impossibile costruire qui le piramidi senza questo ramo del Nilo”, ha affermato Hader Sheisha, geografo ambientale presso il Centro europeo per la ricerca e l’insegnamento della geoscienza ambientale, in Francia, e autore del nuovo studio.

Il progetto è stato stimolato dalla scoperta di un tesoro di frammenti di papiro nel sito di un antico porto vicino al Mar Rosso nel 2013. Alcuni dei rotoli risalgono al regno di Cheope e raccontano gli sforzi di un funzionario di nome Merer e dei suoi uomini per trasportare calcare lungo il Nilo fino a Giza, dove fu modellato nello strato esterno della Grande Piramide. “Quando l’ho letto”, ha detto Sheisha, “ero così interessato perché questo conferma che il trasporto dei materiali da costruzione della piramide avveniva sull’acqua”.

Il trasporto di merci sul Nilo non era una novità, ha affermato Joseph Manning, un classicista della Yale University, negli Stati Uniti, che ha studiato l’effetto delle eruzioni vulcaniche sul Nilo durante i periodi successivi della storia egiziana e non è stato coinvolto nella nuova ricerca. “Sappiamo che l’acqua era vicino alle piramidi di Giza; è così che è stata trasportata la pietra”, ha detto Manning.

Secondo Manning, i ricercatori hanno teorizzato che gli antichi ingegneri avrebbero potuto scavare canali attraverso il deserto o utilizzare una propaggine del Nilo per trasportare i materiali della piramide, ma le prove di questi corsi d’acqua perduti sono rimaste scarse. Ciò oscurò il percorso che Merer e altri avevano intrapreso per raggiungere il porto di Giza, il fulcro della costruzione delle piramidi situato a più di quattro miglia a ovest delle rive del Nilo.

Alla ricerca di prove di un’antica via d’acqua, i ricercatori hanno scavato nel deserto vicino al sito del porto di Giza e lungo il percorso ipotizzato del ramo di Khufu, dove hanno raccolto cinque carote di sedimenti. Scavando più di 30 piedi, hanno catturato un time-lapse sedimentario di Giza attraverso migliaia di anni.

In un laboratorio in Francia, Sheisha e i suoi colleghi hanno setacciato i noccioli alla ricerca di granelli di polline, indizi ambientali minuscoli ma durevoli che aiutano i ricercatori a identificare la vita vegetale passata. Hanno scoperto 61 specie di piante, tra cui felci, palme e carici che erano concentrate in diverse parti del nucleo, fornendo una finestra su come l’ecosistema locale è cambiato nel corso dei millenni, ha affermato Christophe Morhange, geomorfologo dell’Università di Aix-Marseille in Francia e un autore del nuovo studio.

Il polline di piante come tife e papiri attestava un ambiente acquatico simile a una palude, mentre il polline di piante resistenti alla siccità come le erbe aiutava a individuare “quando il Nilo era più lontano dalle piramidi” durante i periodi di siccità, ha detto Morhange.

I ricercatori hanno utilizzato i dati raccolti dai granelli di polline per stimare i livelli dei fiumi passati e ricreare il passato impregnato d’acqua di Giza. Circa 8.000 anni fa, durante un’era umida conosciuta come il periodo umido africano, durante il quale gran parte del Sahara era ricoperto da laghi e praterie, la regione intorno a Giza era sott’acqua. Nel corso dei prossimi migliaia di anni, quando l’Africa settentrionale si è prosciugata, il ramo di Cheope ha trattenuto circa il 40% della sua acqua. Questo lo ha reso una risorsa perfetta per la costruzione di piramidi, ha detto Sheisha: il corso d’acqua è rimasto abbastanza profondo da poter navigare facilmente ma non così in alto da rappresentare un grave rischio di inondazione.

Questa scorciatoia per le piramidi ebbe vita breve. Quando l’Egitto divenne ancora più secco, il livello dell’acqua nel ramo di Cheope scese oltre l’usabilità e la costruzione della piramide terminò. Quando il re Tutankhamon salì al trono intorno al 1350 aC, il fiume aveva vissuto secoli di graduale declino. Quando Alessandro Magno conquistò l’Egitto nel 332 a.C., l’area intorno all’arido ramo di Cheope era stata convertita in un cimitero.

Sebbene l’acqua sia scomparsa da tempo, Sheisha crede che identificare come l’ambiente naturale di Giza abbia aiutato i costruttori di piramidi potrebbe aiutare a chiarire alcuni dei tanti misteri che ancora circondano la costruzione degli antichi monumenti geometrici. “Sapere di più sull’ambiente può risolvere parte dell’enigma della costruzione delle piramidi”, ha detto.

NYTNS

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