Polio rilevata a New York: chi è a rischio?

Per la seconda volta in un mese, il poliovirus è stato rilevato nello stato di New York, questa volta nelle acque reflue di New York City.I funzionari affermano che la malattia della poliomielite potrebbe circolare tra individui non vaccinati, con centinaia di casi dispersi.Secondo gli esperti di salute, la vaccinazione contro la malattia è fondamentale per prevenire malattie gravi e ridurre al minimo la diffusione.

Il poliovirus è stato rilevato nelle acque reflue di New York City, suggerendo che una comunità si è diffusa tra le persone non vaccinate, hanno annunciato venerdì i funzionari.

Il Dipartimento della salute dello Stato di New York (NYSDOH) e il Dipartimento della salute e dell’igiene mentale di New York City (NYCDOHMH) hanno fornito campioni di acque reflue ai Centers for Disease Control and Prevention (CDC), che hanno identificato la presenza del poliovirus.

Il virus provoca la poliomielite, una malattia che potrebbe portare alla paralisi delle braccia e delle gambe e può portare alla morte.

Secondo i funzionari, centinaia di casi di poliomielite potrebbero circolare tra i newyorkesi non vaccinati. Mentre i funzionari di New York City si affrettano a soddisfare la domanda di vaccinazioni contro il vaiolo delle scimmie e ad adattarsi alle nuove linee guida COVID-19 del CDC, i residenti sono alle prese con un’ulteriore minaccia per la salute pubblica, riferisce l’Associated Press.

“​​Per ogni caso di poliomielite paralitica identificato, centinaia di altri potrebbero non essere rilevati, ha affermato in una dichiarazione il commissario statale per la salute, la dott.ssa Mary T. Bassett. “Il rilevamento del poliovirus nei campioni di acque reflue a New York City è allarmante, ma non sorprendente”.

Bassett ha aggiunto che il Dipartimento della salute dello Stato di New York sta “rispondendo urgentemente” a livello locale e federale e “valutando in modo aggressivo” la diffusione della malattia. I funzionari sanitari non hanno specificato dove nei cinque distretti è stato rilevato il virus.

Fino a poco tempo, la poliomielite non veniva rilevata negli Stati Uniti da quasi un decennio. Il 21 luglio, un uomo non vaccinato nella contea di Rockland ha sviluppato la paralisi dopo aver contratto il virus.

Il poliovirus si diffonde attraverso la saliva o la materia fecale, ma è prevenibile con la vaccinazione. Pertanto, i funzionari di New York stanno esortando le persone non vaccinate, compresi i bambini, a vaccinarsi contro la poliomielite il prima possibile.

“Il rischio per i newyorkesi è reale, ma la difesa è così semplice: vaccinati contro la poliomielite”, ha dichiarato il commissario per la salute, il dottor Ashwin Vasan in una dichiarazione.

“Con la poliomielite che circola nelle nostre comunità, semplicemente non c’è niente di più essenziale che vaccinare i nostri bambini per proteggerli da questo virus, e se sei un adulto non vaccinato o non completamente vaccinato, scegli ora di vaccinarti. La poliomielite è del tutto prevenibile e la sua ricomparsa dovrebbe essere un invito all’azione per tutti noi”. Osservò Vasan.

I neonati possono essere vaccinati contro la poliomielite a partire dalle sei settimane di età. Prima di quel momento, i neonati sono ben protetti dal trasferimento materno di anticorpi, secondo il dottor Zachary Hoy, specialista in malattie infettive pediatriche presso la Pediatrix Nashville Pediatric Infectious Disease.

“Se la madre del bambino è stata vaccinata, il bambino non sarebbe maggiormente a rischio”, ha detto Hoy.

Le persone immunocompromesse, comprese quelle che assumono farmaci e chemioterapia che influiscono sulla produzione di anticorpi, corrono un rischio maggiore.

Poiché la poliomielite si diffonde attraverso la trasmissione oro-fecale, il lavaggio frequente delle mani può aiutare a prevenire la diffusione del poliovirus, ha affermato Hoy.

Oltre a lavarsi regolarmente le mani e vaccinarsi, Hoy afferma che non ci sono precauzioni specifiche che le persone immunocompromesse dovrebbero prendere in questo momento.

I cari dei gruppi a rischio dovrebbero assicurarsi di essere aggiornati con le loro vaccinazioni contro la poliomielite e assicurarsi che i loro figli siano in programma per le vaccinazioni infantili, che includono la vaccinazione antipolio.

La dott.ssa Monica Gandhi, MPH, professoressa di medicina presso l’Università della California, San Francisco, ha affermato che il vaccino contro la poliomielite è molto efficace nel prevenire le malattie.

“Sappiamo che il vaccino antipolio iniziale protegge le persone da malattie gravi per molto tempo, forse per tutta la vita, anche se gli individui variano”, ha detto Gandhi.

“Le uniche persone che devono preoccuparsi sono quelle che non sono vaccinate perché i vaccini sono estremamente protettivi contro le forme gravi di poliomielite, come i vaccini con COVID. I bambini sono più a rischio di poliomielite paralitica, quindi è imperativo recuperare il ritardo con i vaccini per l’infanzia poiché ci sono state battute d’arresto durante COVID-19″.

Gandhi ha osservato che mentre i vaccini prevengono le malattie, potrebbero non prevenire sempre tutta la diffusione, come con il vaccino COVID-19.

“Tuttavia, a differenza di COVID-19, dal momento che di solito eseguiamo screening per la poliomielite solo se qualcuno ha sintomi, sappiamo molto chiaramente che la vaccinazione previene lo sviluppo dei sintomi della poliomielite”, ha aggiunto Gandhi.

Il CDC raccomanda che i bambini ricevano 4 dosi del vaccino antipolio per la migliore protezione.

Ricerche precedenti del 2005 mostrano che il vaccino contro la poliomielite genera un’immunità dei linfociti T forte e duratura contro la poliomielite e cellule B di memoria durature, ha osservato Gandhi.

La maggior parte degli adulti negli Stati Uniti è stata vaccinata contro la poliomielite da bambini, ma in alcune aree i tassi di vaccinazione per i bambini di oggi potrebbero essere migliorati.

Il New York Times riporta che il tasso complessivo di vaccinazione per la poliomielite tra i bambini di età pari o inferiore a 5 anni a New York City è dell’86%. Ma in altre parti della città, meno di due terzi dei bambini di età pari o inferiore a 5 anni sono completamente vaccinati contro la poliomielite, cosa che preoccupa i funzionari sanitari.

Inoltre, il CDC raccomanda un vaccino di richiamo inattivato una tantum per la poliomielite per gli adulti che potrebbero essere esposti al virus in regioni come New York, dove la malattia potrebbe attualmente diffondersi.

“I booster sono generalmente raccomandati per i pazienti immunocompromessi e questo potrebbe essere il gruppo che è preso di mira per un booster per la poliomielite durante questo periodo (il Regno Unito lo sta prendendo in considerazione per i bambini piccoli)”, ha detto Gandhi.

“Non credo che ci sarà un focolaio di poliomielite paralitica (malattia sintomatica) con tassi di vaccinazione così elevati negli Stati Uniti se riusciamo a recuperare il ritardo. Penso che i nostri sforzi dovrebbero concentrarsi sulla vaccinazione di coloro che non hanno mai avuto una serie di vaccini primari contro la poliomielite, come i bambini che hanno perso i vaccini infantili durante il COVID e quelli (come questo giovane) che sono adulti e non ancora vaccinati”.

La poliomielite è stata rilevata per la seconda volta in un mese nello stato di New York, questa volta nelle acque reflue della città.

Secondo i funzionari, rilevare il poliovirus nelle acque reflue potrebbe indicare una comunità diffusa tra le persone non vaccinate.

Sebbene sia possibile contrarre la poliomielite anche se sei vaccinato, è improbabile che manifesti sintomi gravi.

Gli esperti sanitari affermano che un’epidemia di poliomielite è improbabile negli Stati Uniti, dove i livelli di vaccino rimangono relativamente alti. Ecco perché le persone non vaccinate, in particolare quelle che vivono a New York, vengono esortate dai funzionari della città a vaccinarsi contro la poliomielite il prima possibile.

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