Sì, i vaccini sono sicuri anche dopo che uno studio ha esaminato il potenziale collegamento con l’asma

Un nuovo studio ha esaminato un legame tra l’alluminio utilizzato nei vaccini della prima infanzia e il rischio di sviluppare l’asma.Gli esperti chiedono ulteriori ricerche per comprendere questo rischio.La ricerca precedente sul legame tra i vaccini per l’infanzia e l’asma è stata mista.

Un nuovo studio ha trovato un possibile legame tra l’alluminio utilizzato nei vaccini della prima infanzia e il rischio che i bambini sviluppino l’asma prima dei 5 anni.

Tuttavia, gli autori dello studio avvertono che i risultati non sono abbastanza forti da suggerire di “mettere in discussione la sicurezza dell’alluminio nei vaccini”.

Invece, chiedono ulteriori ricerche per comprendere meglio questo rischio. Ciò potrebbe includere studi che utilizzano altri grandi database sulla sicurezza dei vaccini e studi di laboratorio che esaminano le risposte immunitarie dei bambini dopo la vaccinazione.

La dott.ssa Monica Gandhi, professoressa di medicina all’Università della California di San Francisco, che non è stata coinvolta nella nuova ricerca, ha affermato che è importante rassicurare i genitori sulla sicurezza dei vaccini.

“Non ci sono assolutamente indicazioni a questo punto [that we should] cambiare le nostre formulazioni dei vaccini o le raccomandazioni sulle vaccinazioni infantili di routine”, ha affermato.

L’alluminio è utilizzato in molti vaccini come adiuvante, il che aiuta a creare una risposta immunitaria più forte nelle persone che ricevono un vaccino.

I vaccini infantili che contengono un adiuvante di alluminio includono: difterite, tetano e pertosse acellulare (DTaP); epatite B; vaccino contro l’Haemophilus influenzae di tipo b (HiB); e vaccino coniugato pneumococcico.

I vaccini COVID-19 e i vaccini contro l’influenza stagionale non utilizzano un adiuvante in alluminio.

Le precedenti ricerche sul legame tra vaccini infantili e asma sono state contrastanti, hanno sottolineato gli autori del nuovo studio.

Uno studio ha riscontrato un piccolo aumento del rischio di asma nei bambini che hanno ricevuto determinati vaccini, mentre altri studi non hanno riscontrato alcun aumento del rischio o addirittura un rischio minore di asma.

Nessuno di questi studi, tuttavia, ha esaminato specificamente l’esposizione all’alluminio nei vaccini, cosa che ha fatto lo studio attuale.

Inoltre, i tassi di asma tra i bambini americani sono aumentati negli anni ’80 e ’90, ma sono rimasti sostanzialmente gli stessi tra il 2001 e il 2016, secondo i dati del CDC. Quindi è probabile che molteplici fattori stiano guidando queste tendenze.

Il nuovo studio si basa sulle cartelle cliniche elettroniche di quasi 327.000 bambini nati tra il 2008 e il 2014 che hanno ricevuto cure in sette siti che partecipano al Vaccine Safety Datalink, una collaborazione con il CDC per studiare la sicurezza dei vaccini.

I ricercatori hanno diviso i bambini in due gruppi: quelli con una diagnosi di eczema entro i 12 mesi di età e quelli senza.

Come l’asma, l’eczema è una forma di malattia allergica. I bambini con eczema hanno anche un rischio maggiore di sviluppare asma persistente. Quindi, se esiste un legame tra l’alluminio nei vaccini e il rischio di sviluppare l’asma, potrebbe presentarsi in modo diverso nei due gruppi.

I ricercatori hanno stimato l’esposizione di ogni bambino all’alluminio osservando quanti vaccini hanno ricevuto prima dei 2 anni.

Hanno quindi cercato di vedere quali bambini hanno sviluppato asma persistente di età compresa tra 2 e 5 anni. I ricercatori hanno definito l’asma persistente come i bambini che hanno ricevuto almeno una visita sanitaria ospedaliera o due visite ambulatoriali o al pronto soccorso per l’asma e che hanno ricevuto almeno due prescrizioni per lungo tempo. farmaco per l’asma a termine.

In entrambi i bambini con e senza eczema, i ricercatori hanno trovato un’associazione positiva tra l’esposizione all’alluminio nei vaccini e il rischio di sviluppare l’asma. Il rischio era più alto per i bambini con eczema.

Questa associazione è rimasta quando i ricercatori hanno tenuto conto di altri fattori come sesso, razza, etnia, allergie alimentari e numero di visite mediche. Tuttavia, in alcune delle altre analisi che i ricercatori hanno fatto, l’associazione non era più presente.

Lo studio è stato pubblicato il 27 settembre sulla rivista Academic Pediatrics.

Il dottor James Gern, professore di pediatria e vicepresidente della ricerca presso la School of Medicine and Public Health dell’Università del Wisconsin-Madison, ha affermato che uno dei punti di forza dello studio è che includeva un gran numero di bambini. Gern non è stato coinvolto nel nuovo studio.

Tuttavia, ha detto che poiché si trattava di uno studio retrospettivo – guardando indietro alle visite mediche che sono già avvenute – può sollevare domande, ma non può fornire risposte definitive.

Uno dei motivi è che in questo tipo di studio osservazionale è impossibile escludere tutti i “confondenti”, ha detto Gandhi.

Questi sono fattori, non correlati all’alluminio nei vaccini, che possono aumentare o diminuire il rischio di sviluppare l’asma in un bambino.

Ad esempio, “l’alluminio si trova anche nella dieta e in altre fonti”, ha affermato Gandhi, come il latte materno, la formula e gli alimenti solidi.

Gli autori del nuovo studio non disponevano di dati sull’esposizione all’alluminio nella dieta dei bambini. Ma alcune ricerche suggeriscono che “poco o niente dell’alluminio ingerito sembra essere assorbito”, quindi l’assenza di questi dati potrebbe non aver influito sui risultati del nuovo studio.

Anche altri fattori ambientali – e genetici – possono aumentare il rischio di sviluppare l’asma in un bambino.

Così erano [some children] più propensi ad avere animali domestici o crescere in una fattoria”, ha detto Gern, “o avevano qualche altra caratteristica che li protegge dall’asma?”

Gern ha affermato che studi clinici randomizzati prospettici sarebbero in grado di determinare meglio se l’alluminio nei vaccini aumenta il rischio di asma.

In questo tipo di sperimentazione, un gruppo di bambini riceverebbe vaccini con un adiuvante di alluminio, mentre un gruppo simile di bambini riceverebbe vaccini privi di alluminio.

In termini di ciò che questo studio significa per le vaccinazioni infantili di routine, ha affermato che i risultati non sono abbastanza forti da mettere in discussione la sicurezza dell’alluminio nei vaccini.

Gandhi concorda: “L’associazione [seen in the study] è molto piccolo e non ha mostrato un effetto “dose-risposta”. [among children with eczema].”

Una dose-risposta significa che dosi più elevate di alluminio sarebbero associate a tassi più elevati di asma. “Questo di solito è necessario per mostrare la causalità”, ha detto Gandhi.

Nonostante i limiti della ricerca, Gern ha affermato che i risultati “stimoleranno ulteriori studi per vedere se l’alluminio nei vaccini ha qualcosa a che fare con l’asma”.

“La linea di fondo è che i vaccini sono ancora il modo migliore per proteggere i bambini da tutta una serie di pericolose malattie infettive”, ha affermato.

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