Sober October: cosa può fare un mese senza bere per la tua salute

Questo mese alcune persone si asterranno dall’alcol per tutti i 31 giorni in onore di Sober October. Il termine è iniziato nel Regno Unito come un modo per beneficiare un centro oncologico. Gli esperti dicono che prendersi una pausa dall’alcol, anche temporaneamente, può aiutare la tua salute generale.

Questo mese alcune persone in tutto il mondo rinunceranno all’alcol in onore di Sober October.

L’idea di Sober October in realtà è nata nel Regno Unito come un modo per raccogliere fondi per le persone malate di cancro.

È una sfida di 31 giorni e il denaro raccolto va ad aiutare Macmillan Cancer Support. Ma anche se non partecipi alla sfida ufficiale, Sober October è un buon modo per aiutare a ripristinare il corpo e per aiutarti a rivalutare il tuo rapporto con l’alcol.

“Ci sono molti effetti sulla salute migliorati che si verificano a seguito dell’abbandono dell’alcol per un mese”, ha affermato Ashley Loeb Blassingame, co-fondatrice e Chief People Officer di Lionrock Recovery. “Sebbene alcuni siano specifici della persona, molti sono universali, come il sonno notevolmente migliorato, il miglioramento della memoria, una migliore funzione immunitaria e un ridotto rischio di cancro”.

Alcune persone sperimentano anche miglioramenti cardiovascolari e perdita di peso.

“In generale, dopo quattro settimane, un miglioramento del sistema immunitario e della memoria, cambiamenti di umore, perdita di peso, pelle più chiara, mancanza di impulsività e cambiamenti comportamentali sono alcuni dei vantaggi dell’eliminazione dell’alcol per un breve periodo di tempo”, ha affermato il dott. Lawrence Weinstein, Direttore medico dei centri americani per le dipendenze. “Ci sono anche benefici neurologici nell’astenersi dall’alcol. Alcuni possono essere visti entro una settimana dalla cessazione dell’alcol, ma sono molto più evidenti dopo un mese”.

Sober October rappresenta un’opportunità unica per valutare le nostre relazioni con qualsiasi sostanza verso cui gravitiamo. Rinunciare all’alcol o alla marijuana per 30 giorni può avere un effetto drammatico sulla nostra vita quotidiana.

Rimanere sobri per un mese può interrompere un ciclo di dipendenza e può anche costringerci a stare seduti con qualsiasi emozione emerga nel processo, piuttosto che mascherarle con sostanze.

“Molte persone decidono che l’astinenza sta funzionando per loro e vogliono continuare e vedere quali altri benefici potrebbero derivare dal loro esperimento”, ha affermato Loeb Blassingame. “Questo porta alcune persone alla totale sobrietà e altre a periodi più lunghi di sobria esplorazione”.

La parte importante, osserva, è che ci deve essere un’interruzione abbastanza lunga nel ciclo perché il cervello crei nuovi percorsi neurali.

“Il valore sta nell’interrompere il ciclo e nel creare un’esperienza estesa di astinenza che dimostri al cervello che l’idea è fattibile. Inoltre, dà alle persone abbastanza tempo per riesaminare la loro relazione con l’alcol e cercare di avere confini migliori intorno ad esso quando scelgono di tornare “, ha detto. “Quello che sappiamo è che le persone che non sono in grado di impegnarsi e sostenere un periodo di astinenza di 30 giorni stanno probabilmente lavorando su un problema più significativo con l’uso di sostanze”.

“In termini di alcol, è importante che le persone valutino onestamente il ruolo che il consumo di alcol gioca nelle loro vite. Rimani consapevole di quando viene consumato alcol e perché. È necessaria una bevanda dopo il lavoro o il consumo aumenta durante il fine settimana? Essere consapevoli di queste cose può aiutare a identificare un modello di comportamento che può far luce su una relazione potenzialmente problematica che potrebbe richiedere un trattamento”, ha affermato Weinstein.

Anche al di fuori di ottobre, i giovani sembrano bere di meno. La nuova generazione di americani in età universitaria sta rinunciando al beer pong e sta optando per l’astinenza dall’alcol.

“Le generazioni più giovani non hanno creduto all’idea di dover consumare alcolici per essere visti come cool”, ha affermato Loeb Blassingame. “La volontà di conformarsi alla cultura del bere millenaria è cambiata e l’astensione dall’alcol è sempre più normale”.

Secondo una ricerca pubblicata su JAMA Pediatrics, tra il 2002 e il 2018, il numero di adulti di età compresa tra 18 e 22 anni negli Stati Uniti che non consumano alcol è aumentato al 28%, rispetto al 20%. La percentuale è aumentata del 30% dal 24% per coloro che non sono al college.

Sebbene lo studio non abbia esplorato le ragioni per cui i giovani americani stanno diminuendo il consumo di alcol, gli esperti hanno alcune teorie. Gli autori di questo studio, ad esempio, suggeriscono che questi cambiamenti potrebbero essere associati all’aumento del numero di persone in quella fascia di età che vivono ancora in casa.

“Credo anche che le generazioni più giovani siano più isolate e inondate dai contenuti di Internet che si intrecciano nel tessuto delle loro vite”, ha affermato Loeb Blassingame. “Di conseguenza, penso che i giovani siano più a loro agio nel fumare o ingerire cannabis da soli, aumentandone la popolarità”.

“Alcune informazioni sui consumatori della Generazione Z hanno scoperto che molti di quella generazione sono preoccupati per il modo in cui l’alcol influisce sul loro umore, sul livello di vigilanza e persino sulla loro immagine sui social media”, ha affermato Weinstein. “Bere per questo gruppo significa più socializzare, mentre i millennial tendono a bere alcolici per rilassarsi. Ci sono state anche alcune ricerche che indicano che la Gen Z è un po’ più attenta alla salute”.

La ricerca ha anche scoperto che, sebbene i giovani americani stiano diminuendo la quantità che bevono, c’è stato un aumento del consumo concomitante di alcol e marijuana. Il consumo di marijuana è aumentato dal 27% al 31% tra gli studenti universitari tra il 2002 e il 2018 e dal 26 al 30% per quelli che non frequentano il college.

Lo studio non ha mostrato che l’uso della marijuana fosse necessariamente problematico, ma gli esperti ritengono che usare la marijuana non sia necessariamente “meglio” del bere. Il disturbo da uso di marijuana ha una probabilità da quattro a sette volte maggiore di svilupparsi negli individui che iniziano a usare la droga prima dei 18 anni.

“La narrativa secondo cui la cannabis è relativamente innocua è quella che persiste da quando la potenza del THC era di circa il 2% negli anni ’70 e ’80”, ha affermato Loeb Blassingame. “Tra il 1995 e il 2015, c’è stato un aumento del 212% del contenuto di THC nella marijuana”.

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