Tattiche parlanti: perché questo derby del nord di Londra imposterà il Tottenham o l’Arsenal come contendenti al titolo

Il North London Derby è sempre tra le partite più feroci ed energiche del calendario della Premier League, ma la prima della stagione 2022/23 sembra particolarmente preparata per il dramma e carica di significato. È probabilmente la prima volta nella storia della competizione che Arsenal e Tottenham Hotspur si scontrano come contendenti al titolo, e succede solo che le identità tattiche delle due squadre si uniscano in un modo che quasi garantisce l’azione.

Definire la partita

Sarà una battaglia affascinante tra Mikel Arteta e Antonio Conte che dovrebbe fare molto per definire se uno dei due può sfidare il Manchester City in questa stagione, non perché la partita in sé è da sei punti ma perché i punti di forza e di debolezza tattici, per entrambe le squadre , saranno allungati ai loro limiti.

La preferenza di Conte per una linea di ingaggio più profonda con un pressing minimo è in parte una strategia progettata per la solidità difensiva, ma gioca anche un ruolo cruciale nel suo desiderio sulla palla di giocare in modo netto e diretto attraverso le linee. O contrattaccando dal profondo (avendo attirato l’avversario in avanti con la propria forma curva) o utilizzando schemi di passaggio meticolosamente coreografati (noti come automatismi, allenati ripetutamente in allenamento) per creare contromisure artificiali, la sua squadra del Tottenham Hotspur è tutta una questione di velocità percorso verso la meta.

Arteta è il suo opposto spirituale. Come discepolo di Pep Guardiola – la cui influenza sul gioco ha reso fuori moda la tattica di Conte, da cui le lamentele irrilevanti sul fatto che gli Spurs non riescano a dominare le partite – Arteta crede nei triangoli di passaggio netti su tutto il campo e nella religione del rondò. Oltre a cercare di dominare il possesso palla, l’Arsenal preme forte, in particolare subito dopo che la palla è stata persa, e mantiene una linea difensiva alta.

Lezioni da seguire

È facile, quindi, elaborare lo schema generale di come andrà la partita di sabato. L’Arsenal cercherà la palla all’Emirates mentre gli Spurs aspettano con cautela le occasioni per rompere la linea alta dei Gunners e i padroni di casa cercano di smontare il guscio difensivo. La partita sarà affascinante, ma prima di entrare nei dettagli su come andrà il gioco, vale la pena esplorare quanto impareremo dal risultato.

Per il Tottenham, la buona forma di inizio stagione ha dimostrato di poter, con la forza bruta, battere le squadre più piccole. Ci sono stati punti interrogativi sul fatto che il blocco inferiore di Conte possa funzionare nella moderna Premier League ad alta pressione, dove il territorio ora è così essenziale, ma l’abilità sui calci piazzati del Tottenham e la qualità dei suoi attaccanti hanno dimostrato che sono capaci. Invece, la domanda principale è se gli avversari dei “Big Six” avranno imparato dalla vittoria per 3-2 degli Spurs al Manchester City l’anno scorso e avranno trovato un modo per fermare i contatori.

L’Arsenal ha altro da dimostrare. Il loro inizio da vetta della classifica potrebbe essere attribuito alla qualità del loro avversario, e in effetti una sconfitta per 3-1 contro il Manchester United ha suggerito che Arteta lotterà contro il tipo di squadra che si trova in profondità e aspetta di contrastare, come uno United ispirato a Solskjaer fatto in quel gioco. Per eguagliare l’aggressività e l’energia tattica di Conte, e per escogitare il gioco di costruzione necessario per prendere in giro la difesa degli Spurs, rappresenterebbe un enorme passo nella giusta direzione per l’Arsenal.

Gli speroni sembrano avere maggiori probabilità di vincere. L’infortunato Oleksandar Zinchenko è stato fondamentale per trasferirsi al centrocampo centrale per supportare Thomas Partey e fare da scudo ai contropiede, ma in assenza dell’ucraino Partey rischia di rimanere con troppo da fare, soprattutto se affiancato dall’impreparato Granit Xhaka. Questa è un’enorme preoccupazione per l’Arsenal a causa del modo in cui gli Spurs attaccano, vale a dire giocando passaggi verticali nei piedi di Heung-Min Son, Harry Kane e Dejan Kulusevski mentre cadono nello spazio numero dieci. Se l’Arsenal non è in grado di occupare completamente queste aree nei momenti di transizione, il Tottenham può sfondare quella forma espansiva dei Gunners e causare gravi danni.

Bordo aggressivo

Il fatto che le squadre di Conte siano così fisicamente e psicologicamente aggressive dà loro anche un vantaggio sull’Arsenal di Arteta, anche se il ritorno di Martin Odegaard è motivo di ottimismo. L’area più debole del Tottenham è l’esterno sinistro, dove Ryan Sessegnon lavora spesso da solo, ricevendo scarso supporto da Son, a cui viene chiesto di nascondersi in alto con Kane. Uno dei grandi vantaggi del nuovo equilibrio dell’Arsenal sulla sinistra, dove Gabriel Martinelli corre verso i difensori, è che porta il gioco da quel lato del campo, creando più spazio per Odegaard per collegarsi con Bukayo Saka sulla destra. Saka contro Sessegnon è una battaglia importante.

Ma sarebbe ingenuo suggerire che la partita si giocherà interamente in modalità possesso contro contropiede. Per cominciare, l’Arsenal è forte in contropiede, il che significa che c’è la possibilità che questo possa sfociare in una gara end-to-end per lunghi periodi quando i padroni di casa contrattaccano sulla schiena di un attacco degli Spurs. Inoltre, sia l’Arsenal che gli Spurs hanno segnato cinque gol su calcio piazzato in questa stagione, quindi anche se questi contrattacchi non portano a gol ci sarà sempre una minaccia in agguato. In altre parole, potrebbe essere una delle partite della stagione.

E, per uno di loro, può innescare una seria sfida per il titolo. La Coppa del Mondo sta per devastare il calcio nazionale in modi che non possiamo ancora prevedere. I grandi club saranno esauriti nel 2023 e quelli più in basso in classifica beneficeranno di giocatori riposati fino a dicembre, mentre i manager tatticamente più astuti – come Conte e Arteta – si godranno il secondo pre-stagione.

Potremmo vedere un conteggio dei punti più basso del solito in cima alla Premier League, aprendo una corsa al titolo a sorpresa. Ma se qualcuno vuole avvicinarsi a Man City avrà bisogno di molto slancio; bisogno di una vittoria di dichiarazione. Il derby di sabato non potrebbe essere più grande.

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