Test di reindirizzamento a doppio asteroide – La missione DART della NASA è il primo passo per prevenire il possibile armageddon, affermano gli scienziati indiani

La missione DART è la prima del suo genere a testare la tecnologia per spingere gli asteroidi fuori dalla rotta di collisione con la Terra

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La missione DART della NASA è un passo verso la preparazione del mondo per un potenziale attacco futuro di asteroidi come quello che uccise i dinosauri circa 66 milioni di anni fa, le cui possibilità sono molto scarse nella nostra vita, hanno affermato gli scienziati indiani.

In una missione unica nel suo genere, la navicella spaziale Double Asteroid Redirection Test (DART) si è schiantata con successo contro un asteroide martedì per testare se le rocce spaziali che potrebbero minacciare la Terra in futuro potrebbero essere spostate in sicurezza via di mezzo.

DART, la prima dimostrazione di tecnologia di difesa planetaria al mondo, ha preso di mira l’asteroide lunare Dimorphos, un piccolo corpo di appena 160 metri di diametro.

“Siamo circondati da diversi asteroidi e comete che orbitano attorno al nostro Sole. Pochissimi di loro sono potenzialmente pericolosi per la Terra. Quindi, è meglio preparare le nostre difese per evitare che tali asteroidi siano in rotta di collisione con la Terra in futuro”, ha affermato Chrisphin Karthick, uno scienziato dell’Indian Institute of Astrophysics (IIA), Bangalore.

Karthick, che è coinvolto nel progetto DART, ha osservato che la missione “è certamente un passo verso” la preparazione del mondo per un potenziale evento futuro come quello che si ritiene abbia portato all’estinzione dei dinosauri circa 66 milioni di anni fa.

“Questa missione DART di successo ne è un esempio. Ora sappiamo puntare con precisione il veicolo spaziale per un corpo così piccolo. Possiamo anche prepararci per il corpo più grande dalle osservazioni post-impatto di questa missione DART”, ha detto Karthick a PTI.

Dimorphos orbita attorno a un asteroide più grande di 780 metri chiamato Didymos. Nessuno dei due asteroidi rappresenta una minaccia per la Terra. In confronto, l’asteroide che uccise i dinosauri che colpì la Terra aveva un diametro di circa 10 chilometri.

Il viaggio di sola andata della missione DART, ha confermato la NASA, può guidare con successo un veicolo spaziale per scontrarsi intenzionalmente con un asteroide per deviarlo, una tecnica nota come impatto cinetico.

Goutam Chattopadhyay, uno scienziato senior del Jet Propulsion Laboratory (JPL) della NASA negli Stati Uniti, ha anche osservato che la missione aiuterà a prepararsi per un asteroide pericoloso per il futuro.

“DART è una missione sperimentale per provare un concetto per deviare un asteroide. L’idea è che se possiamo incontrare questi asteroidi la cui traiettoria è verso di noi e lo facciamo a una distanza sufficiente dalla Terra, allora sarà sufficiente una piccola deviazione per cambiare il percorso dell’asteroide”, ha aggiunto.

Tuttavia, gli scienziati hanno notato che la maggior parte degli asteroidi, che sono di dimensioni alquanto significative e possono causare danni all’impatto con la Terra, hanno una minima possibilità di colpire il pianeta.

“Tuttavia, la probabilità che ciò sia diversa da zero e dobbiamo sempre essere vigili. C’è sempre la possibilità che un grosso problema possa essere diretto verso di noi e la domanda diventa: quale sarebbe il nostro approccio e come potremmo mitigarlo. Ecco perché questi programmi sono importanti”, ha detto Chattopadhyay a PTI.

“Almeno per il prossimo secolo, non esiste una tale minaccia da parte degli asteroidi conosciuti che possono causare vittime di massa”, ha affermato Karthick, aggiungendo che questa valutazione del rischio si basa, tuttavia, sugli asteroidi conosciuti finora dalla scienza.

Piccoli asteroidi colpiscono sempre la Terra in ogni momento, ma bruciano a causa del calore generato nell’atmosfera. Tuttavia, per asteroidi sufficientemente grandi, questo non è il caso in quanto il nucleo esterno brucerà, ma rimarrà una massa sufficiente per creare danni.

Il team ora osserverà Dimorphos utilizzando telescopi terrestri per confermare che l’impatto di DART ha alterato l’orbita dell’asteroide attorno a Didymos.

I ricercatori si aspettano che l’impatto riduca l’orbita di Dimorphos di circa l’1%, o circa 10 minuti; misurare con precisione quanto l’asteroide è stato deviato è uno degli scopi primari del test su scala reale.

“Dopo l’impatto, il team osserverà Dimorphos utilizzando telescopi terrestri per confermare che l’impatto di DART ha alterato l’orbita dell’asteroide attorno a Didymos”, ha affermato Karthick.

“L’output previsto dell’impatto è di accorciare l’orbita di Dimorphos di circa l’1%, o circa 10 minuti. Uno degli obiettivi primari è misurare la deflessione dell’orbita dell’asteroide”, ha aggiunto.

Tuttavia, Chattopadhyay ha affermato che se la missione è stata in grado di deviare l’orbita dell’asteroide sarà noto solo una volta raccolti tutti i dati.

“Vorrei sottolineare che i nostri calcoli e gli esperimenti di laboratorio su piccola scala mostrano che potrebbe funzionare bene”. Ha aggiunto

La NASA ha un approccio multipolare per monitorare gli asteroidi vicini alla Terra (NEA). L’agenzia spaziale ha avviato un programma di osservazione nel 1998. La maggior parte delle scoperte sono supportate da rilievi telescopici a terra,

“Utilizziamo principalmente radar e lidar per questo. Per lo più sono sistemi a terra. Tuttavia, i nostri satelliti esistenti nello spazio vengono utilizzati anche per visualizzare e tracciare questi oggetti”, ha aggiunto lo scienziato.

Lidar è un metodo per determinare la distanza puntando un oggetto o una superficie con un laser e misurando il tempo per la luce riflessa.

“La missione DART è il primo tentativo dell’umanità di alterare la traiettoria di un asteroide facendoci schiantare contro un oggetto di fabbricazione umana. L’impatto di successo di oggi è un grande passo avanti in quella direzione.

“Tuttavia, per conoscere l’eventuale successo di questo concetto, dobbiamo aspettare ancora qualche anno prima che qualsiasi cambiamento significativo nella traiettoria sarebbe chiaramente evidente”, ha affermato Dibyendu Nandi, scienziato spaziale presso gli Indian Institutes of Science Education and Research, Calcutta .

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