Tutto da sapere sull’ebola dopo l’epidemia rilevata

Funzionari sanitari in Uganda stanno affrontando un focolaio del virus Ebola. Potenzialmente almeno 23 persone sono morte di 36 casi.Il virus è una febbre emorragica con un tasso di mortalità che raggiunge in media il 50%.

Le autorità sanitarie ugandesi hanno dichiarato un focolaio di Ebola nel loro paese a partire dal 20 settembre 2022. Il numero di probabili decessi è di 23, su 18 casi confermati e 18 probabili.

Il governo ha confermato che 11 morti sono il risultato del virus.

L’ebola è una febbre emorragica virale tipica dell’Africa subsahariana. Esistono diversi ceppi del virus, ma solo quattro sono noti per causare malattie negli esseri umani. Si diffonde attraverso il contatto diretto tra i fluidi corporei di qualsiasi persona o animale con la malattia e la pelle rotta o le mucose di un’altra persona che sviluppa la malattia.

I sintomi di Ebola includono febbre, mal di testa, dolori muscolari, vomito, diarrea, debolezza e mal di gola. Il sanguinamento da varie aperture del corpo si verifica nelle fasi successive della malattia.

Il primo caso di Ebola da questo focolaio è stato segnalato l’11 settembre.

Un uomo di 24 anni ha visitato due diverse cliniche con sintomi corrispondenti a quelli dell’ebola. Quando i suoi sintomi non sono diminuiti, è stato ricoverato all’ospedale regionale di riferimento di Mubende il 15 settembre.

Un campione di sangue è stato raccolto due giorni dopo e inviato per essere testato per il virus Ebola. Il test è risultato positivo il 19 settembre e l’uomo è morto più tardi quel giorno.

L’ospedale ha attualmente istituito un’unità di isolamento per i pazienti affetti da Ebola e l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha inviato un team tecnico per assistere nello screening del virus.

Non ci sono trattamenti noti per il virus Sudan Ebola, invece tutti i pazienti vengono trattati con cure di supporto nella speranza di ridurre i loro sintomi.

Sebbene sia disponibile un vaccino per il virus Ebola, è approvato solo per prevenire un particolare ceppo, il virus Ebola dello Zaire. Questo ceppo ha causato il maggior numero di focolai e decessi (l’epidemia di Ebola del 2013-2016 è stata causata dal virus dello Zaire), ma il ceppo coinvolto nell’epidemia dell’Uganda è il virus del Sudan, quindi il vaccino non è stato utilizzato per arginare l’epidemia.

I funzionari potrebbero decidere di provare a vedere se il vaccino potrebbe essere efficace contro il virus del Sudan, ma ci vorrebbe comunque del tempo per ottenere il vaccino per le persone a rischio. Il vaccino deve essere somministrato in due dosi, a distanza di 56 giorni l’una dall’altra per fornire una protezione completa.

L’ebola è nota per il suo alto tasso di mortalità. In precedenti focolai, dal 25 al 90% delle persone con la malattia è morto a causa dei sintomi. In media ha un tasso di mortalità di circa il 50%, secondo l’OMS.

Un’enorme differenza tra Ebola e altre malattie che hanno fatto notizia negli ultimi anni come il COVID-19 o l’influenza stagionale, è che non è contagiosa come quelle malattie.

La malattia non si trasmette attraverso goccioline respiratorie che possono indugiare nell’aria ma attraverso uno stretto contatto.

Secondo la dott.ssa Monica Ghandi, co-direttore dell’UCSF-Bay Area Center for AIDS Research (CFAR) a San Francisco, California, “L’infezione non si diffonde molto facilmente e richiede uno stretto contatto con fluidi corporei o sangue infetti. Pertanto, i contatti domestici o gli operatori sanitari senza adeguati dispositivi di protezione individuale (DPI) sono generalmente suscettibili.

Il virus può infettare solo se il fluido corporeo infetto passa attraverso la pelle rotta o una membrana mucosa. Inoltre, le persone non trasmettono la malattia a meno che non abbiano sintomi nella maggior parte dei casi.

Dal momento che una persona con sintomi attivi di Ebola di solito non sarebbe ammessa su un volo passeggeri, è improbabile che il virus attraversi gli oceani, ma è possibile che i paesi vicini possano sperimentare focolai.

“Non c’è una minaccia notevole per le persone al di fuori dell’Africa. Occasionalmente gli operatori sanitari internazionali tornano a casa dopo aver lavorato per contenere un’epidemia di Ebola. Possono essere messi in quarantena fino al termine del periodo di rischio”, afferma il dottor William Schaffner, professore di medicina presso la Divisione di malattie infettive presso la Vanderbilt University School of Medicine, Nashville, Tennessee. Le regioni colpite dell’Uganda non confinano con altri paesi, tre paesi (Tanzania, Ruanda e Repubblica Democratica del Congo (RDC)) si trovano nella stessa regione generale. Il Ruanda ha già implementato screening di frontiera, in cui vengono effettuate letture della temperatura senza contatto e ai viaggiatori viene chiesto informazioni sulle loro precedenti destinazioni.

Per coloro che si trovano nelle aree colpite dell’Uganda o nelle loro vicinanze, l’UNICEF ha emanato diverse linee guida per aiutare a prevenire la diffusione dell’Ebola.

Segnala eventuali casi sospetti il ​​prima possibile.Se si sospetta che una persona abbia l’Ebola, evitare il contatto diretto con essa utilizzando guanti e maschere.Utilizzare una miscela di cloro su superfici, indumenti e lenzuola, utensili e altri oggetti che sono stati in contatto con una persona malata di Ebola. Il cloro uccide l’ebola. Chiunque maneggia il corpo di qualcuno che è morto di Ebola dovrebbe indossare guanti e maschere quando lo fa. Lavarsi spesso le mani ed evitare di lavarsi le mani in comune. Tenere almeno sei piedi di distanza dagli altri, se possibile.

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