veicoli elettrici (EV) – Addebitati per disfunzionalità: le auto elettriche vanno bene ma spesso le stazioni di rifornimento no

Le auto elettriche vanno bene, ma spesso le stazioni di rifornimento no

Talmon Joseph Smith | Pubblicato il 05.09.22, 03:32

Il governo degli Stati Uniti sta distribuendo miliardi di dollari per incoraggiare le persone ad acquistare veicoli elettrici. Le case automobilistiche stanno costruendo nuove fabbriche e setacciando il mondo alla ricerca di materie prime. E così tante persone le vogliono che le liste di attesa per le auto a batteria sono lunghe mesi.

La rivoluzione dei veicoli elettrici è alle porte, ma il suo arrivo è rallentato da un problema fondamentale: i caricatori dove le persone fanno rifornimento a queste auto sono spesso rotti. Uno studio recente ha rilevato che circa un quarto delle prese di ricarica pubbliche nella Baia di San Francisco, negli Stati Uniti, dove le auto elettriche sono all’ordine del giorno, non funzionavano.

È in corso un grande sforzo per costruire centinaia di migliaia di caricatori pubblici. Ma i conducenti di auto elettriche e gli analisti hanno affermato che le società che installano e mantengono le stazioni devono garantire che quei nuovi caricabatterie e gli oltre 1.20.000 già esistenti siano affidabili.

“Spesso, quei caricabatterie veloci hanno reali problemi di manutenzione”, ha affermato Ethan Zuckerman, professore presso l’Università del Massachusetts Amherst, negli Stati Uniti, che possiede una Chevrolet Bolt da anni. Nell’inverno del 2020, Zuckerman stava facendo il pendolare di circa 150 miglia a tratta per un lavoro al MIT. Il freddo inverno può ridurre l’autonomia delle auto elettriche.

Trovò una stazione ma quando si fermò la macchina si ruppe. Anche un altro dall’altra parte della strada era fuori, disse. In preda alla disperazione, Zuckerman è andato a una vicina stazione di servizio e ha convinto un lavoratore a far passare una prolunga alla sua auto.

“Mi sono seduto lì per 2-1/2 ore al freddo gelido, ricevendo abbastanza carica da poter zoppicare fino alla città di Lee e quindi usare un altro caricabatterie”, ha detto

La maggior parte dei proprietari di veicoli elettrici si ricarica principalmente a casa, quindi utilizzano i caricatori pubblici molto meno di quanto le persone con auto convenzionali utilizzino le stazioni di servizio. Molti segnalano anche alcuni problemi con la tariffazione pubblica o sono più che disposti a guardare ai problemi del passato. E la maggior parte dei veicoli alimentati a batteria in circolazione oggi sono prodotti da Tesla, che dispone di una rete di ricarica proprietaria che secondo analisti e conducenti tende ad essere affidabile.

Ma tutto questo sta cambiando. Le vendite di veicoli elettrici stanno crescendo rapidamente poiché le case automobilistiche affermate lanciano nuovi modelli.

“Se vogliamo vedere l’adozione di veicoli elettrici continuare a crescere, come me, dobbiamo risolvere questo problema”, ha affermato Joel Levin, direttore esecutivo di Plug In America, un’organizzazione no profit che promuove questi veicoli.

L’urgenza non è persa per l’industria automobilistica. Ford Motor ha iniziato a inviare appaltatori che chiama “charge angels” per testare le reti di ricarica con cui lavora per fornire energia alle persone che acquistano le sue auto elettriche e i suoi camion. A differenza di Tesla, Ford non costruisce e gestisce le proprie stazioni di ricarica.

Questa primavera, un membro di quella squadra, Nicole Larsen, si è fermata davanti a una fila di caricabatterie in un centro commerciale a Long Island, New York, Stati Uniti, ha collegato la sua Mustang Mach-E e si è messa al lavoro. Larsen ha osservato un laptop che registrava un flusso dettagliato di dati scambiati tra il caricabatterie e il veicolo e ha iniziato a prendere appunti.

I caricabatterie, costruiti e gestiti da Electrify America, una divisione della Volkswagen, funzionavano bene quel giorno. Ma Larsen ha detto che uno le aveva dato un messaggio di errore il giorno prima. Quando ciò accade, Larsen informa i tecnici Ford, che collaborano con la società di ricarica per risolvere il problema.

Larsen ha detto che i problemi sono rari nella sua esperienza, ma emergono abbastanza che a volte può identificarli di vista. “Posso dirtelo in anticipo, questo mi darà un errore sullo schermo”, ha detto.

Ci sono pochi studi rigorosi sulle stazioni di ricarica, ma uno condotto quest’anno da Cool the Earth, un’organizzazione no-profit ambientale in California, negli Stati Uniti, e David Rempel, un professore in pensione di bioingegneria all’Università della California, a Berkeley, ha scoperto che il 23% degli 657 stazioni di ricarica pubbliche nella Bay Area sono state interrotte. I problemi più comuni erano che i tester non potevano convincere i caricabatterie ad accettare il pagamento o avviare un addebito. In altri casi, le schermate diventavano vuote, non rispondevano o visualizzavano messaggi di errore.

Le società di ricarica contestano i risultati. Electrify America ha affermato che ci sono stati errori metodologici nello studio e EVgo, che gestisce una rete di ricarica, ha affermato di non poter replicare i risultati dello studio.

EVgo ed Electrify America affermano di prendere sul serio l’affidabilità e hanno dipendenti che tengono sotto controllo le loro stazioni da sale di controllo centralizzate che possono inviare rapidamente tecnici per risolvere i problemi.

“Questi sono in natura da soli”, ha affermato Rob Barrosa, direttore senior delle vendite, dello sviluppo aziendale e del marketing di Electrify America. “Non puoi semplicemente impostarlo e dimenticarlo.”

NYTNS

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