Ward parla della cultura di Crystal Palace e della sua fede cristiana: La Chiesa mi ha dato un’ancora

Il difensore del Crystal Palace Joel Ward afferma che il club sta attualmente attraversando un’entusiasmante transizione.

Eppure Ward dice che, sebbene molto sia cambiato, ciò che conta è ciò che è rimasto.

“Una cosa che amo di questo posto è la cultura”, ha detto Ward al Daily Mail. L’ambiente è rimasto e questo ha dato al club le basi per spingere, l’afflusso dell’accademia, i giocatori che stiamo attirando, abbiamo intrapreso un viaggio.

“Non è un viaggio in cui si arriva e si sborsano soldi e basta e si torna indietro, è stato un vero processo di costruzione graduale e penso che sia stato emozionante intraprendere quel viaggio, vedere così tanti volti diversi attraversare l’edificio e tanti grandi personaggi.

“Ora siamo in una posizione in cui è stato un grande periodo di transizione. Abbiamo cambiato lo stile, la filosofia, siamo cambiati molto, ma la cultura è rimasta in molti modi: il modo in cui affrontiamo le cose, come ci fare le cose, gli standard, la spinta dal presidente fino ai giocatori e allo staff e tutti coloro che sono coinvolti nel club.

“Siamo tutti sulla stessa pagina, sappiamo tutti cosa vogliamo, e questo è migliorare, stabilire standard e continuare ad alzare il livello”.

La fede vincola tutto ciò che fa Ward. Un devoto cristiano, cresciuto nella New Life Christian Church, un gruppo evangelico, a Emsworth.

I suoi genitori, Phil e Kim, facevano parte del gruppo dirigente della chiesa e aiutavano a prendersi cura del terreno. Ward e suo fratello Alex vivevano con loro nella tenuta mentre ben 40 studenti provenienti da tutto il mondo si recavano lì per studiare la fede cristiana.

Ward si inginocchia in campo per pregare prima di ogni partita. Ha un versetto di Corinzi tatuato sul braccio. Modella la sua vita e il suo calcio.

“Mi ha dato una bussola morale, mi ha dato un’ancora oltre alla mia famiglia e alla mia cerchia, a mia moglie e ai miei figli”, dice Ward.

“La chiesa mi ha dato un’ancora a cui aggrapparmi, da qualche parte dove posso allontanarmi dalle cose, posso gettare il mio peso, per così dire, e parlare e avere supporto che è stata la cosa più importante, avere quella comunità. È è stata una costante per tutta la mia vita e mi ha mantenuto stabile e coerente”.

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